Os Fatos da Nain Brothers


Os irmãos Antoine (1588-1648), Louis (1593-1648) e Mathieu (1607-1677) Le Nain eram pintores franceses de gênero, cenas religiosas e retratos.<

O trabalho da família Le Nain, e especialmente o de Louis, é um exemplo ideal do naturalismo que caracteriza o estilo nacional francês através dos tempos. Com eles foi encontrado um equilíbrio inteligente entre o realismo exagerado das escolas holandesas e alemãs, por um lado, e a nobre generalização e idealismo da escola italiana, por outro.

Os irmãos Le Nain nasceram em Laon, que fica entre Paris e a Flandres; esta proximidade com a Flandres talvez justifique sua preferência pelo campesinato como assunto, mas sua presença em solo francês pode explicar sua consciência do valor da infusão de padrões clássicos, por razões de equilíbrio, em sua arte. Há distinções dentro desta fórmula, no entanto, entre os três irmãos. E aqui, mais uma vez, manifesta-se outra característica da arte francesa: a flutuação dentro do modo naturalista entre o maneirismo medieval e o classicismo. A primeira é perceptível no estilo em pequena escala, caligráfico e arcaicamente composto do irmão mais velho, Antoine, e também está presente na animação, na variedade de efeitos dramáticos de iluminação e na consciência social do irmão mais novo, Mathieu. Mas o trabalho do irmão mais velho, Louis, com figuras grandes e tranqüilas, de postura monumental e neutralidade tonal fria, parece estabilizar por meios clássicos a relativa exuberância dos outros irmãos. Temos, assim, em uma única família de artistas um composto demonstrável dos ingredientes da arte francesa.

Porque apenas 15 obras datadas sobrevivem, todas executadas entre 1641 e 1648 e assinadas “Le Nain” mas sem um nome cristão, a plausibilidade da colaboração aponta ainda mais para sua inter-relação microcósmica. A gama de seus meios distintivamente expressivos na colaboração é aparente em Venus na Forja de Vulcan.

Os irmãos foram provavelmente treinados conjuntamente em Laon nos estilos holandeses predominantes de Adriaen Petersz van der Venne e Hendrick Avercamp, e todos os três provavelmente morreram em Paris, Antoine e Louis alguns meses após a fundação em 1648 da Academia Real de Escultura e Pintura, da qual os três eram membros originais. Em 1629 Antoine é registrado como mestre da pintura na abadia de St-Germain-des-Prés em Paris. Mathieu e Louis, ainda aprendizes, chegaram no ano seguinte. Em 1633 Mathieu está registrado como mestre pintor na cidade de Paris. Antoine se sobressaiu em miniaturas e pequenos retratos individuais e de grupo em cobre, pintados em fortes tons locais (Portrait of the Marquis de Troisvilles and Family Reunion).

Louis Le Nain

Há indícios de que entre 1626 e 1630 Louis deve ter ido a Roma, pois a influência dos artistas holandeses pintando em Roma na época, os Bamboccianti, ou pintores de pequenas cenas de baixa vida, particularmente a de Pieter van Laer, é forte, assim como a de Orazio Gentileschi. Uma estada romana está implícita também pelas reflexões em assunto, composição e humor na Peasant Family de Louis (ca. 1645-1648) e na Procession of the Ram of The Drunkards do artista espanhol Diego Velázquez, que esteve em Roma em 1629-1630. O conteúdo expressivo de Louis Le Nain difere, no entanto, da bravura vulgar e da hilaridade dos pintores holandeses contemporâneos do campesinato. Um trabalho como seu Peasants in the Country dignifica e memoriza em silêncio congelado e imutável seus súditos, calmamente colocados como monólitos entre a parafernália cuidadosamente selecionada do galinheiro. Estes camponeses imortais sentam-se entre os símbolos de uma peregrinação terrena com a deferência silenciosa que lhes confere a consciência de serem os convidados de Deus. Seu ambiente é solitário, a paisagem sem ar, antecipando a aridez de algumas pinturas surrealistas.

Mathieu Le Nain

Embora a clientela de Antoine e Louis estivesse provavelmente entre a sóbria burocracia provincial, a de Mathieu era sem dúvida uma classe média mais urbana e próspera.

Sobrevivendo a seus irmãos por quase 30 anos, ele foi, como herdeiro artístico de dois irmãos extremamente competentes, não apenas mais fácil em sua técnica de pintura, mas também trabalhou em um ambiente municipal mais evoluído socialmente. A frivolidade relativamente barroca de Mathieu é, portanto, compreensível. Ele foi tenente da milícia parisiense e cavaleiro, provavelmente da Ordem de São Miguel, que o rei conferiu com freqüência aos artistas merecedores. Mathieu, de certa forma, pomposamente se estilizou como senhor de Jumelle, uma pequena fazenda que ele possuía perto de Laon.

Mathieu teve o prazer de sublinhar as distinções sociais. Um exemplo extremo, um trabalho tardio, é o The Gardener, que antecipa o sentimentalismo do arco de Jean Baptiste Greuze um século depois. O humilde, obviamente doente de amor, jovem jardineiro é maliciosamente olhado por uma empregada doméstica enquanto oferece flores a sua amante. Tal pretensão é uma influência cortês de Versalhes sobre o gosto francês e internacional. Quer este conteúdo possa ou não ser chamado de maneirismo inerente ou incipiente como encontrado na arte barroca e rococó tardia, ele é fundamentalmente antagônico não apenas à gravidade do início do século 17, mas também à sinceridade ingênua dos irmãos mais velhos e moribundos de Mathieu.

Embora a variedade expressiva dentro da fórmula de uniformidade dos estilos dos irmãos Le Nain, a sobriedade de seu trabalho como um todo concorda com os valores substanciais e o silêncio metafísico da primeira metade do século XVII em todos os lugares da França, exceto no meio da corte. Em sua produção, particularmente a de Louis, o respeito sincero pela dignidade do homem é o tema grande e universal.

Leitura adicional sobre Antoine, Louis e Mathieu Le Nain

O melhor resumo das vidas e dos muitos problemas não resolvidos da bolsa de estudos em torno dos irmãos Le Nain é o artigo de François-Georges Pariset na Ciclopédia de Arte Mundial, vol. 9 (1964). Sua bibliografia contém todos os trabalhos notáveis e necessários sobre o assunto. Para material de fundo veja Anthony Blunt, Art and Architecture in France 1500-1700 (1954; 2d ed. 1970).


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