Manuel A. Noriega Fatos


b> Primeiro um amigo, depois um inimigo dos Estados Unidos, Manuel A. Noriega (nascido em 1934), o homem forte do Panamá, foi finalmente deposto por uma invasão militar americana, capturado e trazido a Miami para julgamento em 1989.

Manuel Antonio Noriega nasceu filho de um contador e sua empregada em um bairro pobre da cidade do Panamá em 1934. Aos cinco anos de idade ele foi entregue para adoção a um professor. Ele freqüentou o Instituto Nacional, uma escola secundária bem conceituada, com a intenção de se tornar médico, mas a falta de recursos financeiros impediu a realização desta escolha de carreira. Ao invés disso, Noriega aceitou uma bolsa de estudos para frequentar a Academia Militar Peruana. Ele se formou em 1962 com uma licenciatura em engenharia. De volta ao Panamá, ele foi nomeado subtenente da Guarda Nacional e designado para uma unidade em Colon, a cidade situada perto do terminal caribenho do Canal do Panamá.

Colonel Omar Torrijos gostava de Noriega e obteve para ele o comando de Chiriqui, a província mais ocidental do país. Em outubro de 1968, os conspiradores militares derrubaram o governo civil de Arnulfo Arias (duas vezes antes de serem destituídos por golpes de Estado). As tropas de Noriega apreenderam estações de rádio e telefone em David, a capital da província, e assim cortaram as comunicações com a capital. Torrijos emergiu do golpe como o homem forte. Em dezembro de 1969, quando

Torrijos estava fora do país, um trio de oficiais rebeldes tentou tomar o poder, mas Torrijos voou para David. O aeroporto não tinha instalações para aterrissagem noturna, mas Noriega alinhou os automóveis ao longo da pista e Torrijos conseguiu descer com segurança. Com as tropas de Noriega a seu serviço, Torrijos retomou a capital.

A partir daquele momento, a carreira de Noriega floresceu. Em 1971 ele se tornou útil à inteligência americana e, a pedido da administração Nixon, foi a Havana para obter a liberação dos tripulantes de dois cargueiros americanos apreendidos pelo governo de Fidel Castro. Ele também já estava envolvido com o narcotráfico. (A Guarda Nacional do Panamá tinha sido implicada no comércio de heroína desde o final dos anos 40). As autoridades americanas souberam que Noriega era a “conexão” do Panamá, e um oficial de alta patente da polícia antidrogas recomendou que o presidente ordenasse seu assassinato, mas Nixon demurgiu. Noriega foi útil para a contra-espionagem dos EUA. Como chefe do G-2, o comando da inteligência militar do Panamá, Noriega era o segundo homem mais poderoso do Panamá. Em 1975, os agentes do G-2 reuniram empresários críticos do estilo populista ditatorial de Torrijos, confiscaram seus bens e os enviaram para o exílio no Equador. Torrijos disse uma vez sobre ele: “Este é meu gângster”

Torrijos morreu em 1981 em um misterioso acidente de avião. Na disputa de dois anos pelo poder entre políticos civis e oficiais militares ambiciosos, Noriega emergiu triunfante. No final de 1983, após sua promoção a general e comandante da Guarda Nacional, a guarda foi combinada com a marinha e a força aérea nas Forças de Defesa do Panamá (que também incluía a polícia nacional).

No ano seguinte, a escolha de Noriega para presidente, Nicolás Ardito Barletta, conquistou uma vitória apertada sobre Arnulfo Arias. Mas houve fraude generalizada nas eleições. Barletta tentou mansamente lidar com as crescentes preocupações econômicas do país, ele falhou, e Noriega o forçou a sair. (O Panamá não tinha recebido nenhuma vitória inesperada dos tratados do canal que Torrijos havia negociado com o presidente Jimmy Carter.)

A razão tinha menos a ver com as políticas econômicas de Barletta do que com sua suposta ameaça de investigar o assassinato brutal de Hugo Spadafora, que acusara publicamente Noriega de ser um traficante de drogas. Os agentes do G-2 o haviam levado de um ônibus perto da fronteira com a Costa Rica. Em setembro de 1985, os buscadores encontraram seu corpo torturado e decapitado enfiado em um saco de correio dos EUA no lado costarriquenho da fronteira. Em junho de 1986, o jornalista Seymour Hersh relatou que agentes da Inteligência de Defesa dos EUA tinham provas que implicavam a morte de Noriega em Spadafora e, igualmente perturbador, que em meados dos anos 70 Noriega havia obtido material classificado pela Agência de Segurança Nacional de um sargento do Exército dos EUA e o havia entregue aos cubanos. Além disso, escreveu Hersh, Noriega havia usado sua posição para facilitar a venda de tecnologia norte-americana restrita aos governos do Leste Europeu. No processo, ele havia ganho $3 milhões.

Noriega denunciou estas e outras alegações como uma conspiração de políticos norte-americanos de direita em busca de uma maneira de desfazer os tratados do Canal do Panamá antes que o canal se tornasse propriedade do Panamá em 31 de dezembro de 1999. Estava se tornando evidente que Noriega tinha superado seus benfeitores norte-americanos. Durante a guerra encoberta do governo Reagan contra o governo da Nicarágua, Noriega ajudou a fornecer armas para a resistência nicaraguense chamada Contras (o Congresso proibiu quaisquer gastos para derrubar o governo nicaraguense). Ao mesmo tempo, ele recebeu armas de Cuba e as vendeu para guerrilheiros de esquerda salvadorenhos e forneceu aos líderes nicaragüenses relatórios de inteligência. Embora Noriega fosse um traficante de armas, um agente do dinheiro, um traficante de drogas e um agente duplo, ele ainda era útil para o governo dos EUA.

O furor causado pelos artigos de Hersh diminuiu mas ressuscitou em junho de 1987 quando o ex-chefe de gabinete de Noriega, Coronel Roberto Diaz Herrera (forçado a se aposentar), declarou que Noriega havia consertado as eleições de 1984 e ordenado a morte de Spadafora. Ele também implicou Noriega na morte de Torrijos. Os panamenhos de classe média organizaram manifestações de rua, exigindo sua expulsão. Noriega respondeu declarando uma emergência nacional. Ele suspendeu os direitos constitucionais, fechou jornais e estações de rádio, e levou seus inimigos políticos ao exílio. Um esquadrão especial de rebeliões— apelidado de “os Dobermans”— cercou a casa de Diaz Herrera, que foi capturado e obrigado a se retratar. Os líderes da Igreja, empresários e estudantes se organizaram para a Cruzada Nacional Civil, vestidos de branco, e foram para as ruas batendo em panelas e panelas. Os esquadrões de choque os dispersaram. Os americanos já estavam indignados e, em junho de 1987, o Senado dos Estados Unidos pediu a remoção de Noriega. Noriega retaliou retirando a proteção policial da embaixada dos Estados Unidos. Uma multidão pró-Noriega atacou o prédio e causou $100.000 em danos.

A partir daquele dia, a administração do Presidente Ronald Reagan começou a procurar uma maneira de derrubar Noriega. A ajuda econômica e a assistência militar dos Estados Unidos terminaram. Noriega lamentou que seus antigos amigos em Washington o estivessem abandonando. Os banqueiros panamenses começaram a retirar seu apoio— Torrijos havia transformado o país em um centro bancário internacional— e Noriega rapidamente perdeu favores em todos os lugares, exceto para as Forças de Defesa do Panamá. A estratégia americana era induzir os oficiais descontentes no PDF para derrubá-lo. Desta forma, os Estados Unidos se livrariam do Noriega, mas não seriam sobrecarregados com um sucessor esquerdista para ele.

Negociações secretas entre funcionários dos EUA e representantes de Noriega pediram que ele se demitisse e deixasse o país antes das eleições presidenciais americanas de 1988, salvando assim George Bush, que como diretor da Agência Central de Inteligência tinha lidado com Noriega, de revelações embaraçosas na campanha. Havia rumores sombrios de que Noriega estava preparado para nomear altos funcionários americanos também envolvidos em lavagem de dinheiro e contrabando de drogas. No final das contas, o Departamento de Justiça apresentou acusações contra Noriega no tribunal federal no início de 1988, o que era uma advertência. O Secretário de Estado Adjunto Eliot Abrams foi ao Panamá em um esforço fútil para conseguir que o Presidente Eric Del Valle demitisse Noriega. Ao invés disso, Noriega expulsou Del Valle e nomeou um presidente fantoche, Manuel Solis Palma.

O candidato democrata Michael Dukakis tentou fazer uma questão da “conexão Noriega” na campanha presidencial americana de 1988, mas Bush não sofreu nenhum dano aparente. Após assumir o cargo, o Presidente Bush aumentou a pressão. As sanções econômicas prejudicaram severamente Noriega, mas não o derrubaram. Em maio de 1989, Noriega recusou-se a concorrer às eleições, mas escolheu mais um candidato fantoche, Carlos Duque. O Partido Panameñista da oposição nomeou Guillermo Endara. O governo Bush ofereceu a Endara 10 milhões de dólares. O ex-presidente Jimmy Carter e outros representantes estrangeiros foram ao Panamá para monitorar a eleição. Mas assim que Noriega percebeu que Duque estava perdendo, ele ordenou que o PDF fosse apreendido nas urnas. Quando a oposição tomou as ruas em protesto, os “batalhões da dignidade” dos capangas de Noriega os agrediram. Endara e um candidato à vice-presidência, Guillermo Ford, foram severamente espancados.

Noriega declarou o vazio eleitoral, instalou outro fantoche como presidente provisório, e, em outubro de 1989, sobreviveu a um golpe de estado entre oficiais PDF descontentes e abertamente apoiados pelas forças dos EUA. Depois disso, Noriega foi vingativo e orgulhoso; o Presidente Bush, humilhado. Neste desespero sobre a imagem internacional decadente da nação e a preocupação de que Noriega estava em posição de nomear um amigo como administrador do canal, Bush agiu. Usando como pretexto a declaração de Noriega de que as ações dos EUA tinham criado um estado de guerra virtual, o medo de que Noriega colocasse em risco a segurança do canal (o que era falso), e os disparos contra os soldados americanos passando pelo quartel general PDF, os Estados Unidos lançaram um ataque em larga escala (Operação Causa Simples) com 24.000 soldados em 20 de dezembro de 1989.

A luta continuou por quatro dias, às vezes pesados, com as vítimas americanas chegando às centenas e as panamenhas aos milhares. Noriega evitou a captura por alguns dias, mas acabou se refugiando na Nunciatura Papal. Sob pressão de funcionários do Vaticano, Noriega se rendeu à Embaixada do Vaticano na Cidade do Panamá em 3 de janeiro de 1990. Em um acordo firmado com o governo dos Estados Unidos, liderado por Guillermo Endara, as autoridades americanas levaram Noriega a Miami para julgamento. Entretanto, os obstáculos legais e os aspectos técnicos atrasaram o julgamento no início dos anos 90. Ele foi condenado por tráfico de cocaína, extorsão de dinheiro e lavagem de dinheiro. Ele foi condenado a 40 anos de prisão em Miami e foi condenado a pagar US$ 44 milhões ao governo panamenho. O julgamento não foi, no entanto, sem controvérsia. No final de 1995, foram feitas acusações de suborno. A Drug Enforcement Administration (DEA) foi informada que o cartel de drogas de Cali havia pago uma testemunha, Ricardo Bilonik, para testemunhar sobre os laços de Noriega com o cartel de Medellín, rival de Cali. Os promotores federais determinaram que as acusações de suborno não são suficientes para justificar um novo julgamento.

Leitura adicional sobre Manuel A. Noriega

Para mais informações sobre Manuel Noriega consulte Steven Ropp, Política panamenha: From Guarded Nation to National Guard (1982); Walter LaFeber, The Panama Canal (1978); David Farnsworth e James W. McKenney, U.S.-Panamanian Relations, 1903-1978 (1983); William C. Jorden, Panama Odyssey: From Colony to Partner (1983); Frederick Kempe, Divorcing the Dictator: America’s Bungled Affair with Noriega (1990); e, especialmente, John Dinges, Nosso Homem no Panamá: Como o General Noriega usou os Estados Unidos—e fez milhões em drogas e armas (1990).


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