Pa Chin Feiten


Pa Chin (Ba Jin) was de pseudoniem van de Chinese auteur Li Fei-kan (geboren in 1904). Hij was een idealist van humanitaire passie en revolutionaire vurigheid en was een van China’s meest productieve en geliefde romanschrijvers van de jaren dertig en veertig van de vorige eeuw.

Geboren in een grote, landeigenaarsfamilie in Chengtu, Szechwan, heeft Pa Chin het verlies van zijn ouders en vele andere geliefden geleden toen hij nog een jongen was. Hij was actief op school en las gretig de nieuwe publicaties van de Vierde Mei-beweging van 1919. Zijn behoefte aan liefde en zijn grote sympathie bepaalden zijn leesproces en een vroege ontmoeting met een traktaat van prins Kropotkin maakte hem tot een bevestigd anarchist. In 1923 verliet hij Chengtu voor Shanghai en ging hij naar Nanking om zijn middelbare schoolopleiding af te ronden. In 1925 keerde hij terug naar Shanghai om zich voor te bereiden op een literaire carrière. In januari 1927, op 23-jarige leeftijd, vertrok hij naar Frankrijk. Daar bleef hij zijn eerdere interesse in Franse fictie en de Franse Revolutie onderzoeken en schreef hij een roman genaamd Mi-wang (Vernietiging), die in het toonaangevende literaire tijdschrift Hsiao-shuo Yüehpao (Short Story Magazine) werd geserialiseerd. Bij zijn terugkeer in China in 1929 vond hij een veelgeprezen schrijver.

Van toen af aan schreef Pa Chin vruchtbaar en was ook actief als uitgever en redacteur. In de meeste van zijn vroege romans en verhalen, waaronder Ai-ch’ing ti san-pu-ch’ü (The Love Trilogy), zijn de personages plat en nogal boekachtig, maar omdat ze zich uitspreken voor liefde en revolutie, voor een nieuw China en een nieuwe mensheid, hadden ze een enorme aantrekkingskracht op de jonge lezers van die tijd.

Autobiografisch gegrond in zijn jeugdige ervaring, Chieh-liu san-pu-ch’ü (1933-1940; The Torrent: A Trilogy) is veel indrukwekkender door de gedetailleerde uiteenzetting van de ellende en de ziekte van een grote, aan tradities gebonden Chinese familie. Het eerste deel, Chia (The Family), is het populairste werk van Pa Chin vanwege de grote rijkdom aan tranentrekkende scènes, maar het was het derde deel, Ch’iu (Autumn), dat zijn krachten als romanschrijver voor het eerst liet zien in zijn onsentimentele weergave van de botsingen tussen goede en slechte personages.

Pa Chin bleef in de jaren veertig van de vorige eeuw rijpen in werken als Hsiao-jen hsiao-shih (Little People and Little Events), een bundel korte verhalen, en Ti-ssu ping-shih (Ward Number Four), een roman over patiënten in een ziekenhuis in oorlogstijd. Deze bereidde zich voor op zijn meesterwerk, Han-yeh (Cold Nights), geschreven in 1947. Deze roman, van zeldzame tederheid en psychologische waarheid, bestudeert een trio (zoon, vrouw en moeder) tegen de achtergrond van de verslechterende omstandigheden in Chungking in oorlogstijd.

Pa Chin’s carrière als serieuze romanschrijver werd met de oprichting van de Volksrepubliek in 1949 onmiddellijk verwoest. Daarna schreef hij vooral als buitenlandse correspondent en produceerde hij slanke reportages over de Koreaanse en Vietnamese oorlogen. Als buitenlandcorrespondent verbleef Pa Chin in Korea (1952), Japan (1961) en Vietnam (1962). Bij veranderingen in het communistische regime in de jaren zestig van de vorige eeuw werd hij zwaar vervolgd en aan de kaak gesteld als contrarevolutionair. Tijdens de Culturele Revolutie (1966-1969) werd hij gezuiverd, maar naar verluidt is hij in de jaren zeventig weer opgedoken. In 1975 werd Pa Chin genomineerd voor de Nobelprijs voor de Literatuur. Als eerbetoon voor zijn vele bijdragen aan de Chinese literatuur kreeg hij in 1990 een Speciale Fukuoka Aziatische Herdenkingsprijs.

Verder lezen op Pa Chin

Alleen één van Pa Chin’s romans is beschikbaar in het Engels, Sidney Shapiro’s vertaling van The Family (1958), gesponsord door de Foreign Languages Press of Peking, die ook een deel van de schetsen van de auteur van de Koreaanse oorlog publiceerde, Living among Heroes (1954). “Hond,” in Edgar Snow, red., Living China: Modern Chinese Short Stories (1936), is een van de weinige verhalen van Pa Chin die in vertaling beschikbaar zijn. Olga Lang, Ba Jin en zijn geschriften: Chinese Jeugd tussen de twee revoluties (1967), is de meest uitgebreide kritische biografie van de auteur in welke taal dan ook. Het is vooral goed om de literaire en intellectuele ontwikkeling van Pa Chin te relateren aan de westerse literatuur en ideeën, in het bijzonder het Russisch en het Frans. C.T. Hsia, A History of Modern Chinese Fiction, 1917-1957 (1961), bevat een beknopte studie van Pa Chin’s prestaties en beperkingen als schrijver. Zie ook Oldřich Král, “Ba Jin’s Novel The Family,” in Jaroslav Prušek, ed., Studies in Modern Chinese Literatuur (1964). Chung-wen Shih, (1982), produceerde een één uur durende videocassette Return From Silence: China’s Revolutionaire Schrijvers, met Pa Chin en andere Chinese schrijvers. Films of The Family en Chilly Night, zijn gemaakt.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!