Malcolm Shepherd Knowles Fatos


O educador adulto americano Malcolm Shepherd Knowles (nascido em 1913) liderou tanto como acadêmico quanto como praticante no desenvolvimento e aplicação consistente

dos princípios da aprendizagem de adultos e do planejamento de programas de educação de adultos em todo o mundo.<

Malcolm Shepherd Knowles nasceu em 24 de agosto de 1913, em Livingston, Montana. Sua formação acadêmica pela Universidade de Harvard em 1934 foi seguida por cargos como diretor de treinamento relacionado à Administração Nacional da Juventude; diretor de educação de adultos para a YMCA de Boston; diretor da Organização de Serviços Unidos de Detroit; dever como oficial na Marinha dos EUA; e secretário executivo da YMCA de Chicago. Ele recebeu um M.A. da Universidade de Chicago em 1949. Com estas experiências como base para seu trabalho na educação de adultos, ele serviu como diretor executivo da Associação de Educação de Adultos dos EUA em seus anos de rápido crescimento, 1951-1959.

A sua carreira acadêmica começou como professor e presidente do programa de pós-graduação em educação de adultos na Universidade de Boston, 1959. Em 1960 ele recebeu o Ph.D. em educação pela Universidade de Chicago e continuou suas funções docentes e administrativas na Universidade de Boston até 1974. Nesse ano, ele se tornou professor no Departamento de Educação de Adultos e Faculdade Comunitária da Universidade Estadual da Carolina do Norte, Raleigh. Sua aposentadoria desse cargo veio em 1979, mas ele permaneceu ativo como professor emérito. Dezenas de líderes em educação de adultos em todo o mundo receberam diplomas de pós-graduação em educação de adultos sob sua orientação. Ele recebeu doutorados honorários de várias instituições. Knowles tinha um colega e colaborador contínuo em sua esposa Hulda após seu casamento em 1935.

Foram mais de 50 anos que Knowles serviu como consultor de educação de adultos para centenas de organizações do setor público e privado em nível local, estadual, nacional e internacional. Durante este período ele desenvolveu e refinou os princípios da educação de adultos agora conhecidos internacionalmente como andragogia. Sua escrita teve profundo impacto na prática da educação de adultos e em ambientes acadêmicos.

Knowles era conhecido por sua capacidade de sintetizar e integrar os resultados da pesquisa das ciências comportamentais e sociais com o conhecimento extraído da prática efetiva. Seu público mais imediato e agradecido foi o profissional, através do qual ele abordou seu objetivo de longa data de uma educação de adultos mais ágil, flexível, esclarecida e eficaz. Ele foi amplamente reconhecido como a autoridade de educação de adultos mais citada e citada de seu tempo.

Muito de seus primeiros escritos se baseou em sua preparação acadêmica na história e em seu compromisso com o campo emergente da educação de adultos. Estes escritos incluíam Educação de Adultos Informal (1950); O Movimento de Educação de Adultos nos EUA/span> (1962); Educação de Adultos Superior nos EUA/span> (1969); e História da Educação de Adultos nos EUA/span> (1972). Tecidos no início de sua carreira foram escritos e uma série de filmes de televisão preocupados com liderança e dinâmica de grupo na educação de adultos. Exemplos disso são: Como desenvolver melhores líderes (1955); Introdução à dinâmica de grupo (com Hulda Knowles) (1959); e The Dynamics of Leadership Series (1962).

O principal foco de sua carreira, porém, manifestado em seus escritos, papel acadêmico e trabalho com profissionais da educação de adultos, foi sobre os princípios da andragogia. Ao discutir a origem de seu compromisso com o desenvolvimento e a aplicação desses princípios, ele foi citado como dizendo: “A idéia que deu a volta à minha vida eu recebi de Carl Rogers no início dos anos 50: que a missão de um líder (pai, gerente, professor) é liberar a energia humana, não controlá-la”. Seus escritos enfocavam o adulto como um aprendiz, incluindo A Prática Moderna da Educação de Adultos: Andragogy vs. Pedagogy (1980); The Adult Learner: A Neglected Species (1973, 1978, 1984); Lifelong Learning (Aprendizagem ao longo da vida): A Guide for Teachers and Learners (1975); Selff-Directed Learning (1975); Andragogy in Action (1984); e Using Learning Contracts (1986). Talvez seu livro mais influente, The Adult Learner: A Neglected Species foi publicado em uma terceira edição, em 1984.

Além de seus numerosos livros, ele é autor de centenas de capítulos de livros, artigos para revistas acadêmicas e artigos para publicações leigas.

Em anos posteriores Knowles aproveitou suas ricas experiências para explorar o aprendizado na aposentadoria e compartilhou seus próprios passos de desenvolvimento como um educador adulto em The Making of an Adult Educator: an Autobiographical Journey (1989).

Quando Knowles começou seu primeiro trabalho na educação de adultos, os alunos adultos eram ensinados quase universalmente com os métodos da pedagogia, a educação das crianças. Knowles foi visto como a pessoa mais responsável por conseguir uma ampla aceitação por parte dos educadores adultos de conceitos como os seguintes: 1) os adultos buscarão a aprendizagem que acreditam necessitar; 2) os instrutores de adultos devem abordar seu papel como facilitadores, catalisadores e guias; 3) os adultos devem ter controle sobre sua própria abordagem de aprendizagem em um ambiente e clima cooperativo, não autoritário e orientado para o adulto; 4) devem ser seguidas abordagens de envolvimento do aluno na aprendizagem; 5) o adulto deve ser visto como um indivíduo responsável e independente, responsivo a oportunidades de aprendizagem interdependentes; e 6) além do controle e relevância compartilhados, a educação de adultos deve ser baseada na autenticidade dos participantes, instrutores, procedimentos e objetivos.

Knowles visto andragogy como aprendizagem de descoberta na qual o aprendiz adulto cresceu através de insight e aplicação direta e precoce da aprendizagem.

Muita evidência da influência do Knowles, e o amplo reconhecimento de seu nome, foi encontrada nos relatórios anuais, em brochuras informativas e em catálogos de muitas das principais organizações de educação de adultos no mundo todo. Suas filosofias, focos de programas, abordagens instrucionais e até mesmo estruturas organizacionais são freqüentemente atribuídas a seus escritos e outras atividades.

Leitura adicional sobre Malcolm Shepherd Knowles

Uma série de livros importantes de Malcolm Knowles foram mencionados acima. Dentre eles, uma apresentação abrangente de sua visão da prática de educação de adultos foi contida em The Modern Practice of Adult Education: Andragogy vs. Pedagogy (1980). Uma discussão aprofundada sobre as características do aluno adulto e como elas se relacionam com a andragogia pode ser

encontrado em The Adult Learner: A Neglected Species (1984). Finalmente, muita visão sobre Knowles e as fontes de seus conceitos e compromisso podem ser encontrados em The Making of an Adult Educator: an Autobiographical Journey (1989).

Veja também a edição de fevereiro de 1997 de Training & Development, onde foi apresentada uma entrevista detalhada com Malcolm Knowles.


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