Os Fatos dos Irmãos Lumière


A equipe de inventores franceses Auguste Lumière (1862-1954) e Louis Lumière (1864-1948) foi responsável por uma série de melhorias práticas na fotografia e no cinema. Seu trabalho em fotografia colorida resultou no processo Autochrome, que continuou sendo o método preferido de criação de impressões coloridas até os anos 30. Eles

também aplicaram seus talentos tecnológicos à nova idéia de fotografia cinematográfica, criando o primeiro sistema de projeção que permitiu que um filme fosse visto por mais de uma pessoa de cada vez.<

Auguste e Louis Lumière foram pioneiros na melhoria de materiais e processos fotográficos no final do século XIX e início do século XIX. Usando suas habilidades científicas e talentos comerciais, eles foram responsáveis pelo desenvolvimento de idéias existentes em fotografia e filmes para produzir produtos de maior qualidade que fossem práticos o suficiente para serem de valor comercial. Seu sucesso comercial inicial era a fabricação de uma placa fotográfica “seca” que proporcionava um novo nível de conveniência para os fotógrafos. Mais tarde, os irmãos voltaram-se para experiências menos viáveis com fotografia colorida, produzindo um método mais refinado, mas caro, conhecido como o processo Autochrome. A mais conhecida das realizações dos Lumières, no entanto, era o sistema Cinematográfico de filmes projetados. Sua exibição de 1895 de uma série de curtas-metragens criados com o Cinematógrafo em um café parisiense é considerada a primeira performance de cinema público da história.

Auguste Marie Louis Lumière nasceu em 19 de outubro de 1862, em Besançon, França. Seu irmão mais novo e futuro colaborador, Louis Jean Lumière, nasceu em 5 de outubro de 1864, na mesma cidade. Os irmãos também tinham dois outros irmãos, uma irmã, Jeanne, e um irmão, èdouard, que foi morto enquanto servia como piloto na Primeira Guerra Mundial. As crianças Lumière foram influenciadas pelos interesses artísticos e tecnológicos de seu pai, Claude-Antoine (conhecido como Antoine) Lumière, pintor e fotógrafo premiado. Em 1860, Antoine tinha estabelecido seu próprio estúdio em Besançon, onde conheceu e se casou com Jeanne-Josèphine Costille. Em 1871, ele firmou uma parceria com outro fotógrafo em Lyon, e nos próximos anos ganhou medalhas em lugares como Paris e Viena por suas fotografias. Seus filhos Auguste e Louis também seriam fotógrafos ávidos ao longo de suas vidas.

Placas fotográficas novas produzidas

Antoine Lumière encorajou os interesses científicos de seus filhos, e ao longo dos anos os irmãos desenvolveram suas próprias especialidades. Ambos tinham um domínio firme da química orgânica, um bem que se tornaria valioso em seu trabalho fotográfico posterior. Mas enquanto Auguste tinha preferência por temas em bioquímica e medicina, Louis estava mais interessado no tema da física. Enquanto freqüentava a Escola Técnica Martinière, Louis se destacou como o melhor aluno de sua classe em 1880. Foi durante seus anos de escola que Louis começou a trabalhar em uma placa fotográfica melhorada. Originalmente, as placas fotográficas “molhadas” tinham sido o único meio disponível para fotografia; estas eram muito inconvenientes, porém, porque exigiam tratamento em uma sala escura imediatamente antes e depois da exposição da placa. Uma nova placa “seca”, mais conveniente, havia sido desenvolvida e comercializada na década de 1870. Louis desenvolveu uma versão melhor da placa seca que ficou conhecida como a placa “etiqueta azul”.

Os irmãos Lumière e seu pai viram o potencial de comercialização de tal produto, e assim, com o apoio financeiro de Antoine Lumière, os irmãos começaram a produzir as placas em 1882. No ano seguinte, o empreendimento abriu uma fábrica em Lyon como a empresa Antoine Lumière and Sons. À medida que a placa “blue label” se tornou mais popular entre os fotógrafos, a produção aumentou de alguns milhares por ano para mais de um milhão por ano em 1886 e 15 milhões por ano em 1894. As contribuições de cada irmão para o sucesso da empresa e de seus produtos são difíceis de isolar, porque ao longo de suas carreiras, os irmãos se dedicaram ao aperfeiçoamento das técnicas científicas e compartilharam todos os créditos sobre suas obras e patentes. Embora seus interesses variassem conforme o foco da empresa mudava, um profundo respeito profissional sempre foi óbvio entre os dois e certamente desempenhou um papel importante em suas frutíferas pesquisas e parcerias comerciais.

O problema da Fotografia a Cores

A segurança financeira de que os irmãos Lumière desfrutavam, com a explosão das vendas do prato seco, permitiu-lhes realizar experimentos em outros aspectos da fotografia. No início da década de 1890, eles se voltaram para o problema da fotografia colorida. Desde o advento da fotografia nos anos 1830, inúmeras tentativas foram feitas para criar fotografias coloridas, com sucesso misto. O cientista britânico James Clerk Maxwell havia idealizado um método no qual uma reprodução colorida podia ser criada usando filtros de várias cores para fotografar um assunto; a imagem resultante, no entanto, só podia ser vista projetando a imagem— nenhuma impressão era possível. Este obstáculo foi superado na década de 1860 pelo pesquisador francês Louis Ducos du Hauron, que produziu uma imagem colorida ao sobrepor fotos positivas e negativas tiradas através de filtros coloridos. Embora uma impressão pudesse ser produzida desta forma, era um processo complicado e demorado que nunca ganhou muita popularidade. Os Lumières se propuseram à tarefa de criar uma aplicação mais prática da fotografia colorida, mas acabaram deixando o tema de lado em favor da busca do novo e excitante campo dos filmes. Suas primeiras experiências em fotografia colorida, no entanto, forneceram as bases para inovações posteriores.

O interesse pela tecnologia cinematográfica tinha começado como uma espécie de hobby para os irmãos, mas logo perceberam que o trabalho nesta área poderia ter um grande valor comercial. A partir do verão de 1894, eles começaram a procurar uma forma de projetar filmes. O filme em movimento havia sido pioneiro mais de uma década antes pelo fotógrafo e livreiro inglês Eadweard Muybridge. Na tentativa de encontrar uma maneira de analisar o movimento de um cavalo, por volta de 1880 Muybridge havia tirado uma série de fotos de um cavalo em movimento e colocado as imagens em um disco de vidro que lhe permitia projetar as imagens em rápida sucessão. O resultado foi uma imagem em movimento, mas limitada pelo número de imagens que podiam caber no disco. A idéia foi retomada mais tarde na década de 1880 pelo fisiologista francês Étienne-Jules Marey e pelo inventor americano Thomas Edison. Edison liderou experiências que resultaram na criação, em 1889, de sua kinetografia, uma máquina que usava tiras de papel fotográfico para tirar fotografias em movimento. Em 1893, Edison e seus pesquisadores produziram

o cinetoscópio, um dispositivo também conhecido como “peep box”, que permitia a uma única pessoa ver a imagem em movimento. O objetivo dos irmãos Lumière era melhorar as idéias de Edison ao encontrar uma maneira de projetar filmes cinematográficos para um público maior.

Criado Primeiro Movimento Projetado

Louis percebeu que o principal obstáculo para seu objetivo de projeção era encontrar uma maneira de criar automaticamente um movimento contínuo do filme contendo as imagens. Parte da resposta ao problema foi encontrada por Louis, que de repente se inspirou enquanto estava deitado acordado uma noite. Ele percebeu que o mesmo mecanismo de “calcador” que aciona uma máquina de costura poderia ser adaptado para mover pequenas seções, ou quadros, de filme através da lente em rápida sucessão, permitindo um curto período de tempo para que cada quadro ficasse estacionário para permitir a exposição. Louis elaborou os planos para um protótipo de câmera, que foi construído por um de seus técnicos na fábrica da família. Esta máquina, conhecida como Cinematógrafo, passou por uma série de desenvolvimentos adicionais que a tornaram uma ferramenta extremamente versátil. Não só podia criar os negativos de uma imagem em filme, mas também imprimir uma imagem positiva, bem como projetar os resultados a uma velocidade de 12 quadros por segundo.

Louis fez o primeiro uso de sua nova câmera no verão de 1894, filmando trabalhadores saindo da fábrica de Lumière. Ele apresentou o filme à Sociétéd’Encouragement pour l’Industrie Nationale em 22 de março de 1895. Ele e Auguste então tomaram providências para levar uma série de curtas-metragens a uma audiência pública. Alugaram um quarto no Grand Caféin Paris e, em 28 de dezembro de 1895, realizaram a primeira mostra pública de filmes em movimento projetados. O público não estava bem certo do que fazer com a nova tecnologia. O uso criativo da câmera de Louis o levou a fotografar um trem que se aproximava de uma perspectiva frontal; algumas pessoas na platéia ficaram assustadas com a imagem na locomotiva que se aproximava e, em pânico, tentaram escapar— outras simplesmente desmaiaram. Apesar de sua surpresa, até mesmo choque, com a visão de imagens em movimento, o público se aglomerou para as demonstrações de Lumières e o Cinematógrafo logo foi muito requisitado em todo o mundo.

Processo de auto-crómio inventado

Both Auguste e Louis criaram filmes por um tempo, mas acabaram entregando este trabalho a outros para que pudessem perseguir outros interesses. Louis voltou à pesquisa sobre fotografia colorida, desenvolvendo o processo Autochrome em 1904. Seu método, embora ainda bastante caro, proporcionou um nível de conveniência semelhante ao da chapa seca. O Autocromo alcançou o reconhecimento como o melhor meio de produzir imagens coloridas naquela época e permaneceu o meio preferido de fotografia colorida durante os próximos 30 anos. Em anos posteriores, Louis continuaria seu interesse na reprodução visual desenvolvendo um método fotográfico para medir objetos em 1920 e inventando técnicas cinematográficas de relevo em 1935. Auguste passou o início do século XIX investigando tópicos médicos como tuberculose, câncer e farmacologia. Ele ingressou na profissão médica em 1914 como diretor de um departamento de radiologia hospitalar. Em 1928, Auguste publicou um livro médico intitulado Life, Illness, and Death (Vida, Doença e Morte): Fenômenos coloidais.

Os irmãos Lumière foram reconhecidos por suas numerosas realizações tecnológicas e científicas: Auguste foi nomeado membro da Legião de Honra, e Louis foi eleito para a Academia Francesa de Ciências. Aos 83 anos de idade, Louis Lumière morreu em Bandol, França, em 6 de junho de 1948. Seu irmão mais velho viveu até a idade de 91 anos e morreu em sua casa de longa data em Lião, França, em 10 de abril de 1954. Por seu trabalho conjunto na criação de melhorias tanto na fotografia quanto no cinema, os irmãos Lumière são reconhecidos como símbolos de uma era de criatividade e crescimento tecnológico. Eles também são lembrados por seus objetivos de longa data de levar tal tecnologia a um mercado mais amplo, um valor visto mais claramente em suas contribuições para a indústria cinematográfica, que se tornou uma forma popular de entretenimento em países ao redor do mundo.

Leitura adicional sobre os Irmãos Lumière

Lumière, Louis, “The Lumière Cinematography,” in A Technological History of Motion Pictures and Television, compilado por Raymond Fielding, University of California Press, 1967.

Macgowan, Kenneth, Atrás da tela: A história e as técnicas do filme, Delacorte Press, 1965.

Sadoul, Georges, “Louis Lumière”: The Last Interview”, in Rediscovering French Film, editado por Mary Lea Bandy, Museum of Modern Art (New York), 1982.

Walter, Claude, “The Story of Lumière”, Ciba Journal, primavera, 1964, pp. 28-35.


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