Mani Fatos


Mani (216-276) foi um profeta persa e fundador do maniqueísmo, a mais conhecida e mais desenvolvida das religiões gnósticas. A religião de Mani espalhou-se rapidamente, mas acabou sendo erradicada através da oposição de outras religiões, notadamente do zoroastrismo, do cristianismo e do islamismo.<

Patek, o pai de Mani, era um nativo de Hamadan, antigo Ecbatana, e aparentemente pertencia à família Arsacid princely. Ele deixou Hamadan e se estabeleceu na Babilônia, onde Mani cresceu entre os mandaeanos, uma seita batista de tendências gnósticas. Em 240-241 ele se sentiu chamado a proclamar abertamente sua nova religião e chamar as pessoas para a verdade. Sua fé era universal. Ele acreditava que Deus tinha periodicamente revelado a verdade através de seus apóstolos escolhidos, Zoroastro, Buda e Cristo, e Mani se considerava o verdadeiro profeta de sua época para toda a humanidade.

Os seus ensinamentos foram baseados principalmente em um antigo dualismo persa levado ao extremo. Ele previa dois princípios separados e independentes, luz e escuridão (ou espírito e matéria). A criação do mundo foi o resultado de uma invasão no reino da luz pelas forças das trevas, em conseqüência da qual elementos de luz foram devorados por demônios das trevas. Homem, animais e plantas foram concebidos por demônios em uma tentativa desesperada de reter as partículas de luz que eles haviam engolido.

O universo é uma máquina criada pelas divindades da luz para resgatar a luz absorvida e devolvê-la à sua morada original. A luz no homem poderia ser liberada, ou seu espírito salvo, por uma realização de sua origem e de seu lugar no esquema das coisas através dos ensinamentos de um líder inspirado. Na prática, a salvação pode ser alcançada através da abstinência, orações e adoração. Atender aos negócios do mundo seria promover o esquema dos demônios.

Uma religião fortemente moralista, com acentuadas tendências ascéticas, o maniqueísmo proíbe sua elite (da qual o clero é atraído) de se casar, de se envolver em comércio, de abater animais ou de cortar plantas. Os plebeus (ouvintes), entretanto, são relutantemente autorizados a fazê-lo. A cosmologia de Mani revela elementos sincréticos com um forte viés gnóstico. Vários ciclos de deuses são postulados como emanando do Pai da Grandeza, o supremo Senhor da Luz.

Mani parece ter começado sua carreira por uma viagem para as províncias mais orientais da Pérsia e Sind. Segundo consta, ele atraiu ou converteu Peroz e Mehrshah, dois filhos de Ardashir I, fundador da dinastia Sassanid. Com a morte de Ardashir em 241, Mani voltou à Pérsia ocidental, onde encontrou favor com o sucessor de Ardashir, Shahpur I, a quem dedicou um de seus livros, Shapurgan. Durante o reinado de Shahpur, Mani engajou-se em atividades missionárias intensas. Eventualmente, no entanto, a oposição do sacerdócio zoroastriano conseguiu o apoio de Bahram I, que ordenou que Mani fosse preso e preso. Ele morreu na prisão como mártir.

Mani deixou uma série de livros, tratados e epístolas, a maioria em siríaco, entre os quais se encontravam o Book of the Two Principles, The Book of Secrets, e o The Living Gospel.As crenças populares persas consideram-no um pintor extraordinário e o autor de Artang, uma obra maravilhosamente ilustrada. Os manuscritos maniqueus foram de fato escritos com arte caligráfica e foram muitas vezes ilustrados.

Leitura adicional em Mani

Seleções dos escritos maniqueus estão em A. V. Williams Jackson, Pesquisas no maniqueísmo (1932); Charles Allberry, Um livro de Salmos Maniqueus, Parte II (1938); e Mary Boyce, Os Ciclos Maniqueus em Parthian (1954). O último trabalho sobre Mani em inglês é George Widengren, Mani e Maniqueísmo, traduzido por Charles Kessler, na série “História da Religião” (1965). Ver também F. C. Burkitt, The Religion of the Manichees (1925).


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