Malvina Cornell Hoffman Fatos


Uma das maiores escultoras da América, Malvina Cornell Hoffman (1885-1966) estudou com o grande escultor francês Auguste Rodin desde 1910 até sua morte em 1917 e é reconhecida por alguns como “a Rodin da América”. Hoffman é talvez mais conhecida por sua monumental série de bronze, “The Races of

Humanidade”, encomendado em 1930 pelo Museu de História Natural de Chicago. Hoffman foi aclamada pela primeira vez por sua escultura em bronze dos bailarinos russos Anna Pavlova e Mikhail Mordkin e também estudou com outros dois escultores—Gutzon Borgium da fama do Monte Rushmore e Herbert Adams.

A comissão de Hoffman do Museu de Campo enviou o escultor em uma odisséia à volta do mundo que durou mais de oito meses. Durante sua jornada global, Hoffman fotografou e esboçou centenas de pessoas de diferentes grupos raciais e étnicos e coletou enormes quantidades de dados antropológicos. No final, ela produziu um total de 104 figuras monumentais em bronze, que foram exibidas pela primeira vez em 1932 em Paris. As esculturas foram formalmente reveladas ao público americano na inauguração do Salão do Homem do Museu do Campo, em 6 de junho de 1933.

Mostrado Interesse pela Arte Antecipada

Hoffman nasceu em Nova York em 15 de junho de 1885, o filho mais novo do pianista britânico Richard Hoffman e Fidelia Lamson Hoffman. Seu pai, nascido em Manchester, Inglaterra, veio para os Estados Unidos em 1847, aos 16 anos de idade. Pouco depois de sua chegada, ele tocou para a Sociedade Filarmônica de Nova York. Três anos depois, foi contratado por P.T. Barnum como acompanhante de Jenny Lind, o chamado Rouxinol Sueco, em sua primeira turnê americana. Quando tinha 22 anos, tornou-se solista da Filarmônica de Nova York, uma

cargo que ocupou durante os próximos 30 anos. Durante a Guerra Civil, Hoffman organizou uma série de concertos em benefício dos soldados feridos da União. Fidelia Hoffman era nativa de Ipswich, Massachusetts, e a família Hoffman passava freqüentemente os verões no litoral de New Hampshire, nas proximidades.

A casa de Manhattan de Hoffmans na West 43rd Street era um lugar de encontro popular para os muitos artistas e músicos amigos de seus pais. Hoffman freqüentou a prestigiosa Escola Brearley em Manhattan e, aos 14 anos de idade, matriculou-se na Liga dos Estudantes de Arte. Mais tarde, ela estudou pintura com John White Alexander. Aos 15 anos, ela já havia decidido que a arte seria sua vocação. Quando ela tinha 21 anos, a saúde de seu pai estava falhando, e Hoffman queria desesperadamente memorializar sua imagem. Ela primeiro tentou pintar seu retrato em óleos, mas ficou insatisfeita com o resultado e se voltou para o barro, criando uma semelhança tridimensional. A escultura acabou sendo reproduzida em mármore. Mostrando a semelhança do barro, seu pai disse: “Minha filha, temo que você venha a ser uma artista”. Ele morreu duas semanas depois.

Em 1910, um ano após a morte do pai de Hoffman, ela e sua mãe deixaram Nova York para se mudarem para Paris, onde o jovem escultor esperava estudar com Auguste Rodin, o maior escultor do século 20. Desesperado para ganhar uma audiência com Rodin, Hoffman foi expulso de seu estúdio cinco vezes. Não disposta a aceitar um não como resposta, ela resolveu que em sua sexta tentativa ela se recusaria a sair até que ele concordasse em vê-la. Em suas memórias de 1936, Heads and Tales, Hoffman recordou seu ultimato ao concierge de Rodin: “Eu não partirei, ele deve me admitir hoje”. A persistência dela valeu a pena. Rodin concordou em conceder-lhe uma audiência e rapidamente reconheceu seu talento, concordando em levá-la sob sua asa.

Camou amigos íntimos com Rodin

Off e nos próximos sete anos, até a morte de Rodin em 1917, o mestre francês ajudou Hoffman a melhorar seu conhecimento técnico e compreensão das técnicas de escultura, modelagem e fundição, bem como sua disciplina artística e suas habilidades expressivas. Estudante e professor desenvolveram uma estreita amizade, e quando a Primeira Guerra Mundial eclodiu em 1914, Hoffman ajudou Rodin a armazenar suas esculturas antes de ela retornar aos Estados Unidos. Para ajudar a financiar seus estudos enquanto estava em Paris, ela trabalhou como assistente de estúdio da escultora nascida nos Estados Unidos Janet Scudder. Após seu retorno a Nova York, Hoffman melhorou sua compreensão da forma humana estudando anatomia no Colégio de Médicos e Cirurgiões da cidade.

Em Paris, Hoffman produziu sua primeira escultura de dança, “Dançarinos russos”. Há muito aficionado pelo balé, Hoffman se inspirou para criar a escultura depois de assistir a uma produção de Ballet Russo de Bacchanale em Londres, apresentando a primeira bailarina Anna Pavlova. A escultura mais tarde foi premiada com o primeiro prêmio em uma exposição internacional de arte. Foi a primeira de uma série de esculturas inspiradas no balé que Hoffman criou. Ela conheceu Pavlova em Nova York em 1914, e os dois permaneceram amigos íntimos até a morte da bailarina em 1931. Para aperfeiçoar seus conhecimentos sobre balé e os movimentos básicos de seus intérpretes, Hoffman tirou cerca de 30 lições do parceiro de Pavlova. Pavlova convenceu então a escultora a fazer sua estréia em um recital de balé. Pavlova emprestou a Hoffman o mesmo traje que a bailarina russa havia usado em Bacchanale em Londres e amarrou cachos de uvas sobre a testa de Hoffman. Sofrendo o medo do palco, Hoffman dançou ao centro do palco do Teatro Century de Nova York como uma orquestra completa, proporcionando um pano de fundo musical. Hoffman, tomado de nervosismo, desmaiou em um desmaio morto. Era o fim de sua carreira no balé.

Em Nova York, no outono de 1914, Hoffman montou uma residência e um estúdio na Sniffen Court, no bairro Murray Hill, em Manhattan. Durante a Primeira Guerra Mundial, o escultor foi ativo nos esforços de alívio da Cruz Vermelha e também serviu como representante americano para Appui aux Artistes, uma organização baseada em Paris que ela havia ajudado a fundar. A organização se dedicou a prestar assistência a artistas e modelos que haviam perdido seus empregos por causa da guerra. No final da guerra, Hoffman embarcou em uma visita de inspeção de sete semanas a hospitais e centros infantis nos Bálcãs, a pedido de Herbert Hoover, que estava então servindo como diretor da Administração Americana de Socorro.

Unveiled “The Sacrifice”

A primeira grande escultura do Hoffman depois da guerra foi “O Sacrifício”, um grande memorial à morte em guerra da Universidade de Harvard. A escultura, esculpida em pedra de Caen, foi encomendada pela Sra. Robert Bacon em memória de seu falecido marido, ex-embaixador dos EUA na França e herói da Primeira Guerra Mundial, para exibição na Capela Memorial de Guerra proposta por Harvard. Enquanto a construção da capela continuava, a escultura completa de Hoffman foi exposta na Catedral de São João Divino, no alto de Manhattan, de 1923 até 1932.

Em 1925, Hoffman revelou sua escultura arquitetônica mais significativa, “To the Friendship of the English Speaking People”, na Bush House em Londres. Composta de duas figuras de pedra heróicas e um altar para a entrada da casa, foi encomendada pelo empresário americano Irving Bush. Os londrinos Staid ficaram assustados com a visão de Hoffman, que se agarrou à sua enorme estatuária, dando os últimos retoques em seu trabalho. Nesse mesmo ano, o escultor viajou para Zagreb, Iugoslávia, para estudar escultura equestre com Ivan Mestrovic. Ela também filmou Mestrovic trabalhando em sua escultura “American Indian Groups” para o Grant Park.

de Chicago.

Em junho de 1924 Hoffman casou-se com o violinista Samuel Grimson. Hoffman conheceu Grimson pela primeira vez em 1908 quando ele veio para a casa de Manhattan de Hoffmans para tocar música de câmara com seu pai. Alguns anos após o casamento, o casal se mudou para a Villa Asti em Paris.

De longe a maior comissão da carreira de Hoffman veio quando ela foi abordada por Stanley Field, que perguntou se estaria interessada em participar de um empreendimento maciço planejado pelo Museu de História Natural de Campo de Chicago. O museu esperava reunir uma série de mais de cem bustos, cabeças e figuras em tamanho real representando todos os povos do mundo. O museu queria que as esculturas fossem concluídas antes da abertura da Feira Mundial de Chicago em 1933 e planejava dividir

o trabalho entre três escultores de destaque. Hoffman queria o trabalho inteiro para si mesma, e ela eventualmente convenceu Field a conceder a comissão exclusivamente a ela.

Toured World

Após um acordo com Field e a diretoria do museu, Hoffman, com seu marido a reboque, embarcou em um tour de oito meses para encontrar modelos para suas estátuas dos muitos grupos étnicos e raças do mundo. Em suas viagens, a escultora fotografou ou esboçou dezenas de modelos. Em Singapura, um caçador de cabeças Dyak, modelado por Hoffman. Nas selvas da Península Malaia, ela desenhou um esboço de uma guerreira Saka, que não permitiria que seu intérprete ou acompanhantes brancos os observassem enquanto ela modelou. Em Hokkaido, a mais setentrional das ilhas do Japão, Hoffman passou vários dias entre os Ainu, desenhando, fotografando e observando membros desse grupo indígena.

Com sua pesquisa completa, Hoffman foi trabalhar nas esculturas em seu estuido de Paris. No início de 1932, ela havia completado 97 figuras de bronze, fundindo muitas delas ela mesma. As estátuas restantes foram esculpidas em mármore. Todas foram concluídas a tempo para uma exposição de estréia no Musee d’Ethnographie, no Palais du Trocadero de Paris. Ao todo, a série “Raças do Homem” de Hoffman incluía 105 esculturas—35 figuras completas, 1 figura de meio tamanho, 30 bustos e 39 cabeças. Quase desde o início, a série provocou controvérsia. Enquanto artistas abstratos proeminentes do início dos anos 30 criticaram as esculturas de Hoffman como muito realistas ou muito românticas, os cientistas sociais argumentaram que seu trabalho dependia muito mais de características físicas do que culturais. Apesar das críticas, quase todos concordaram que se tratava de uma obra de arte monumental.

Em 1936 Hoffman divorciou-se de Grimson e retornou de Paris para sua residência e estúdio Sniffen Court em Nova York. Durante as três décadas seguintes ela continuou a trabalhar fora de seu estúdio em Nova Iorque, produzindo uma série de esculturas notáveis, incluindo um memorial da Segunda Guerra Mundial para o Cemitério Memorial Epinal na França. Em 1939 Hoffman publicou um guia instrucional de escultura intitulado Sculpture Inside and Out., seguido em 1943 por Heads and Tales, um relato de suas viagens pelo mundo no projeto “Raças da Humanidade”, e em 1965 por sua autobiografia, Yesterday Is Tomorrow. Em 19 de julho de 1966, Hoffman morreu em sua casa em Manhattan.

Periódicos

Metro Santa Cruz, 10-17 de março de 1999.

New York Times, 11 de julho de 1966.

Online

“Nota Biográfica”, The Getty, http: //www.getty.edu/research/tools/special_collections/hoffman.html (16 de fevereiro de 2003).

“Hoffman, Malvina”, Women in American History by Encyclopaedia Britannica, http://search.eb.com/women/articles/Hoffman_Malvina.html (16 de fevereiro de 2003).

“Hoffman, Malvina Cornell”, Ask Art, http: //www.askart.com/Biography.asp (16 de fevereiro de 2003).

“Malvina Hoffman”, A Galeria de Bronze, http: //www.bronzegallery.com/sculptors/artist.cfm?sculptorID=73 (16 de fevereiro de 2003).

“Malvina Hoffman (1887-1966)”, Cedar Rapids Museum of Art, http: //www.crma.org/collection/hoffman/hoffman.htm (16 de fevereiro de 2003).

“Malvina Hoffman: Uma Homenagem”, Sandy Cline Soapstone Sculpture, http: //www.sandycline.com/sculpture/malvhoff.html (16 de fevereiro de 2003).

“Malvina Hoffman Remembered”, Lane Memorial Library, http: //www.hampton.lib.nh.us/hampton/history/vignettes/malvinahoffman.htm (16 de fevereiro de 2003).


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