Pablo Casals Feiten


In protest tegen dictaturen over de hele wereld, waaronder het totalitaire regime van Francisco Franco in Spanje, weigerde cellist Pablo Casals (1876-1973) in 1946 om ooit nog eens op te treden. Hij keerde uiteindelijk terug om voor publiek te spelen, maar zou niet optreden in landen die de Franco-regering steunden.

Vanaf de leeftijd van tien jaar begon Pablo Casals elke dag met een wandeling, waarbij hij zich liet inspireren door de natuur. Deze uitstapjes werden altijd gevolgd door het spelen van twee Johann Sebastian Bach preludes en fuga’s op de piano als hij thuiskwam. Het was, Casals uitgedrukt in Joys and Sorrows: Reflecties van Pablo Casals zoals verteld aan Albert E. Kahn, “een herontdekking van de wereld waarvan ik de vreugde heb deel uit te maken. Het vervult me met een besef van het wonder van het leven, met een gevoel van het ongelofelijke wonder van het menselijk zijn”. Casals, een man die diep nadenkt, heeft zijn leven doordrenkt met zijn eigen geestelijk triumviraat: het wonder van de natuur, de muziek van Bach en God. Dit heeft op zijn beurt weer zijn kunst gevormd. Technisch meesterlijk, revolutionair zelfs, werd zijn cellospel verheven door zijn geloof, zoals hij het voor Kahn definieerde, dat “muziek [was] een bevestiging van de schoonheid die de mens kon voortbrengen.”

Kasgenoten voelden het altijd als zijn plicht om deze toegang tot schoonheid, die talen en grenzen overstijgt, met anderen te delen. Toen politieke en egoïstische bezigheden echter conflicten tussen zijn medemensen veroorzaakten, vocht Casals voor de vrede door die schoonheid het zwijgen op te leggen. Op het hoogtepunt van zijn kunstenaarschap bleef hij in ballingschap, zijn cello rustig. Nobelprijswinnende schrijver Thomas Mann, geciteerd door Bernard Taper in Cellist in Ballingschap: Een Portret van Pablo Casals, geloofde dat Casals’ kunst “verbonden was met een starre weigering om compromissen te sluiten met het verkeerde, met alles wat moreel gezien smerig of beledigend is voor de gerechtigheid.”

Casals werd geboren op 29 december 1876, in de badplaats Vendrell, gelegen in de Catalaanse regio van Spanje. Als kind werd hij omringd door muziek. Volgens H.L. Kirk, auteur van Pablo Casals: Een biografie, “De sfeer

van muziek die de vroegste fantasieën van Casals in de war schopte; veel later sprak hij over het feit dat hij er de hele tijd in baadde.” Casals’ vader, de plaatselijke kerkorganist en koordirigent, speelde piano terwijl de kleine Casals, die nauwelijks oud genoeg was om te lopen, zijn hoofd tegen het instrument liet rusten en meezong op de muziek die hij voelde. Toen Casals vier jaar oud was, speelde hij al piano. Het jaar daarop werd hij lid van het kerkkoor. Een jaar later componeerde hij samen met zijn vader liederen, en op negenjarige leeftijd had hij geleerd hoe hij viool en orgel moest spelen.

Toen hij 11 jaar oud was, besloot Casals de cello te bestuderen nadat hij het instrument in een kamermuziekrecital had gezien. Hoewel zijn vader wilde dat hij in de leer ging bij een timmerman, stond zijn moeder erop dat hij zijn neiging tot muziek zou volgen en schreef hem in bij de Gemeentelijke Muziekschool in Barcelona, Spanje. De jonge Casals was het niet eens met de technische beperkingen die zijn instructeurs voorstonden en gaf er de voorkeur aan om de cello op zijn eigen manier te buigen en te vingeren. Zijn vooruitgang was echter buitengewoon en Casals’ revolutionaire technieken hadden al snel “een scala aan frasering, intonatie en expressiviteit blootgelegd die eerder niet voor mogelijk werd gehouden, en [maakten] de cello een instrument met een hoog doel”, aldus Taper in Cellist in Exile.

.

De Spaanse componist en pianiste Isaac Albéniz was onder de indruk van de kundigheid van de jonge virtuoos. Toen hij Casals hoorde spelen in een café-trio, gaf Albéniz hem een introductiebrief aan graaf Guillermo de Morphy, secretaris van de koningin-regentes van Spanje, Maria Cristine. In 1894 reisde Casals naar Madrid en gaf daar informele concerten voor de koningin en haar hof. In de loop van de volgende jaren verspreidde zijn reputatie zich doordat hij met verschillende orkesten in Parijs en Madrid speelde. Met zijn formele debuut als concertsolist in Parijs in 1899—waar hij verscheen met het prestigieuze orkest van de Franse dirigent Charles Lamoureux—Casals’s carrière was verzekerd.

Wat het publiek hoorde in Casals’ spel was een verstikkende eerbied voor alles om hem heen. “Ik heb voortdurend het idee van God,” verklaarde hij in McCall’s. “Ik vind Hem in de muziek. Wat is die wereld, wat is muziek behalve God?” Die gevoelens werden voor Casals in de natuur en in de muziek van Bach versterkt, zoals hij aangaf toen hij verder ging met het uitleggen van zijn ochtendritueel: “Ik ga onmiddellijk naar de zee, en overal zie ik God, in de kleinste en grootste dingen. Ik zie Hem in kleuren en ontwerpen en vormen…. Ik zie God in Bach. Elke ochtend van mijn leven zie ik eerst de natuur, dan zie ik Bach.”

Casals’ toewijding aan de muziek van Bach werd niet beter gerealiseerd dan in de Six Suites voor cello solo. Ergens in 1890, toen hij samen met zijn vader door een boekhandel in Barcelona bladerde, vond Casals een deel van de suites. De ontdekking was verhelderend. Voorheen werden de suites slechts als muzikale oefeningen beschouwd, maar zelfs op die jonge leeftijd zag Casals er iets dieper, rijker in. “Hoe kan iemand ze als koud beschouwen, als er een hele straling van ruimte en poëzie uit voortkomt,” verbaasde hij zich in Joys and Sorrows. “Zij zijn de essentie van Bach, en Bach is de essentie van de muziek”. Casals bestudeerde en oefende de suites elke dag gedurende een tiental jaren voordat hij ze aan het publiek blootstelde, en hij bleef de rest van zijn leven minstens één suite per dag spelen.

De prestaties van de suites zijn zowel geschokt als verbaasd. Tijdens de negentiende-eeuwse revival van Bachs muziek werden alleen de cantates en de religieuze werken in het openbaar gespeeld. Men geloofde dat de solomuziek voor strijkers geen warmte, geen artistieke waarde had. Met deze “oefeningen” liet Casals echter de [Duitse] meester zien als een volledig menselijke schepper wiens kunst poëzie en passie had, toegankelijk voor alle mensen,” verklaarde auteur Kirk in Pablo Casals: Een Biografie. “[Bach], die alles weet en voelt, kan niet één noot schrijven, hoe onbelangrijk die ook lijkt, die allesbehalve transcendent is,” benadrukte Casals in Conversaties met Casals. “Hij heeft het hart van elke nobele gedachte bereikt, en hij heeft het op de meest perfecte manier gedaan.”

Casals’ interpretatie van de suites, zijn ware testament, kwam in ongenade na de jaren veertig van de vorige eeuw, toen een meer historisch correcte lezing van lichtheid en spontaniteit in opmars was, in schril contrast met zijn dramatische vertolkingen. “Bijna elke beweging van de suites, in de handen van Casals,” beweert William H. Youngren in de Atlantiek, “projecteert op levendige wijze het beeld van een krachtige Romantische gevoeligheid die een onophoudelijke, heldhaftige strijd met zichzelf en met het universum voert”. In een Stradrecensie van een recente remastering van Casals’ optredens voor compact disc rechtvaardigde Tully Potter echter zijn gepassioneerde, veredelde visie: “Hij bouwt grote golven van geluid en spanning op en bereikt een enorme fysieke en emotionele ontlading tegen het einde van elke one— een romantische benadering, misschien, maar hier geldt dit omdat het hart, de ziel en de pezen van de speler zo volledig achter elke noot&#8230 zitten;. Het is een spirituele verheffing die zeldzaam is in elke voorstelling en nog meer op de plaat.”

Zoals hij Bach en muziek benaderde, zo benaderde Casals het leven en andere mensen. “Het streven naar muziek en de liefde voor mijn buren zijn onafscheidelijk met mij geweest, en als de eerste mij de zuiverste en meest verheven vreugden heeft gebracht, dan heeft de tweede mij gemoedsrust gebracht, zelfs in de meest trieste momenten,” bevestigde Casals aan Conversations With Casals’s auteur Corredor. “Ik ben er elke dag meer van overtuigd dat de drijfveer van elke menselijke onderneming morele kracht en vrijgevigheid moet zijn.” In 1891, toen hij nog op school zat, begreep Casals het lijden en de ongelijkheid van de mens toen hij in de straten van Barcelona onder de armen liep. Hij zwoer zijn gave van God—zijn muziek—te gebruiken voor het welzijn van zijn medemensen.

In zijn hele carrière heeft Casals de onderdrukten en verwaarloosden verdedigd door het schrijven van brieven en het organiseren van concerten. Hij weigerde op te treden in landen die politieke tirannie en onderdrukking praktiseren: de Sovjet-Unie in 1917, Duitsland in 1933 en Italië in 1935. In 1920 organiseerde en leidde Casals, ten behoeve van het Catalaanse volk, het Orquesta Pau Casals, waarbij hij de Catalaanse versie van zijn naam gebruikte. Hij steunde de Republikeinse zaak tijdens de Spaanse Burgeroorlog in de jaren dertig en toen de nationalistische generaal Francisco Franco in 1939 aan de macht kwam, kondigde Casals aan dat hij nooit meer naar Spanje zou terugkeren zolang Franco aan de macht was. Hij vestigde zich in Prades, Frankrijk, en gaf sporadisch concerten tot 1946, toen hij afstand deed van het podium. Om stelling te nemen tegen dictaturen zwoer Casals dat hij nooit zou terugkeren naar Spanje.

weer op te treden. Zoals auteur Kirk het in Pablo Casals heeft gezet: Een biografie, “Zijn terugtrekking in de stilte was de sterkste actie die hij voelde dat hij kon maken.”

In 1950 echter, aangespoord door vrienden, hervatte Casals het dirigeren en spelen, door deel te nemen aan het Prades Festival georganiseerd om de tweehonderdste verjaardag van Bach’s dood te vieren. Hoewel hij zijn cello weer oppakte, vergat hij zijn cause&#8212 niet; aan het einde van het festival en elk concert dat hij daarna gaf, speelde Casals zijn arrangement van de Catalaanse volksballade “Lied van de Vogels” als een protest tegen de voortdurende onderdrukking die hij in Spanje zag.

Kasalen zijn nooit meer teruggegaan naar Spanje. In 1956 vestigde hij zich in Puerto Rico, het thuisland van zijn moeder, waar hij het wereldberoemde Casals Festival inaugureerde dat de artistieke en culturele activiteiten op het eiland stimuleerde, waaronder de oprichting van een symfonieorkest en een conservatorium. Gedurende de rest van zijn leven bracht Casals zijn standpunt in evenwicht met zijn creatieve impulsen. In 1958 sloot hij zich aan bij zijn vriend, Nobelprijswinnende Franse filosoof en musicoloog Albert Schweitzer, en riep hij op tot vrede en nucleaire ontwapening. Casals sprak en speelde ook voor de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties. Hij verscheen opnieuw voor de Algemene Vergadering in 1971, op 95 jarige leeftijd, toen hij de eerste uitvoering van zijn “Hymne van de Verenigde Naties” dirigeerde.

Hoewel Casals zijn optredens had hervat, weigerde hij te spelen in elk land dat de totalitaire Franco-regering&#8212 officieel erkende; net als de Verenigde Staten. Tot zijn dood in 1973 weifelde Casals niet van deze positie, maar voor een belangrijke uitzondering—in 1961 trad hij op in het Witte Huis op verzoek van de Amerikaanse president John F. Kennedy, een man die Casals zeer bewonderde. In Cellist in Exile, citeerde Taper Kennedy’s introductie van Casals op die dag, “Het werk van alle kunstenaars—muzikanten, schilders, ontwerpers en architecten— staat als een symbool van de menselijke vrijheid, en niemand heeft die vrijheid duidelijker verrijkt dan Pablo Casals.”

In zijn hele leven heeft Casals zich verheven in de goddelijke aanwezigheid die hij in de muziek en in de natuur vond. Hij probeerde ook de harmonie tussen de mensen te inspireren en te bevorderen, zowel met zijn cello als met zijn stilte. Op zijn begrafenis werd een opname van “The Song of the Birds” gespeeld. “Op dat moment”, vertelde Kirk in Pablo Casals: Een biografie. “De nobele stem van Pablo Casals’ cello beval een pauze in de ceremonie van de dag, een laatste groet, welbespraakt, diepgaand, overweldigend.”

Verder lezen op Pablo Casals

Blum, David, Casals and the Art of Interpretation, Holmes &Meier, 1977.

Kasjes, Pablo, Song of the Birds: Uitspraken, Verhalen en Impressies van Pablo Casals,Robsons Boeken, 1985.

Kasalen, Pablo, en Albert E. Kahn, Joys and Sorrows: Reflecties van Pablo Casals zoals verteld aan Albert E. Kahn, Simon & Schuster, 1970.

Corredor, José Maria, Besprekingen met Casals, Hutchinson, 1956.

Kirk, H. L., Pablo Casals: A Biography, Holt, Rinehart, & Winston, 1974.

Littlehales, Lillian, Pablo Casals, Greenwood, 1970.

Quintana, Arturo O., Pablo Casals in Puerto Rico, Gordon Press, 1979.

Taper, Bernard, Cellist in Ballingschap: Een portret van Pablo Casals, McGraw-Hill, 1962.

Amerikaanse platengids, juli/augustus 1991; november/december 1991; januari/februari 1992; maart/april 1992.

Américas, juli/augustus 1985.

Atlantische, november 1981.

McCall’s, mei 1966.

Musical America, juli 1991.

New Yorker, 19 april 1969.

Strad, februari 1989; september 1990.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!