Manasseh ben Israel Fatos


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Os seus pais deixaram Portugal em 1603 por causa do auto-da-fé, e Manasseh ben Israel nasceu na França no ano seguinte. A família acabou se estabelecendo na Holanda, onde Manasseh foi ordenado rabino em Amsterdã aos 16 anos de idade. Ele logo ganhou reputação como um excelente pregador e procurou aumentar sua escassa renda através de instrução privada e do estabelecimento de sua própria imprensa. Ele reivindicou proficiência em hebraico, inglês, latim, espanhol e português. Em 1640 ele procurou melhorar seu status financeiro mudando-se para o Brasil, onde estabeleceu uma pequena academia, mas 2 anos depois voltou para a Holanda.

Manasseh ben Israel estava interessado na Cabala, ou misticismo judeu, que previa que o Messias apareceria assim que os judeus fossem dispersos por todas as partes do mundo. Ele foi encorajado pela crença cristã predominante na aproximação do Quinto Reino. A Guerra dos Trinta Anos foi considerada para marcar o início da Era Messiânica, que havia sido prevista na Livro de Zohar,uma obra cabalística.

Manasseh ben Israel estava mais interessado em persuadir Oliver Cromwell, o lorde protetor inglês, a readmitir os judeus na Inglaterra. (Eles haviam sido expulsos em 1290.) Como Cromwell considerava o povo inglês como descendente das tribos de Judá e Benjamim, Manasseh apontou que com a readmissão dos judeus todo Israel seria reunido. Ele escreveu Esperanca de Israel (A Esperança de Israel) em 1650. Ele a traduziu do português para o latim e a dedicou à Alta Corte da Inglaterra. Após dirigir uma carta histórica a Cromwell, ele foi à Inglaterra em 1655 para defender sua causa, à qual havia objeções que ele procurou superar em um trabalho apologético chamado Vindiciae Judaeorum (Defesa dos Judeus). Cromwell, entretanto, não conseguiu persuadir o Parlamento a readmitir oficialmente os judeus. Gradualmente, porém, os judeus voltaram, e seu valor econômico para o país pode ter sido um incentivo maior do que o apelo religioso.

Manasseh foi um autor prolífico, mas nunca ganhou a reputação de grande estudioso. Em El consiliador ele procurou conciliar as contradições na Bíblia e no Talmud e assim conquistou o grande respeito de muitos estudiosos da Bíblia cristã. Ele publicou o Index to Midrash Rabba, bem como uma edição do Mishnah. Ele escreveu uma série de obras teológicas em latim sobre problemas como a criação, a alma, a ressurreição dos mortos, e o futuro. Entre os estudiosos com quem ele se correspondia estava Hugo Grotius, e o grande Rembrandt fez seu retrato.

Leitura adicional sobre Manasseh ben Israel

Para um relato biográfico, ver Cecil Roth, A Life of Menasseh ben Israel, Rabbi, Printer, and Diplomat (1934). Meyer Kayserling escreveu “The Life and Letters of Manasseh ben Israel” em Miscellany of Hebrew Literature (vol. 2, 1877), editado por Albert Löwy. Menasseh ben Israel’s Mission to Oliver Cromwell, editado por Lucien Wolf (1901), tem um estudo biográfico de Manasseh. Detalhes de sua carreira e informações gerais podem ser encontrados em Albert Hyamson, A History of the Jews in England (1908; 2d ed. 1928), e Cecil Roth, A History of the Jews in England (1941; 3d ed. 1964).

Fontes Biográficas Adicionais

Menasseh Ben Israel e seu mundo, Leiden; Nova Iorque: E.J. Brill, 1989.

Roth, Cecil, Uma vida de Menasseh ben Israel, rabino, impressor, e diplomata, Nova York: Arno Press, 1975 c1934.


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