Os Fatos das Irmãs da Canção


Casando-se com homens de distinção política e aderindo a suas próprias atividades políticas, as irmãs Song— que incluíam Ailing (1890-1973), Meiling (nascida em 1897) e Qingling (1892?-1981) Song— participaram de atividades políticas chinesas e estavam destinadas a desempenhar papéis-chave na história moderna chinesa.<

Charlie Song e Guizhen Ni tiveram três filhas e três filhos, todos eles receberam educação americana com o incentivo de seu pai. Embora crenças políticas diferentes tenham levado as irmãs Song por caminhos diferentes, cada uma exerceu influência tanto na política chinesa quanto na política internacional; de fato, a influência de Meiling na América foi particularmente grande.

Na infância, Ailing era conhecido como um garoto túmulo, inteligente e ebuliente; Qingling era considerado uma garota bonita, quieta e pensativa; e Meiling era considerado uma criança gorda, charmosa e teimosa. Para sua educação precoce, todas elas frequentaram a McTyeire, a mais importante escola de estilo estrangeiro para meninas chinesas em Xangai. Em 1904, Charlie Song pediu a seu amigo William Burke, um missionário metodista americano na China, que levasse Ailing, de 14 anos, à Wesleyan College, Geórgia, para sua educação universitária. Assim, Ailing embarcou

em um transatlântico americano com a família Burke em Xangai, mas quando chegaram ao Japão, a Sra. Burke estava tão doente que a família foi forçada a permanecer no Japão. Sozinha, Ailing navegou para a América. Ela chegou a São Francisco, para descobrir que os chineses eram impedidos de vir para os Estados Unidos e foram impedidos de entrar nos Estados Unidos apesar de um passaporte português genuíno. Ela foi transferida de navio para navio por três semanas até que um missionário americano ajudasse a resolver o problema. Finalmente, Ailing chegou ao Wesleyan College da Geórgia e foi bem tratada. Mas ela nunca esqueceu sua experiência em São Francisco. Mais tarde, em 1906, ela visitou a Casa Branca com seu tio, que era comissário de educação imperial chinês, e reclamou com o Presidente Theodore Roosevelt de sua amarga recepção em São Francisco: “A América é um belo país”, disse ela, “mas por que você o chama de um país livre”? Roosevelt ficou tão surpreso com a sua franqueza que pouco mais podia fazer do que murmurar um pedido de desculpas e virar as costas.

Em 1907, Qingling and Meiling seguiu Ailing to America. Chegando com seu tio comissário, eles não tiveram problemas para entrar nos Estados Unidos. Primeiro ficaram na escola particular da Srta. Clara Potwin para o aprimoramento do idioma e depois se juntaram à Ailing em Wesleyan. Meiling tinha apenas dez anos de idade e permaneceu como um aluno especial.

A Primeira e Segunda Revoluçãoa

Ailing recebeu seu diploma em 1909 e retornou a Xangai, onde participou de atividades de caridade com sua mãe. Com a influência de seu pai, ela logo se tornou secretária do Dr. Sun Yat-sen, o líder revolucionário chinês cujos princípios de nacionalismo, democracia e sustento popular apelaram muito para muitos chineses. Em outubro de 1911, soldados se amotinaram em Wuhan, desencadeando a Revolução Chinesa. Puyi, o último imperador da China, foi derrubado e a República da China foi estabelecida com Sun Yat-sen como o presidente provisório. Charlie Soong informou suas filhas na América sobre a grande notícia e enviou-lhes uma bandeira republicana. Como recordado por seus colegas de quarto, Qingling subiu em uma cadeira, rasgou a velha bandeira do dragão imperial e colocou a bandeira republicana de cinco cores, gritando “Abaixo com o dragão! Para cima com a bandeira da República!” Ela escreveu em um artigo para a revista estudantil Wesleyan:

Um dos maiores eventos do século XX, o maior mesmo desde Waterloo, na opinião de muitos educadores e políticos bem conhecidos, é a Revolução Chinesa. É uma conquista muito gloriosa. Ela significa a emancipação de quatrocentos milhões de almas do trono de uma monarquia absoluta, que existe há mais de quatro mil anos, e sob cujo governo “a vida, a liberdade e a busca da felicidade” têm sido negadas.

No entanto, a “conquista gloriosa” não foi facilmente conquistada. Quando Qingling terminou sua educação na América e voltou em 1913, ela encontrou a China em uma “Segunda Revolução”. Yuan Shikai, que atuou como presidente da nova República, proclamou-se imperador e começou a massacrar os republicanos. Toda a família Song fugiu para o Japão com Sun Yat-sen como fugitivos políticos. Durante sua estada no Japão, Ailing conheceu um jovem chamado Xiangxi Kong (H.H. Kung) de uma das famílias mais ricas da China. Kong tinha acabado de terminar sua educação na América em Oberlin e Yale e estava trabalhando com a YMCA chinesa em Tóquio. Ailing logo casou com Kong, deixando seu trabalho como secretária para Qingling, que acreditava firmemente na revolução de Sun Yat-sen. Qingling se apaixonou por Sun Yat-sen e informou seus pais de seu desejo de casar com ele. Seus pais, entretanto, objetaram, pois Sun Yat-sen era um homem casado e muito mais velho que Qingling. Charlie Soong levou sua família de volta para Xangai e confinou Qingling ao quarto dela no andar de cima. Mas Qingling escapou para o Japão e se casou com Sun Yat-sen depois de se divorciar de sua primeira esposa.

Meanwhile, Meiling tinha se transferido de Wesleyan para a Faculdade Wellesley de Massachusetts para estar perto de seu irmão T.V. Song, que estava estudando em Harvard e podia cuidar dela. Quando soube da reação de seus pais à escolha de Qingling pelo casamento, Meiling temeu que ela pudesse ter que aceitar um casamento arranjado quando retornasse à China; assim, apressadamente anunciou seu noivado a um jovem estudante chinês em Harvard. Quando sua ansiedade se revelou desnecessária, Meiling renunciou ao noivado. Meiling terminou seus estudos em Wellesley e voltou à China em 1917 para se tornar uma socialite de Xangai e trabalhar tanto para o National Film Censorship Board quanto para a YMCA em Xangai.

Ailing mostrou-se mais interessado nos negócios do que na política. Ela e seu marido viveram em Xangai e rapidamente expandiram seus negócios em várias grandes cidades chinesas, incluindo Hongkong. Uma mulher de negócios astuta, que geralmente ficava longe da publicidade, Dizia-se frequentemente que Ailing era a mentora da família Song.

Qingling continuou trabalhando como secretária de Sun Yat-sen e o acompanhou em todas as aparições públicas. Embora tímida por natureza, ela era conhecida por seu caráter forte. Após a morte de Yuan Shikai, a China foi envolvida na luta dos senhores da guerra rivais. Qingling juntou-se a seu marido nas campanhas contra os senhores da guerra e encorajou as mulheres a participar da revolução chinesa organizando escolas e associações de treinamento de mulheres. Infelizmente, Sun Yat-sen morreu em 1925 e seu partido, Guomindang (o partido nacionalista), logo se separou. Nos anos seguintes de lutas entre diferentes facções, Chiang Kai-shek, que alcançou o controle de Guomindang com seu poder militar, perseguiu os esquerdistas de Guomindang e os comunistas chineses. Qingling era solidário com os esquerdistas de Guomindang, que ela considerava fiel aos princípios de seu marido e continuou suas atividades revolucionárias. Ao denunciar a ditadura de Chiang e a traição aos princípios de Sun Yat-sen, Qingling foi para Moscou em 1927, e depois para Berlim, durante quatro anos, por um auto-exílio. Ao retornar à China, ela continuou criticando Chiang publicamente.

Em 1927, Chiang Kai-shek casou-se com Meiling, melhorando assim muito sua vida política por causa da riqueza e das conexões da família Song na China e na América. Enquanto Qingling nunca aprovou o casamento (acreditando que Chiang não havia se casado com sua irmãzinha por amor), Ailing apoiou o casamento de Chiang com Meiling.

Ao ver em Chiang o futuro homem forte da China, Ailing viu em seu casamento os benefícios mútuos tanto para a família Song quanto para Chiang. Meiling, uma jovem enérgica e encantadora, queria fazer uma contribuição à China. Ao casar-se com Chiang, ela se tornou a mulher poderosa por trás do homem forte do país. Assim como Qingling seguiu Sun Yat-sen, Meiling seguiu Chiang Kai-shek mergulhando em todas as atividades públicas de seu marido, e trabalhando como intérprete e oficial de relações públicas no país e no exterior. Ela ajudou Chiang a lançar o Movimento Nova Vida para melhorar as maneiras e a ética do povo chinês e assumiu cargos públicos como secretária geral da Cruz Vermelha chinesa e secretária-geral da comissão de assuntos aeronáuticos, que estava encarregada da construção da força aérea chinesa. Sob sua influência, Chiang foi até batizada.

O casamento de Song com Chiang significava que a família Song estava profundamente envolvida nos negócios e assuntos financeiros da China. Tanto o marido de Ailing Kong quanto seu irmão T.V. Song serviram alternadamente como ministro das finanças de Chiang e, às vezes, como primeiro-ministro. Em 1932, Meiling acompanhou seu marido em uma viagem oficial à América e Europa. Quando chegou à Itália, ela recebeu uma recepção real, mesmo não tendo títulos públicos.

O Incidente Xi-an

Em 1936, dois generais de Guomindang fizeram Chiang Kaishek refém em Xi-an (o Incidente Xi-an), numa tentativa de coagi-lo a lutar contra os invasores japoneses, em vez de continuar a guerra civil com os comunistas chineses. Quando o grupo pró-Japão do governo de Chiang planejou bombardear Xi’an e matar Chiang a fim de criar seu próprio governo, o incidente lançou imediatamente a China na crise política. Em uma demonstração de coragem e sofisticação política, Meiling persuadiu os generais de Nanjing a adiar seu ataque a Xi’an, para o qual ela voou pessoalmente para as negociações de paz. Seus esforços não só ajudaram a obter a libertação de seu marido Chiang, mas também se mostraram fundamentais em um acordo envolvendo a formação de uma Frente Unida de todas as facções chinesas para lutar contra os invasores japoneses. A solução pacífica do Incidente Xi-an foi saudada como uma grande vitória. Henry Luce, então o mais poderoso editor da América e amigo de Meiling e Chiang, decidiu colocar o casal na capa de Time em 1938 como “Homem e Esposa do Ano”. Em um memorando confidencial, Luce escreveu “O problema mais difícil na publicidade sino-americana diz respeito à família Soong. Eles são … a cabeça e a frente de uma política pró-americana.

“A Frente Unida foi depois formada e por um tempo uniu as três irmãs Song. Descartando suas diferenças políticas, elas trabalharam juntas pela libertação chinesa do Japão. As irmãs fizeram transmissões de rádio para os Estados Unidos para apelar pela justiça e apoio à guerra anti-japonesa da China. Qingling também liderou a Liga de Defesa da China, que levantou fundos e solicitou apoio em todo o mundo. Ailing foi nomeada presidente da Associação de Amigos dos Soldados Feridos.

Reiling’s Appeal to United States for Support

O ano de 1942 viu o retorno de Meiling aos Estados Unidos para tratamento médico. Durante sua estadia, ela foi convidada para a Casa Branca como convidada do Presidente Franklin Roosevelt e de sua esposa Eleanor. Enquanto lá estava, o Presidente lhe perguntou como ela e seu marido lidariam com uma greve dos mineiros de carvão em tempo de guerra, e foi-lhe dito que tinha respondido, atraindo sua mão silenciosamente através de sua garganta. Em fevereiro de 1943, ela foi convidada a se dirigir ao Congresso americano; ela falou da corajosa resistência chinesa contra o Japão e apelou aos Estados Unidos para um maior apoio:

Quando o Japão impôs uma guerra total contra a China em 1937, os especialistas militares de cada nação não deram à China uma chance. Mas, quando o Japão não conseguiu colocar a China de joelhos enquanto ela se vangloriava, o mundo se consolou ….Não esqueçamos que durante os primeiros quatro anos e meio de agressão total, a China tinha suportado a fúria sádica do Japão sem ajuda e sozinha.

A sua fala foi repetidamente interrompida por aplausos. Em março, sua foto apareceu novamente na capa de Timeas uma celebridade internacional. Ela começou um itinerário de seis semanas de Nova York a Chicago e Los Angeles, fazendo discursos e participando de banquetes. A viagem de sucesso foi organizada por Henry Luce como parte de sua angariação de fundos para a United China Relief. O charme de Meiling se estendeu além de Washington ao povo americano, e a mídia a popularizou nos Estados Unidos e a tornou conhecida em todo o mundo. De fato, seu sucesso nos Estados Unidos teve um efeito de longo alcance sobre as atitudes e políticas americanas em relação à China.

Em seguida, Meiling acompanhou Chiang ao Cairo e participou da Conferência do Cairo, onde foram discutidas questões territoriais na Ásia após a derrota do Japão. A Cúpula do Cairo marcou tanto o ápice da carreira política de Meiling quanto o início da queda do regime de Chiang. A corrupção em seu governo foi tão desenfreada que—apesar de uma soma total de 3,5 bilhões de dólares de suprimentos americanos de Empréstimo-Lease—os próprios soldados de Chiang morreram de fome nas ruas de sua capital de guerra, Chongqing (Chungking). Enquanto a China definhava na pobreza, as Canções mantinham milhões de dólares em suas próprias contas americanas. Além da corrupção, o governo de Chiang perdeu a confiança e o apoio do povo. Após a vitória sobre o Japão, Chiang começou uma guerra civil com comunistas chineses, mas foi derrotado em batalha após batalha. Meiling fez uma última tentativa de salvar o regime de seu marido, voando para Washington em 1948 para obter mais apoio material para Chiang na guerra civil. A indiferença educada de Truman, no entanto, a decepcionou profundamente. Após esta rejeição, ela permaneceu com Ailing em Nova York até depois que Chiang recuou para Taiwan com seus exércitos nacionalistas.

Ailing transferiu a maior parte de sua riqueza para a América e deixou a China com seu marido em 1947. Ela ficou em Nova York e nunca mais voltou à China. Ela e sua família trabalharam para o regime de Chiang, apoiando o lobby da China e outras atividades de relações públicas nos Estados Unidos. Sempre que Meiling voltava aos Estados Unidos, ela ficava com Ailing e sua família. Ailing morreu em 1973 na cidade de Nova York.

Diferindo Crenças e Esforços para uma China Melhor

Meanwhile, Qingling tinha permanecido na China, levando a Liga do Bem-Estar da China a estabelecer novos hospitais e fornecer alívio para órfãos de guerra e refugiados de fome. Quando os comunistas chineses estabeleceram um governo unido em Pequim (Pequim) em 1949, Qingling foi convidado como não comunista para se juntar ao novo governo e foi eleito vice-presidente da República Popular da China. Em 1951, ela recebeu o Prêmio Internacional da Paz de Stalin. Enquanto esteve ativa no movimento internacional pela paz e nos assuntos do Estado chinês nos anos 50, ela nunca negligenciou seu trabalho com a China Welfare e sua devoção vitalícia em ajudar mulheres e crianças. Qingling foi uma das mulheres mais respeitadas na China, que inspirou muitas de suas contemporâneas, bem como as gerações mais jovens. Ela foi nomeada presidente honorária da República Popular da China em 1981, antes de sua morte. De acordo com seus desejos, ela foi enterrada ao lado de seus pais em Xangai.

Por causa de suas diferentes crenças políticas, as três irmãs Song seguiram caminhos diferentes em seus esforços para trabalhar para a China. Qingling entrou para o governo comunista porque ela acreditava que ele trabalhava para o bem-estar dos chineses comuns. Meiling acreditava na restauração do governo de seu marido no continente e usava suas conexões pessoais nos Estados Unidos para pressionar o governo americano em favor do regime de seu marido em Taiwan. Típico de tal penetração na política americana foi o lobby da China, que teve uma poderosa influência nas políticas americanas em relação ao regime de Chiang em Taiwan e ao governo comunista chinês em Pequim. Entre os membros do Lobby da China estavam senadores, generais, magnatas empresariais e ex-missionários. Em 1954, Meiling viajou novamente para Washington, numa tentativa de impedir que as Nações Unidas aceitassem a República Popular da China. Após a morte de Chiang e a sucessão de seu filho, Meiling viveu nos Estados Unidos por mais de dez anos. O último remanescente de três irmãs poderosamente influentes, ela agora reside em Long Island, Nova York.

Leitura adicional sobre The Song Sisters

Eunson, Roby. The Soong Sisters. Franklin Watts, 1975.

Fairbank, John. China: A New History. Belknap Press of Harvard University Press, 1992.

Hahn, Emily. The Soong Sisters. Greenwood Press, 1970.

Li Da. Song Meiling e Taiwan. Hongkong: Wide Angle Press, 1988.

Liu Jia-quan. Biografia de Song Meiling. China Cultural Association Press, 1988.

Seagrave, Sterling. The Soong Dynasty. Harper and Row, 1985.

Sheridan, James E. China em Desintegração. The Free Press, 1975.


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