Os Fatos dos Irmãos Tappan


b>Comerciantes e reformadores americanos Arthur (1786-1865) e Lewis (1788-1873) Tappan eram moralistas religiosos e abolicionistas que ajudaram a criar novas instituições importantes.<

Nascido em Northampton, Mass., Arthur e Lewis Tappan estavam entre os 11 filhos de um ourives e comerciante. Sua mãe mantinha um rigoroso lar calvinístico. Tanto Arthur como Lewis cedo mostraram aptidão para os negócios e cresceram rapidamente como comerciantes de atacado e varejo em Boston e no Canadá. Arthur, um homem austero, mudou-se para Nova York, onde alcançou riqueza na venda de sedas e uma reputação de preocupação social e religiosa. Seu mais notável

A inovação foi o sistema de preço único nas vendas. Lewis, uma personalidade mais quente e expressiva, foi conquistado pelo Reverendo William Ellery Channing e perturbou sua família ao se tornar um Unitário. Seu retorno ao Calvinismo, em 1828, criou uma sensação em Boston e além.

Em 1827 Lewis juntou-se à Arthur em Nova York. Eles se tornaram influentes em numerosos campos. Eles começaram a

Journal of Commerce para criar um jornal de negócios que também tinha uma perspectiva religiosa. Sua conexão com a Sociedade Magdalen, destinada a acabar com a prostituição na cidade, os expôs ao antagonismo e ao ridículo, assim como suas campanhas contra os correios dominicais. Eles contribuíram para os fundos da igreja e para a construção.

Arthur levou a si mesmo e a seu irmão para a cruzada contra a escravidão. Impelidos pelo evangelismo, ambos abraçaram a doutrina radical de William Lloyd Garrison de abolição “imediata”. Em 1833 eles ajudaram a organizar a New-York Antislavery Society e a American Antislavery Society. A insatisfação do público com suas atividades no ano seguinte resultou em um motim durante o qual a casa de Lewis Tappan foi saqueada. Arthur foi ativo na fundação do Lane Seminary em Cincinnati, Ohio, como um posto avançado religioso. Ele também ajudou a construir o Oberlin College em Ohio.

A crise econômica de 1837 arruinou Arthur, e apesar da lealdade e cooperação de Lewis, ele nunca recuperou seu status de homem de negócios ou reformador. Lewis, por outro lado, continuou consequencialmente em ambos os campos. Em 1841 ele fundou

a bem sucedida Agência Mercantil, a primeira instituição de crédito comercial; mais tarde, ela se tornou Dun e Bradstreet. Enquanto isso, ele estava no centro do desenvolvimento abolicionista. Em 1843 ele visitou a Inglaterra em um esforço notável para persuadir o governo britânico a acabar com a escravidão no Texas através de um empréstimo à jovem república.

Em 1846 Lewis ajudou a fundar a Associação Missionária Americana, em oposição a grupos mais conservadores na questão da escravidão. No ano seguinte ele ajudou a fundar a National Era, que em 1852 publicou Harriet Beecher Stowe’s Uncle Tom’s Cabin. Seu panfleto Is It Right To Be Rich? (1869) respondeu à pergunta com uma firme negativa.

Leitura adicional na Tappan Brothers

Lewis Tappan’s Life of Arthur Tappan (1870) fez de seu irmão uma figura importante entre os historiadores posteriores, às custas de sua própria fama. Bertram Wyatt-Brown, Lewis Tappan e a Guerra Evangélica contra a Escravatura (1969), delineia o maior significado de Lewis nos assuntos sociais e de reforma de sua época.


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