Manuel Apolinario Odría Amoretti Feiten


O oficial do exército peruano, ditador-presidente e político Manuel Apolinario Odría Amoretti (1897-1974)

foi um herói de guerra que assumiu a presidência. Após oito anos de governo autoritário, ele desistiu de seu cargo, mas continuou a influenciar os assuntos do Peru através de seu partido político pessoal.<

Odría nasceu em 26 de novembro de 1897 em Tarma, no meio dos Andes, de uma família de classe média de origem espanhola, italiana e indiana peruana. Após graduar-se em uma escola secundária pública próxima em 1915, freqüentou a academia militar de Chorillos, nos subúrbios de Lima. Odría graduou-se quatro anos depois à frente da classe de seus oficiais de infantaria. Como modelo, soldado “científico” de um exército que luta por mais profissionalismo, ele rapidamente ganhou promoção como educador e administrador militar. Odría ensinou na academia militar, freqüentou as escolas superiores de guerra tanto do exército como da marinha e serviu como oficial de pessoal com vários comandos do exército. Durante um mês de guerra de fronteira com o Equador em 1941, Odría ganhou os louros de um herói, uma promoção para coronel e uma viagem de estudo pelos Estados Unidos na batalha decisiva de Zarumilla, em 24 de julho. Ele retornou ao Peru como diretor da faculdade de guerra do exército. Em 1946 Odría foi elevado a brigadeiro general e nomeado chefe de estado-maior do exército.

Odría demitiu o Congresso e governou por decreto até 1950, quando organizou uma eleição. Embora ele tenha violado as leis que regem os candidatos presidenciais e permitido que apenas seu nome fosse colocado nas urnas, Odría “ganhou” um mandato de seis anos como “presidente constitucional”. O congresso elegeu com ele rapidamente Odría como general de divisão, o mais alto posto regular do exército. O general, que se dizia “socialista da direita”, era um homem baixo, gordo e de olhos inchados, que detestava fazer discursos. “Ações, não palavras” era seu lema.

A ditadura de oito anos da Ochenio, chamada “Ochenio”, foi notável pela opressão política e corrupção. Usando uma lei de segurança interna vaga e de longo alcance que contornava as liberdades constitucionais, Odría reprimiu a APRA, que ele chamou de “frente comunista”, e abafou toda oposição significativa de seus outros críticos. A desonestidade oficial permeia o regime. O próprio Odría adquiriu uma luxuosa mansão, uma frota de carros caros e um luxuoso guarda-roupa. O estilo de vida extravagante do ditador não estava, escandalosamente, de acordo com seu modesto salário. No entanto, Odría fez algumas realizações modestas. Ele comprou equipamentos modernos para as forças armadas, melhorou a segurança social e empreendeu um ambicioso programa de obras públicas. O mais louvável destes últimos projetos foi a construção de 1.500 escolas, muitas delas com grandes e modernos auditórios e playgrounds de tamanho dobrado como centros comunitários e parques.

Odría colocou um fim aos controles econômicos do governo que haviam sido postos em prática durante a Segunda Guerra Mundial em favor de uma política ortodoxa de mercado livre. Novas leis favoráveis ao capital estrangeiro atraíram grandes investimentos na indústria do petróleo e do cobre. Estas medidas e, mais importante, um forte mercado para as exportações do Peru durante a Guerra da Coréia (1950-1954) trouxeram um grau de prosperidade à elite rica do país, à pequena classe média e a alguns trabalhadores urbanos. Mas Odría rejeitou os apelos a reformas fundamentais para melhorar a situação dos pobres peruanos, a grande maioria da população.

Quando o fim da guerra coreana levou a uma recessão econômica, os excessos autoritários de Odría se tornaram menos aceitáveis para a nação. Diante da crescente insatisfação do povo e de uma série de revoltas militares, ele permitiu a eleição de um novo presidente, o conservador Manuel Prado y Ugarteche, em 1956. O ex-ditador uniu seus amigos na União Nacional Odriista (UNO), partido que apelou aos conservadores mais tradicionais do Peru e a alguns trabalhadores urbanos que se lembravam do programa de obras públicas criadoras de empregos do general. Nas eleições presidenciais de 1963, Odría obteve um terço pobre atrás da Haya de la Torre da APRA e Fernando Belaúnde Terry, o vitorioso. Mais tarde naquele ano, a esposa de Odría, María Delgado de Odría, correu sem sucesso para o prefeito de Lima.

Durante a administração de Belaúnde (1963-1968), a ONU de Odría formou uma coalizão com sua antiga inimiga APRA para frustrar as reformas do Presidente no Congresso. Em 1968 Belaúnde foi deposto por um grupo de oficiais do exército radical liderado pelo general Juan Velasco Alvarado e um regime de reforma radical foi estabelecido. Os militares que dominaram o novo governo viam Odría e sua ditadura como uma desgraça para as forças armadas. A influência no governo foi negada, a ONU desmoronou-se. O General Odría morreu, em grande parte esquecido, em 18 de fevereiro de 1974.

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David P. Werlich’s Peru (1978) traça a carreira de Odría. Um capítulo sobre Odría em Tad Szulc, Twilight of the Tyrants (1959) é excessivamente generoso. David H. Zook’s Zarumilla-Maranon (1964) trata do serviço de Odría na guerra com o Equador.


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