Marc Andreessen Feiten


Marc Andreessen (nascido em 1972) tem sido um dos principais atores para tornar a Internet e a World Wide Web acessíveis às massas, graças a seu desenvolvimento do Netscape Navigator, um navegador que integra texto, imagens e som.<

O crescimento astronômico da World Wide Web não poderia ter acontecido sem um simples produto que ajudasse os usuários a encontrar seu caminho através do vasto, e às vezes desorganizado, material na web. O primeiro produto deste tipo, chamado de browser, foi inventado por uma equipe de desenvolvedores e empreendedores de software, Marc Andreessen. Ele desenvolveu o programa de mosaico como estudante. Mais tarde, tornou-se o Netscape Navigator quando ele co-fundou sua própria empresa, em 1994. Este software de navegador teve um grande impacto na sociedade. De acordo com algumas estimativas, dentro de dois anos de sua estréia, o Mosaic estimulou um aumento de 10.000% no número de usuários da web e o Netscape Navigator foi ainda mais popular.

Young Computer Whiz

Andreessen nasceu em Iowa em 1972. Ele viveu na pequena cidade de Nova Lisboa, Wisconsin, com seus pais, Lowell e Patricia. O pai de Marc Andreessen trabalhava na agricultura e sua mãe trabalhava para Lands’ End, um vendedor de catálogos. Andreessen não era um menino típico da Nova Lisboa. Ele passou seus primeiros anos lendo e aprendendo sobre computadores. No sexto ano, ele escreveu seu primeiro programa de computador – uma calculadora virtual para fazer seus trabalhos de casa de matemática. Mas o programa estava no PC da escola, e quando o administrador desligou a energia do prédio, o programa de Andreessen foi exterminado. No ano seguinte, seus pais compraram seu primeiro computador, um TRS-80 que custou apenas algumas centenas de dólares. Marc ensinou a si mesmo a programação BASIC dos livros da biblioteca para desenvolver videogames para o novo PC. Os professores e colegas de classe de Andressen na Nova Lisboa o lembram como um bom aluno que se destacou nas áreas de informática, matemática, inglês e história. Andreessen foi até mesmo capaz de desafiar os professores e era conhecido por questionar a relevância de suas tarefas. Na Universidade de Illinois Andreessen queria se formar em engenharia elétrica, o que ele considerava ser sua opção mais lucrativa, mas depois mudou para a ciência da computação.

Andreesse se interessou pela Internet enquanto trabalhava no Centro Nacional de Aplicações de Supercomputação da Universidade de Illinois (NCSA) em Champaign-Urbana.

Na NCSA, ele trabalhou com um programador, Eric Bina, para desenvolver uma interface que pudesse navegar na World Wide Web, integrando texto, imagens e som. O resultado foi o Mosaic, que a equipe da NCSA concluiu em 1993 e colocou gratuitamente na Internet. No primeiro ano, mais de dois milhões de cópias do navegador foram baixadas. O Mosaic foi responsável por um aumento de 10.000 vezes no número de usuários da web durante um período de dois anos.

Após graduar-se na Universidade de Illinois em 1993 com um bacharelado em ciências, Andreessen aceitou um emprego na Enterprise Integration Technologies, um fabricante de produtos de segurança de Internet, na Califórnia. Ele foi contatado por Jim Clark, ex-professor associado de ciências da computação da Universidade de Stanford. Clark tinha fundado a Silicon Graphics Inc., uma empresa que fabricava computadores especializados em processamento gráfico. Ele estava interessado em iniciar um negócio com Andreessen. Os dois decidiram combinar o conhecimento técnico de Andreessen com a experiência comercial de Clark para iniciar sua própria empresa em 1994.

Found Netscape

A empresa foi originalmente chamada Mosaic Communications Corp. Quando a NCSA, que possuía os direitos autorais do software Mosaic, se opôs ao nome, os parceiros o mudaram para Netscape. Andreessen, como chefe de tecnologia, trabalhou para tornar o Mosaico mais rápido e mais interativo. Ele foi assistido por vários membros da equipe do projeto original do Mosaico na NCSA, a quem ele persuadiu a juntar-se à Netscape. Logo a empresa lançou seu novo navegador, que a equipe de desenvolvimento quis chamar de “Mozilla” shorts para Mosaic Killer. Entretanto, o departamento de marketing insistiu no Netscape Navigator.

O programa foi distribuído gratuitamente na Internet, e logo se tornou muito popular. Isto estabeleceu a Netscape como um nome de “marca”, e encorajou os usuários de computador a experimentarem outros produtos Netscape. Logo, a empresa foi lucrativa. Em 9 de agosto de 1995, a Netscape ofereceu ações da empresa ao público pela primeira vez. Naquele dia, as ações foram cotadas a $28 e abertas por uma quantia sem precedentes de $71 por ação. Em um dia, Andreessen, de 24 anos de idade, tornou-se valendo mais de 50 milhões de dólares. Para comemorar, ele comprou seu primeiro terno. Em dezembro daquele ano, a participação da Netscape atingiu um nível recorde. O valor das ações da Andreessen na empresa disparou para $171 milhões.

Andreessen era conhecido por fazer longas horas na Netscape, mas seu estilo de gestão era muito diferente do de seu principal concorrente, a Microsoft. Andreessen ficou perto dos programadores que trabalhavam para ele e manteve uma atmosfera colegial e de equipe. Ele não insistiu para que seus funcionários trabalhassem longas horas, mas os encorajou a limitar o horário de expediente a 50 horas semanais. Típico desta abordagem orientada para a equipe foi a decisão de Andresen de oferecer o código do navegador da Netscape pela Internet a qualquer pessoa que o quisesse. Seu raciocínio era que o feedback que recebeu de outros desenvolvedores de software poderia levar a novas idéias para a Netscape. Em julho de 1997, Andreessen tornou-se Vice Presidente Executivo, responsável pelo desenvolvimento de produtos na Netscape. Com uma equipe de 1.000 funcionários, Andreessen esperava ficar à frente da gigantesca Microsoft. Desde o início, Andreessen havia utilizado estratégias inovadoras para trazer à tona seu programa. Ao permitir que os usuários de computador baixassem o Mosaic e o Netscape Navigator de graça, ele assumiu o risco. Mas os navegadores se tornaram tão populares que os usuários logo ganharam confiança na marca Netscape e compraram outros produtos e serviços Netscape.

Competição da Microsoft

Microsoft Corporation, que até o final de 1995 tinha se concentrado principalmente em seu sistema operacional e software para PC, começou a perceber o valor do software de navegação na Internet e anunciou sua intenção de trabalhar nessa área. Em agosto de 1995, a Microsoft lançou o Internet Explorer 1.0 com seu sistema operacional Windows 95. Versões posteriores do Internet Explorer foram oferecidas gratuitamente, e em dezembro de 1997 a liderança da Netscape no mercado de navegadores havia caído para 60%. Em janeiro de 1998, a Netscape decidiu dar seu navegador de graça. O desafio de Andreessens era fazer com que a Netscape voltasse a ser rentável. Ele não mais escreveu programas de software ele mesmo, mas como chefe de desenvolvimento de produtos ele forneceu novas soluções para tecnologias emergentes. Com o CEO da Netscape Jim Barksdale, Andreessen deslocou o foco da empresa para o mercado de navegação e para inovações para intranets (redes corporativas) e comércio eletrônico. Ele também começou a desenvolver o site da Netscape em um gateway de internet similar ao America Online.

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No final de 1998, a participação da Netscape no mercado de navegadores havia caído para pouco mais de 50 por cento. Os Estados Unidos

O governo estadual, que desde 1991 investigou as práticas comerciais da Microsoft, decidiu processar a Microsoft por práticas comerciais desleais. Seguiu-se uma longa ação judicial, na qual o governo provou que a Microsoft estava usando seu poder de mercado para expulsar a Netscape dos negócios. A empresa fez isso, alegou o governo, ligando seu navegador Explorer ao sistema operacional Windows, que foi instalado na grande maioria dos computadores desktop. medida que o caso avançava, Andreesses e outros da indústria de computadores foram convocados para testemunhar. Antes que o tribunal chegasse a uma decisão, o principal provedor de Internet America Online (AOL) anunciou no final de 1998 que iria adquirir a Netscape. A AOL anunciou então que Andreesses deixaria a Netscape no início de 1999 para se juntar a sua empresa como chefe de tecnologia. “Seu papel é considerado crucial na fusão do foco focado no consumidor da AOL com a experiência técnica da Netscape”, escreveu Jon Swartz no documento San Francisco Chronicle.

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Andreessen vive em Palo Alto, Califórnia, com sua noiva, Elizabeth Horn, e seus bulldogs de estimação. Após mudar de emprego, ele começou a se deslocar entre a sede da Netscape Mountain View e o escritório da America Online em Dulles, Virgínia. Andreessen tem uma variedade de interesses, incluindo ficção científica, música clássica, filosofia e estratégia comercial. Como pode ser apropriado para um computador, Andreessen afirma ser ele mesmo um “Netizen” – ele recebe todas as suas notícias da World Wide Web, compra seus livros no site online Amazon.com, e até mesmo usa a Internet para verificar os horários do teatro.

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Continue lendo em Marc Andreessen

Novos construtoresPesquisa de vanguarda, 1996.

Semana de negócios, 13 de abril de 1998.

CS Alumni News, Inverno 1994.

Fortune, 9 de dezembro de 1996.

Los Angeles Times, 28 de outubro de 1996.

Nation’s Business, Janeiro de 1996.

People Weekly, 11 de setembro de 1995.

San Francisco Chronicle, 26 de janeiro de 1999.

Time, 19 de fevereiro de 1996; 7 de dezembro de 1998.

USA Today 23 de outubro de 1998.

Veri Signal, Digital ID Hall of Fame, 1997.

Washington Post, 25 de março de 1997.

>span>E-Media 14 de agosto de 1995. Disponível em http: //www.e-media.com.

Hoover’s Online, 2 de março de 1999. Disponível em http: //www.hoovers.com.


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