Manasseh Cutler Feiten


Americano do clero, cientista e político Manasseh Cutler (1742-1823) foi membro da Companhia de Associados de Ohio e co-autor da Portaria Noroeste de 1787.

A primeira igreja de Cutler se tornaria sua paróquia para toda a vida, embora ele muitas vezes deixasse Ipswich para atividades comerciais ou políticas. Durante os primeiros anos da Guerra Revolucionária, ele serviu como capelão.

A botânica do Scutler tornou-se particularmente interessante devido a suas variadas atividades científicas. Ele pesquisou e classificou pelo menos 350 espécies de plantas encontradas na Nova Inglaterra, e nos anos 1780 ele publicou um artigo, “An Account of Some of the Vegetable Productions Naturally Growing in This Part of America”. Em reconhecimento a sua incansável atividade científica, Cutler recebeu a adesão à Academia Americana de Artes e Ciências, à Sociedade Filosófica Americana, à Sociedade Filadélfia Linnaean, e à Sociedade Antiquária Americana. Yale lhe concedeu um doutorado honorário em 1789.

Em 1º de março de 1786 Cutler juntou-se a um grupo de especuladores da Nova Inglaterra que formou a Ohio Company of Associates. Na esperança de aproveitar a necessidade desesperada de fundos do governo federal, a empresa propôs a compra de terrenos federais com títulos do governo amortizados emitidos durante a Guerra Revolucionária. A empresa enviou Cutler para negociar, e ele propôs que o Congresso vendesse seu plano de vender terras em pequenas quantidades a cidadãos individuais e, em vez disso, vendesse um vasto canal na confluência dos rios Muskingum e Ohio para sua empresa.

Por fim, em julho de 1787, o secretário do Conselho do Tesouro, cujo escritório tratava da venda do terreno, sugeriu que o Congresso aceitaria o plano de Cutler se os membros do governo pudessem participar dos lucros. O resultado foi um acordo complexo que deu à Companhia Ohio seus 1.000.000 acres de terra, e um segundo grupo, a Companhia Scioto, uma opção em vários milhões de acres a mais. Em 27 de julho de 1787, o Conselho do Tesouro concordou em vender o terreno para a Ohio Company of Associates a um custo real de aproximadamente 8 centavos de dólar por hectare.

Próximo, Cutler lembrou ao Congresso que poucos cidadãos migrariam para o novo território até que o Congresso proporcionasse um sistema de administração ordenada lá. Esta não era uma idéia nova. O Congresso vinha debatendo a questão há anos. Mas a demanda de Cutler por um plano viável, aliada às expectativas de lucros com o aumento das vendas de terrenos, levou o Congresso a tomar medidas. No início de julho de 1787 Cutler ajudou a reescrever uma proposta para estabelecer o governo no Ocidente, e em 13 de julho foi adotada a Portaria de 1787, ou Northwestern Ordinance.

A portaria determinou a área a noroeste de Ohio e previa uma série de etapas pelas quais o governo da região evoluiria para um estado final em pé de igualdade com os 13 estados originais. Ele criou um sistema colonial americano para os novos territórios e garantiu a continuação dos direitos políticos dos cidadãos que queriam se mudar para a fronteira. Para Cutler e a Ohio Company of Associates a área foi aberta à colonização pela venda de terrenos e o padrão para o governo posterior.

Após visitar Ohio por um ano, Cutler voltou a Massachusetts, onde cumpriu um único mandato no Tribunal e depois representou seu distrito por dois mandatos na Câmara dos Deputados dos EUA. Em 1804, ele se retirou para a vida privada. Ele continuou suas atividades científicas e participou das organizações científicas das quais era membro. Ele era um homem alto e gordo, com maneiras graciosas. Ele era uma figura marcante em seu terno de veludo preto, meias pretas para o joelho e fivelas prateadas para sapatos. Cutler morreu em 28 de julho de 1823.

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Não há biografia moderna de Cutler, e os historiadores dependem de William P. e Julia P. Cutler, The Life, Journals and Correspondence of Rev. Manasseh Cutler (2 vols., 1888), para informações básicas factuais sobre sua carreira. As atividades de Cutler na Companhia Ohio podem ser encontradas tanto na introdução como nos documentos de Archer B. Hulbert, ed., Ohio na época da Confederação (4 vols., 1918), e em Frazer E. Wilson, Advancing the Ohio Frontier (1953). Francis S. Philbrick, The Rise of the West, 1754-1830 (1965), oferece uma discussão equilibrada sobre a época e os desenvolvimentos mais importantes.


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