Os Fatos dos Irmãos Marx


Os irmãos Marx eram comediantes americanos do palco e do cinema, cujas comédias lunáticas dominaram a comédia durante a década de 1930.<

Samuel Marx, um alfaiate imigrante, e Minna Schoenberg, uma vaudevillian alemã que virou operária de fábrica, conheceu e se casou em Nova York e criou cinco filhos: Leonard (Chico), nascido em 1891; Adolph (Harpo), 1893; Milton (Gummo), 1894; Julius (Groucho), 1895; e Herbert (Zeppo), 1901.

Uma verdadeira mãe de palco, Minnie Marx organizou incansavelmente entrevistas e criou sátiras e revistas para seus meninos. Na estreia de Chico no vaudeville, ele lutou, fez palhaçadas e tocou piano. Harpo começou sua carreira tocando em duas casas noturnas; como ele usava rotinas idênticas, foi demitido por apresentar material “usado”. Incapaz de encontrar um emprego, ele descobriu a “harpa quebrada” de sua avó e, por seus próprios métodos pouco ortodoxos, tornou-se um virtuoso. Possuidor de uma voz soprano encantadora, o adolescente Groucho ganhou um papel em The Messenger Boys, uma revista beneficente para as vítimas do terremoto de São Francisco. Mas sua turnê com uma trupe fazendo-se passar por cantoras femininas, terminou quando sua voz mudou repentinamente.

Embora todos vivessem em Nova York, os três experientes irmãos Marx—Chico, Harpo, e Groucho—trabalhavam separadamente. Finalmente se uniram, percorrendo o circuito de vaudeville. Harpo, extremamente nervoso no palco, não podia ser confiado para entregar suas falas; ele mesmo impôs a mutismo em sua imagem pública. Harpo e Gummo dissolveram o grupo quando se alistaram na Primeira Guerra Mundial, e Chico e Groucho divertiram soldados em campos do exército.

Após a guerra, Gummo deixou o show business para a fabricação, e Zeppo ganhou sua iniciação na comédia em revistas. Durante o início dos anos 1920, os irmãos Marx alcançaram suas identidades finais de palco: Groucho, o quase esquizofrênico, o punster bigode com o planeio inclinado, sobrancelhas sempre abertas, e o charuto gordo; Harpo, o mudo, mas expressivo imp de cabeça encaracolada, com uma mão no serviço de prata de alguém e a outra tocando sua harpa; Chico, quase tão volúvel quanto Groucho, vestido com um traje de moedor de órgão, falando uma série de dialetos torturados enquanto se apresentava ao piano; e Zeppo, o homem reto. Sua “idiotice espontânea” e o burlesco frenético de suas próprias revistas cativou o público.

Um musical de sucesso de Nova York, I’ll Say She Is, foi seguido por Coconuts (1926), uma falsificação do boom do desenvolvimento da terra na Flórida, e Animal Crackers (1928), talvez a mais representativa das loucuras dos irmãos Marx; os dois últimos foram efetivamente adaptados como filmes. Seu primeiro talkie, Monkey Business (1929), permitiu que Groucho despejasse uma cascata de trocadilhos e uma rápida sagacidade. Horsefeathers (1932) zomba das restrições culturais e é irreverente para a instituição “sagrada”, a universidade. Depois de Duck Soup (1933), uma farsa da intriga política, Zeppo partiu para operar sua própria agência de talentos, à qual se juntou mais tarde Gummo.

Chico, Harpo, e Groucho fizeram palhaçadas através de mais seis filmes. Uma Noite na Ópera (1935), considerada por muitos críticos como sendo sua obra-prima, dá um toque lúdico aos músicos “highhbrow”. Cheio de piadas familiares e de brincadeiras, a série de filmes que se seguiu teve uma graça salvadora: os três irmãos talentosos, cuja própria presença induziu o riso. Um Dia nas Raças (1939) e Go West (1940) exibem a palhaçada sem parar, mas sem as refinadas reviravoltas. Após sua décima primeira produção, The Big Store (1941), com Groucho como detetive de loja de departamentos, os irmãos se separaram por 5 anos. Harpo e Chico voltaram ao palco, e Groucho começou uma longa posse no rádio. A entrada americana na Segunda Guerra Mundial uniu novamente os três irmãos, incansavelmente excursionando pelos campos do exército e vendendo milhões de títulos de guerra.

A Noite em Casablanca (1946) teve apenas um sucesso moderado, e o trio mais uma vez se dissolveu. Groucho tornou-se o sarcástico e espirituoso apresentador de um programa de perguntas e respostas na televisão; Harpo e Chico voltaram às boates, tocando no London Palladium em 1949. Durante a década de 1950, os irmãos entraram em semiretirement, aparecendo apenas como convidados de palco e de televisão. Todos os cinco haviam se casado e desejavam passar tempo com suas famílias. A demanda popular os trouxe de volta em The Incredible Jewel Robbery (1959), seu último filme, um testamento de talentos cômicos capazes de provocar risos tanto da Depressão quanto do público da Guerra Fria. Em 1961, Chico morreu de uma doença cardíaca; Harpo morreu três anos depois; Groucho e Gummo faleceram em 1977; e o último irmão Marx vivo, Zeppo, morreu em 1979. Um crítico comentou sobre sua marca de comédia: “Eles eram exatamente como pessoas comuns e agem exatamente como nós deveríamos agir se as regulamentações sociais não nos impedissem de nos comportar dessa maneira”. Um musical biográfico sobre os irmãos, Minnie’s Boys, teve um sucesso moderado na Broadway em 1969, mas forneceu apenas uma dica de seus estilos de vida; os próprios irmãos, e a essência de seu humor, são inimitáveis.

Leitura adicional sobre The Marx Brothers

Dois estudos competentes de os irmãos Marx são Allen Eyles, The Marx Brothers: Seu Mundo da Comédia (1966; 2d ed. 1969), e Burt Goldblatt e Paul D. Zimmerman, The Marx Brothers at the Movies (1968). Ver também Kyle Crichton, The Marx Brothers (1950).


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