Manoel Deodoro da Fonseca Feiten


Manoel Deodoro da Fonseca (1827-1892) foi o primeiro presidente do Brasil. Talvez sua maior contribuição tenha sido a tomada de autoridade nos últimos dias do império e seu papel de liderança na criação da república.

Manoel Deodoro da Fonseca nasceu em 5 de agosto de 1827 em Alagoas. Em 1843 ele freqüentou a Escola Militar do Rio de Janeiro e após graduar-se em 1847 ele iniciou uma série de missões que o levaram a todas as partes do império. Em 1864 ele participou de campanhas militares no Uruguai e mais tarde contra Francisco Solano López na Guerra do Paraguai. Mais tarde ele subiu para o posto de Marechal de Campo.

Militarismo, acarinhado durante a Guerra do Paraguai, tornou-se uma realidade no final da década de 1870. O exército se via como o salvador da nação e a Escola Militar era o centro da propaganda positivista. O prestígio de Deodoro tinha se tornado tão grande que quando o Duque de Caxias morreu em 1880, o partido conservador esperava que Deodoro assumisse o papel do duque para pacificar o exército pacificador. Mas Deodoro também tinha a admiração dos jovens oficiais, que eram cada vez mais atraídos pelo republicanismo e positivismo. Ele foi promovido a quartermaster general do exército e foi designado para um escritório no Rio, onde se tornou o militar mais forte em torno do qual os oficiais e seus simpatizantes se uniram.

A medida que a crise militar-civil se intensificou, Deodoro foi transferido pela primeira vez para o Mato Grosso e retornou ao Rio em junho de 1889. Os rumores de uma redução do pessoal militar e da transferência de tropas para a fronteira a fim de reduzir a força do exército no Rio agravaram o crescente conflito.

Em 17 de novembro foi formado o governo provisório com Deodoro como diretor. Infelizmente, ele não era adequado para este cargo. Ele estava acostumado à obediência imediata, mas tinha pouca paciência e capacidade administrativa. Devido à cooperação mínima de seus ministros e aos ataques diários na imprensa, ele ficou cada vez mais desnorteado com suas novas responsabilidades. Em 20 de janeiro de 1891, seu gabinete renunciou em massa. Em 24 de fevereiro, entretanto, a Constituição foi proclamada e o Congresso Constituinte elegeu Deodoro presidente e Peixoto vice-presidente.

Não popular e muitas vezes gravemente doente, Deodoro se deparou com desordem crônica no país e caos fiscal. Ele estava em constante conflito com o Congresso, e Peixoto planejou contra ele. Em 3 de novembro de 1891, Deodoro dissolveu o Congresso, declarou estado de sítio no Rio e arredores e governou por decreto. No entanto, seu regime ditatorial foi de curta duração, pois foi confrontado com a insatisfação rebelde do exército e com a doença continuada. Em 22 de novembro, ele sofreu um grave ataque cardíaco. Dois dias depois ele se demitiu e foi sucedido por Peixoto.

Peixoto efetivamente esmagou uma rebelião para recuperar Deodoro em janeiro de 1892, mas nessa época Deodoro sofreu um sério declínio físico e mental. Ele morreu em Petrópolis em 22 de agosto de 1892.

Leia mais sobre Manoel Deodoro da Fonseca

O trabalho padrão em inglês sobre Deodoro é Charles Willis Simmons, Marechal Deodoro e a queda de Dom Pedro II (1966). Ela oferece um tratamento simpático a um homem que se move em uma posição de responsabilidade que excede em muito sua própria ambição e capacidade. Para o fundo ver João Pandiá Calógeras, Uma história do Brasil (trans. 1939).


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