Onorato da Balzac Facts


O escritor francês Honoré de Balzac (1799-1850) foi o primeiro escritor a utilizar a ficção para transmitir o cenário social total prevalecente em um país em um determinado momento de sua história. Comumente considerado como o fundador do realismo social, ele também tinha afinidades com a romântica.

Nascido em Tours em 20 de maio de 1799, Honoré de Balzac foi enviado como internato, aos 8 anos de idade, para o Colégio Oratoriano de Vendôme, uma escola antiquada onde a disciplina era dura e as condições primitivas. O trabalho semiautobiográfico Louis Lambert (1832) dá um relato bastante fiel deste período na vida de Balzac. O menino refugiou-se nos livros, mas a leitura excessiva acabou levando a uma espécie de doença nervosa, e foi trazido para casa em 1813. No ano seguinte, sua família se mudou para Paris, onde completou seus estudos secundários e se formou em Direito em 1819. O conhecimento jurídico não desprezível que Balzac adquiriu naquela época, tanto na sala de audiências como no escritório do advogado para quem ele trabalhava, foi aproveitado em alguns romances e histórias de sua maturidade que são iluminadas por legados controversos (Le Cousin Pons, 1846-1847), regulamentos de casamento (Le Contrat de mariage, 1835), petições na loucura (L’Interdiction, 1836), e processos de falência (César Birotteau, 1837; Lost Illusions, 1837-1843).

Trabalho de primeira infância

Ao desapontamento de seus pais, Balzac recusou-se a assumir a profissão de advogado e, em vez disso, declarou sua intenção de seguir uma carreira literária. Seu pai lhe deu uma pequena mesada, com o entendimento de que no final dos dois anos ele teria que produzir uma obra-prima, caso contrário ele teria que abandonar suas ambições. Embora o grande trabalho há muito esperado não se tenha materializado, Balzac persistiu e entre 1820 e 1825 escreveu uma série de romances sensacionais ou humorísticos, alguns deles em colaboração com amigos e nenhum assinou com seu próprio nome. Estes livros eram desprovidos de mérito literário, mas ele ganhou seu sustento com eles e aprendeu algumas lições úteis na arte da ficção.

Casting sobre formas de fazer sua fortuna mais rapidamente, Balzac então se constituiu como um editor. Em 1825, ele lançou edições de volume único das obras dos autores franceses Molière e La Fontaine, mas elas não venderam bem. Ele não se preocupou, ele comprou uma gráfica com capital emprestado e mais tarde uma fundição de caráter. Estes empreendimentos comerciais também foram um fracasso, e a curta carreira comercial de Balzac terminou em 1828, quando seu negócio foi liquidado, deixando-o com dívidas muito grandes.

Então voltou à literatura e em 1829 publicou o primeiro romance que assinou com seu próprio nome. Foi Le Dernier Chouan (o título foi alterado em edições posteriores para Les Chouans), um romance histórico baseado na rebelião bretã contra o governo republicano em 1799. Balzac tinha empreendido uma busca minuciosa, viajando para a Bretanha para assegurar que suas descrições do campo e de seus habitantes fossem autênticas. Como havia uma moda para os romances históricos, o livro foi bem recebido. Mas a verdadeira fama chegou até ele 2 anos depois quando ele publicou La Peau de chagrin, uma história semi-fantástica na qual se descobre que o talismã de couro serrilhado do título tem a propriedade mágica de satisfazer qualquer desejo expresso pelo proprietário. Cada vez que o couro é usado desta forma, no entanto, ele encolhe e o jovem que o comprou sabe que sua própria vida útil encolhe de acordo. A história torna-se assim uma alegoria do conflito entre a vontade de desfrutar e a vontade de sobreviver, dois princípios que, segundo Balzac, são absolutamente irreconciliáveis.

Autor e socialite

Durante toda a década de 1830, Balzac se dedicou a uma furiosa atividade, trabalhando duro e se divertindo enormemente, desafiando a moral que ele havia enunciado em La Peau de chagrin. A luta constante para ganhar o suficiente para manter seus credores à distância o levou a impor um cronograma de trabalho que acabou arruinando até mesmo sua robusta constituição. E à medida que a pressão de seus compromissos com os editores aumentava, ele aumentava suas horas de trabalho de 10 para 14 ou mesmo 18 horas por dia, mantendo-se acordado com freqüentes xícaras de café forte.

Quando Balzac ganhou uma pausa de seu cansaço hercúleo, ele se imergiu em ataques de dissipação social que eram apenas um pouco menos cansativos. Embora estivesse sóbrio e 8212, ele nunca bebia demais e considerava o uso do tabaco como um envolvente e 8212, ele gostava de boa comida e era capaz de devorar refeições gigantescas. Aparentemente ele era um homem despretensioso, um homem robusto, com um pescoço maciço e um queixo carnoso, com uma cabeça enorme coroada por um farrapo de cabelos negros e gordurosos. Mas seu olhar magnético inevitavelmente atraiu a atenção. Ele fez seu melhor para compensar a inelegância de sua pessoa, vestindo-se lindamente e usando jóias ostensivas. Apesar desta vulgaridade, a vivacidade de sua conversa e a fama que seus livros lhe haviam dado como especialista em psicologia feminina fizeram dele um convidado bem-vindo em vários salões de moda.

<The Human Comedy

O trabalho da vida do Balzac, além dos primeiros romances já mencionados e algumas peças de teatro no final de sua carreira, consiste em uma série maciça de cerca de 90 romances e contos coletados sob o título La Comédie humaine (The Human Comedy). Somente em 1841 este título, provavelmente sugerido por Dante’s Divina Commedia, fez sua aparição. A Comédia Humana foi dividida em ciclos menores de romances: “Cenas da Vida Privada”, “Cenas da Vida Política”, “Parisiense”, “Provincial”, “Vida Rural”, e assim por diante. Havia um grupo separado de “Estudos Filosóficos”, no qual Balzac deu mais rédea solta ao seu amor pelo fantástico e macabro e seu interesse por fenômenos metapsíquicos como a transferência do pensamento e o mesmerismo. Os “Estudos Filosóficos” freqüentemente têm cenários históricos, enquanto o resto da Comédia Humana consiste em histórias ambientadas ao mesmo tempo que Balzac e descrevendo vários aspectos da sociedade francesa durante o período da Restauração Bourbon (1814-1830) e da Monarquia de julho, que se seguiu.

Além do elemento unificador proporcionado por um fundo histórico comum, Balzac também concebeu um método original para ligar os romances, fazendo com que os personagens que ele havia introduzido em um romance reaparecessem em histórias posteriores. Esta prática, que se tornou cada vez mais extensiva como A Comédia Humana tomou forma, exaltou a ilusão realista e também permitiu a Balzac desenvolver a psicologia dos personagens individuais de uma forma mais completa do que teria sido possível dentro dos limites de um único romance.

Suposições sociais e éticas

No importante prefácio a sua coleção de obras que Balzac escreveu em 1842, ele definiu sua função como “secretário da sociedade francesa”. Como resultado, cada classe de pessoas, do aristocrata culto ao camponês brutal, tem um lugar em Human Comedy. No romance Le Père Goriot,homeiros, usurários, duquesas, estudantes, funcionários aposentados e gângsteres, se fazem sentir de uma forma estranhamente convincente apesar da improbabilidade inerente das situações.

Balzac tem frequentemente atribuído as motivações mais básicas a seus personagens. Ele certa vez escreveu que a luxúria pelo ouro e a busca do prazer eram os únicos princípios que governavam a humanidade. Embora ele fosse capaz de dramatizar casos de magnífico sacrifício ou expiação comovente (como fez em Le Lys dans la vallée, 1836, e Le Curé de village, 1838-1839), na grande maioria dos casos Balzac apresentou uma busca nua pelo eu nu, servido por energia febril e incansável força de vontade. É aqui que o realismo de seu trabalho se desvanece em outra coisa. Foi o poeta francês Baudelaire o primeiro a apontar que Balzac era, acima de tudo, um visionário, e foi ele também quem disse que os personagens de Balzac eram todos réplicas de seu criador, pois todos eles eram dotados de “gênio”. No sentido de que a determinação para atingir o objetivo faz parte da genialidade, a observação tem uma validade considerável. O monomaníaco – o homem obcecado por algum propósito ou paixão transcendente ou talvez algum vício, a ponto de sacrificar seu próprio conforto e o bem-estar de seus funcionários— é constantemente encontrada nos romances mais impressionantes de Balzac, incluindo Eugénie Grandet (1833), Le Père Goriot (1834), La Recherche de l’absolu (1834), e La Cousine Bette (1846).

É verdade que Balzac escreveu em uma época caracterizada mais pelo esforço individual do que pelo coletivo. Esta foi uma época em que a luta pela existência entre os pobres ou pelo progresso social entre os menos afortunados estava no seu máximo. A estrutura rigidamente hierárquica da sociedade que existia antes da Revolução Francesa havia desaparecido, e nenhuma organização social solidamente estratificada a havia ainda substituído. O próprio Balzac lamentou o individualismo anárquico que observou ao seu redor e, nos comentários divulgados em seus romances, defendeu desesperadamente a restauração da autoridade do governo central sob um monarca absoluto como meio de extinguir a guerra na selva de interesses conflitantes. A natureza humana, em sua opinião, era fundamentalmente depravada; qualquer maquinaria, legal, política ou religiosa, que pudesse controlar a maldade inerente aos homens, tinha que ser reparada e fortalecida. Mas este ensino foi contra as tendências da época; no final de sua carreira, em meados dos anos 40, Balzac pôde ver a França caminhando para uma nova revolução popular que finalmente varreria o domínio do “trono e do altar”. Esta perspectiva sombria explica em parte o mais profundo pessimismo de seus últimos trabalhos.

Morte e morte

Durante seus últimos anos Balzac sofria cada vez mais de má saúde, e sua moral havia sido enfraquecida pelas constantes frustrações e decepções que sofreu na única grande história de amor de sua vida. Em 1832 ele recebeu sua primeira carta de Madame Hanska, a esposa de um nobre polonês que possuía vastos bens no Império Russo. Balzac ficou lisonjeado e entusiasmado, e ele a conheceu na Suíça no ano seguinte. Posteriormente, tiveram uma correspondência ardente, interrompida por férias ocasionais passadas juntas em diferentes partes da Europa. Em 1841 seu marido morreu, mas Madame Hanska teimou em recusar-se a casar com Balzac, apesar de seus sinceros apelos. Somente quando ela ficou gravemente doente, durante uma última visita à sua vila na Ucrânia, ela consentiu. O casamento ocorreu em sua casa no dia 14 de março de 1850. A longa viagem de volta à França testou severamente a saúde de Balzac. Ele morreu em Paris em 18 de agosto de 1850, apenas algumas semanas após seu retorno.

Mais leituras em Honoré de Balzac

Herbert J. Hunt, Honoré de Balzac (1957) é uma biografia concisa. Mais detalhado é André Maurois, Prometheus: The Life of Balzac (1965; trans. 1965). Stefan Zweig, Balzac (1946; trans. 1947), ainda retribui o estudo. O relato mais completo da produção literária de Balzac é Herbert J. Hunt, Comédie Humaine de Balzac (1959), no qual romances e outros escritos são estudados em ordem cronológica. Em F.W.J. Hemmings, Balzac: Uma interpretação de “La Comédie Humaine” (1967), foi feita uma tentativa de traçar alguns padrões temáticos no trabalho como um todo. Um estudo aprofundado de La Comédie humaine é Félicien Marceau, Balzac e seu mundo (1955; trans. 1967). Outros estudos gerais úteis são Samuel Rogers, Balzac e o romance (1953), e E.J. Oliver, Honoré de Balzac (1964).


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