Os Fatos de Barrymores


Os Barrymores foram uma famosa dinastia teatral americana que, durante três gerações e bem mais de cem anos, proporcionou aos Estados Unidos atores importantes.<

As fortunas e desventuras da notável família Barrymore começaram na América em 1827 com a estréia de Louisa Lane, de sete anos de idade, iniciando uma carreira que durou 70 anos. Atuando com estrelas estabelecidas da época, ela se casou com um comediante irlandês, John Drew. Mais conhecida por seus papéis cômicos, Louisa Drew também se destacou como uma

gerente do teatro. Em 1861, ela assumiu o Arch Street Theater na Filadélfia, tornando-se a segunda mulher na América a assumir responsabilidades de direção teatral.

O casamento Louisa Lane-John Drew produziu três atores importantes: John Jr., que eventualmente se tornou um dos atores cômicos mais importantes de sua época (e, aliás, forneceu um padrão e uma medida de grandeza para sua sobrinha e dois sobrinhos); Sidney, chamado Tio Googan; e Georgiana, um ator cômico espirituoso (que em 1876 se casou com Maurice Barrymore e se tornou a mãe dos mais célebres Barrymores, Lionel, Ethel e John).

Maurice Barrymore, nascido Herbert Blythe, era o filho de um oficial do exército estacionado na Índia. Ao deixar a Universidade de Oxford, ele expressou interesse em agir; sua horrorizada família sugeriu que ele mudasse seu nome. Ele cumpriu e também mudou seu país.

Porque eles foram atores primeiro e pais segundo, tanto Maurice como Georgiana Barrymore estavam na estrada continuamente, e assim as três crianças passaram seus primeiros anos na casa de sua avó. Maurice parece ter sido um pai indulgente quando estava em casa, mas quase esqueceu seus filhos quando estava fora. Georgiana morreu de tuberculose quando seus filhos eram adolescentes; assim a avó deles proporcionou a estabilidade que eles conheciam quando crianças. Maurice teve que se comprometer com uma instituição mental durante os últimos dois anos de sua vida.

Ethel Barrymore (1879-1959)

Os primeiros anos de Barrymore foram passados em uma escola conventual; mas em 1894 a sorte mudou, particularmente na administração teatral, e sua avó, Louisa Drew, começou novamente a fazer turnês. Embora Ethel tivesse preferido se tornar uma pianista de concertos, ela reconheceu que as necessidades financeiras exigiam retornos imediatos. (Na vida posterior ela disse: “Nos tornamos atores não porque queríamos, mas porque era a coisa que podíamos fazer melhor”). Ela se juntou a sua avó e ao tio Googan, fazendo sua estréia profissional em Montreal. Durante três anos Ethel apareceu em pequenos papéis, geralmente em produções com manchetes de parentes mais famosos.

Em 1897, ganhando reconhecimento em Londres na peça Secret Service, ela se juntou a Sir Henry Irving em The Bells and Peter the Great. Ao retornar aos Estados Unidos, ela apareceu com seu tio John, e então em 1901 sob a direção de Charles Frohman ela teve seu próprio sucesso em Captain Jinks of the Horse Marines. Outros sucessos notáveis incluíram Alice-Sit-by-the-Fire (1905), Mid-channel (1910), The Constant Wife (1920), e The Corn Is Green (1942).

Ethel Barry jogou mais frequentemente no vaudeville, usando a peça de um ato de James Barrie The Twelve-Pound Look como seu veículo. Ela também fez filmes, mas, ao contrário de seus irmãos, ela nunca abandonou o palco. Entre os melhores filmes estavam Rasputin e a Imperatriz (1932; a única produção, palco ou tela, na qual os três Barrymores apareceram juntos) e Nenhum outro senão o Coração Solitário (1944).

Em 1909 ela casou-se com Russell Colt; eles tiveram três filhos. Ela continuou a tradição familiar apresentando sua filha, Ethel Colt, no elenco do filme Scarlet Sister Mary. Em 1928 ela foi homenageada quando um teatro foi nomeado para ela, e em 1952 ela recebeu um doutorado honorário da Universidade de Nova York. Separada de seu marido em 1920, ela morreu em 1959 em Hollywood. Ela tinha encontrado poucos papéis dignos de seu talento; no entanto, ela é reconhecida como um dos maiores atores da América.

Lionel Barrymore (1878-1954)

A mais velha das crianças Barrymore, Lionel era a mais relutante em aceitar atuar como uma profissão. Desde cedo ele se interessou pela arte, mas aos 15 anos ele apareceu em The Rivals com sua avó. Era quase um desastre, mas ele continuou em pequenos papéis, geralmente com um parente famoso. Seu primeiro aviso público veio como moedor de órgãos na produção de John Drew de 1902 com o título improvável The Mummy and the Mockingbird. Ele apareceu com McKee Rankin e depois casou com a filha atriz de Rankin. Em 1905, os recém-casados abandonaram o palco; seu interesse pela pintura levou Lionel a ir a Paris para estudar na Académie Julian. Em 1909, convencido de que não tinha carreira na arte e sem nada melhor para fazer, ele voltou ao palco.

A conquista de grande sucesso foi negada, embora ele tenha continuado em pequenas peças no palco e no emergente campo do filme silencioso. Em 1912, ele se juntou a D. W. Griffith em um filme de uma bobina, em frente a Mary Pickford, o roteiro de Anita Loos. Em 1917 ele se juntou a seu irmão, John, em Peter Ibbetson. Seu melhor papel

veio no ano seguinte em The Copperhead. Este desempenho o colocou ao lado dos outros grandes de sua família.

Em 1925, Lionel deixou o palco para Hollywood. Ele fez mais de 70 filmes, sem contar com a série Dr. Kildare. Em 1931 ele ganhou um Oscar por sua atuação como advogado da corte em A Free Soul. Ele dirigiu sete filmes e também é lembrado por suas apresentações de rádio em A Christmas Carol.

de Dickens.

Durante sua vida, ele continuou pintando como uma avocação. No final da vida, ele dedicou tempo à composição musical séria, na qual teve algum sucesso; uma de suas obras foi tocada por ele na Filarmônica de Nova York. Ele se divorciou em 1922 e se casou novamente em 1923. Ele morreu em Van Nuys, Califórnia, em 1954.

John Barrymore (1882-1942)

Das três crianças Barrymore, John foi mais assombrado pelo feitiço brilhante e escuro de seu pai. Que Maurice terminou numa instituição foi uma sombra; John estava profundamente ligado a sua avó, e sua morte aos 15 anos foi outra. Talvez esses eventos possam ajudar a definir o turbilhão de seus últimos anos: o talento que zombou de si mesmo, o alcoolismo, a instabilidade emocional.

John também tentou evitar uma carreira de palco, embora não tão bem sucedida quanto Lionel. John também tentou uma carreira na arte, trabalhando por um curto período como ilustrador de jornais. Mas em 1904 ele fez sua estréia teatral em Nova York e nos anos seguintes apareceu na comédia musical e leve.

Em 1916 ele se voltou para trabalhos sérios. Ele foi elenco em Galsworthy’s Justiça, o papel que estabeleceu sua fama. Então veio The Jest, Peter Ibbetson, Redemption, e, em 1920, Shakespeare’s Richard III, dirigido por Arthur Hopkins. Embora muito bem sucedida, fechou após quatro semanas quando John desmaiou. Em 1922 ele retornou a Shakespeare no que talvez tenha sido o melhor Hamlet da América do século XX, novamente dirigido por Hopkins. John sempre ficou entediado tocando longas temporadas; esta produção durou 101 apresentações, quebrando por um recorde de Edwin Booth para a mesma peça. Na temporada seguinte, John levou a produção em turnê por nove semanas e depois em 1925 a apresentou no Haymarket em Londres, repetindo o sucesso de Nova Iorque. Quando Hamlet fechou em Londres, ele se mudou para Hollywood, retornando à Broadway apenas uma vez, em 1940, em uma comédia medíocre e uma performance de paródia, My Dear Children.

John Barrymore era uma importante personalidade de Hollywood; suas façanhas dentro e fora do palco ajudaram a construir a reputação daquela cidade glamorosa. Entre seus melhores filmes estavam Grand Hotel (com Greta Garbo), Romeo e Juliet, Bill of Divorcement, Topaz, e Twentieth Century.

A sua vida pessoal era tempestuosa. Ele foi casado quatro vezes, cada casamento começando brilhante e terminando muito escuro. Ele teve três filhos. O álcool tornou-se um hábito; em 1936 ele tinha dificuldade de lembrar as linhas. Os anos de Hollywood haviam lhe rendido uma rápida fortuna, mas foi gasto ainda mais rápido. Então, sua capacidade de lembrar das faltas, ele se voltou para o rádio numa tentativa fracassada de evitar a falência. Ele morreu em 29 de maio de 1942, em Hollywood.

Leitura adicional sobre The Barrymores

Cada um dos três Barrymores escreveu uma autobiografia, e cada um parece esperar que o leitor procure em outro lugar informações factuais tais como datas e lugares: Ethel Barrymore, Memórias: An Autobiography (1955); Lionel Barrymore, We Barrymores (1951); e John Barrymore, Confessions of an Actor (1926). Gene Fowler, Noite Boa, Doce Príncipe (1944), é uma biografia íntima de John Barrymore com muitas referências a Lionel Barrymore; trata de seu assunto da forma mais honesta que se pode esperar de um amigo íntimo. Uma obra mais recente é Hollis Alpert, The Barrymores (1964). Barbara Marinacci, Leading Ladies (1961), inclui uma seção sobre Ethel Barrymore.


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