Malcolm Lowry Facts


b>Malcolm Lowry (1909-1957) é mais conhecido por sua única obra-prima, um romance autobiográfico intitulado Under the Volcano. Tece juntos temas de alienação, amor, idealismo político e mito. A vida de um alcoólatra descontrolado, Lowry, foi marcada pela autodestruição e desolação.<

Lowry nasceu em 28 de julho de 1909, em New Brighton, perto de Liverpool, Inglaterra, o quarto filho de Arthur Osborne Lowry e Evelyn Boden Lowry. Seu pai era um rico corretor de algodão de Liverpool que proporcionou a Lowry uma infância convencional de classe alta inglesa. Ele era

mandado para o internato quando tinha oito anos de idade e depois freqüentou brevemente uma escola pública onde escreveu poemas e histórias para a revista “Leys Fortnightly, the school magazine.

Mais tarde em sua vida, Lowry lamentaria freqüentemente sua infância abismal. A maioria dos biógrafos atribui isto à tendência de Lowry de embelezar e ficcionalizar eventos para servir aos seus próprios propósitos. Por exemplo, ele alegou que a cicatriz perceptível em seu joelho, o resultado de um acidente de bicicleta na infância, era o resultado de um tiroteio durante a guerra civil chinesa. Lowry sofreu de constipação crônica quando criança e lutou contra um ataque de conjuntivite como um pré-adolescente que afetou a visão em ambos os olhos temporariamente. Ele começou a abusar do álcool quando tinha 14 anos de idade.

Embora seu pai esperasse que ele freqüentasse Cambridge e depois tomasse seu lugar nos negócios da família como seus três irmãos mais velhos, Lowry queria alguma experiência mundana para sua escrita. Em maio de 1927, tendo finalmente obtido o consentimento relutante de seu pai, Lowry partiu de Liverpool com destino a Yokohama como mão de convés no cargueiro S. S. Pyrrhus. Ele retornou cinco meses depois com material para várias histórias que ele eventualmente expandiria para seu primeiro romance.

Lowry foi particularmente influenciado pelo escritor americano Conrad Aiken e seu romance de 1927, Blue Voyage. Precipitado por uma carta de fãs, Lowry mudou-se para Boston no verão de 1929 para aprender com Aiken. Este aprendizado foi financiado pelo pai de Lowry. Lowry também estava muito interessado no escritor norueguês, Nordahl Grieg, e em seu romance sombrio

sobre as aventuras de um jovem no mar intitulado The Ship Sails On.

No outono de 1929, Lowry tentou aplacar seus pais, matriculando-se na Universidade de Cambridge. Sua carreira como estudante não foi espetacular. Ele permaneceu distante e distante, passando a maior parte de seu tempo trabalhando em rascunhos de seu primeiro romance Ultramarine. Em seu primeiro mandato, ele ficou profundamente abalado com a morte suicida de seu colega de quarto, Paul Fitte. Embora os detalhes de seu relacionamento não sejam claros, Lowry foi assombrado por muito tempo pela morte. Mais tarde, ele reivindicou a responsabilidade pela tragédia e as referências ao incidente apareceram em sua ficção. Quando ele se formou em Cambridge, em 1932, Lowry havia conquistado uma reputação de excelente escritor e bebedor pesado. Apesar de sua implacável bebida, aliada à dúvida, desprendimento e desespero, Lowry tinha um encanto e um carisma que atraía outros para ele, particularmente nos barrooms.

Ultramarine

Ultramarine, o primeiro de dois grandes trabalhos publicados na vida de Lowry, apareceu em 1933. Lowry tinha 24 anos de idade. Conta a história de um jovem educado, Dad Hilliot, e seu desenvolvimento psicológico e social durante sua viagem para o Extremo Oriente. Devido a sua formação de classe alta e inexperiência sexual, Hilliot é rejeitado e ridicularizado pela tripulação. No entanto, ele é capaz de ganhar sua aprovação, após semanas de solidão e angústia interna. A história é supostamente baseada nas experiências de Lowry no S.S. Pyrrhus, embora ele nunca tenha alcançado o nível de aceitação que seu personagem alcançou.

As revisões de Ultramarine foram menos que entusiasmadas. Segundo os críticos, o principal problema era uma linha narrativa que não podia se sustentar ao longo do romance. Um problema adicional foi que Lowry atribuiu um significado indevido às experiências de Hilliot. Ele também recebeu críticas por seu tratamento perfunctório dos portos e países encontrados por Hilliot, preferindo focar na psique interior de seu caráter. Embora alguns críticos tenham visto evidências do potencial de escrita extraordinária de Lowry, Ultramarine foi, para todos os fins práticos, um fracasso. Das 1.500 cópias impressas, apenas a metade foi vendida. Mais tarde, Lowry concordaria que o romance não era excepcional. Ele falava freqüentemente em reescrevê-lo, mas apenas algumas pequenas revisões foram feitas.

Depois de deixar Cambridge, Lowry passou vários meses em Londres onde desenvolveu relações com outros escritores, incluindo Dylan Thomas. Em abril de 1933, seu espírito inquieto tomou conta e ele começou a viajar pela Europa com o amigo e mentor Aiken. Enquanto estava na Espanha, Lowry conheceu o escritor americano Jan Gabrial e, após um breve romance, os dois se casaram em Paris em 6 de janeiro de 1934. No entanto, a relação foi marcada por conflitos. Eventualmente, Gabrial deixou Lowry na França e retornou a Nova York. Ele publicou duas histórias sobre seu tumultuado casamento como “Hotel Room in Chartres” e “In Le Havre”. Durante este tempo Lowry também escreveu um manuscrito de 1.000 páginas intitulado “In Ballast to the White Sea”, uma história com tons psicológicos sobre um estudante de Cambridge e suas relações com os que o rodeavam. Ele nunca encontrou uma editora para o romance, e anos depois o manuscrito foi destruído em um incêndio.

Em 1935, Lowry mudou-se para Nova York. Sua bebida fora de controle precipitou uma estadia de duas semanas na ala psiquiátrica do Hospital Bellevue. No ano seguinte, Lowry e sua esposa se reconciliaram. Eles se mudaram para Los Angeles, onde viveram brevemente antes de se mudarem para Cuernavaca, México. Em 1937, a bebida obsessiva de Lowry havia fraturado definitivamente sua relação com Gabrial; ela o deixou e eles nunca mais se viram. Já sofrendo de profunda agitação emocional e mental, Lowry afundou mais profundamente no desespero. Sua bebida não diminuiu, e Lowry foi preso em Oaxaca. Quando finalmente foi deportado em julho de 1938, ele retornou a Los Angeles.

Embora seu tempo no México tenha sido excepcionalmente doloroso e perturbado, foi também um tempo de inspiração e perspicácia. Sua angústia tornou-se o assunto de sua única obra-prima, um romance autobiográfico intitulado Under the Volcano, no qual ele começou a trabalhar em 1936. Depois de completar três rascunhos, Lowry ainda não conseguiu encontrar uma editora. No meio de suas lutas, e pouco depois de chegar à Califórnia, Lowry se encontrou e se apaixonou por Margerie Bonner, uma aspirante a escritora americana e ex-estrela infantil dos filmes mudos. Quando Lowry atravessou a fronteira para o Canadá depois que seu visto americano expirou, Bonner foi com ele. Eles se casaram em 2 de dezembro de 1940. Por quase 15 anos, eles viveram em uma cabana de ocupantes em Dollarton, na Burrard Inlet, perto de Vancouver. O barraco ardeu em 1944, e o manuscrito de “In Ballast to the White Sea” foi destruído, mas outras obras em andamento foram salvas. Depois de um tempo vivendo com amigos, eles voltaram e reconstruíram.

Abaixo do Vulcão

Na véspera de Natal de 1944, Lowry terminou seu rascunho final de Atrás do Vulcão. Conta a trágica história das últimas 12 horas na vida de Geoffrey Firmin. Todo o romance se passa em 2 de novembro de 1938, com exceção do primeiro capítulo, ambientado em 1939. Um alcoólatra consumido por seu vice, Firmin tinha sido o cônsul britânico em Quauhnahuac, México, mas foi removido depois que a Grã-Bretanha rompeu relações diplomáticas em 1938, por causa da crise do petróleo. Sua vida desmoronada serviu para refletir a convulsão política no México na época. Yvonne, ex-mulher de Firmin, retorna inesperadamente, mas suas tentativas de reconciliação são prejudicadas pelo contínuo beber e abusar de Firmin. A cena é ainda mais complicada com a chegada de dois ex-amantes de Yvonne, meio-irmão de Firmin e um de seus amigos, um diretor de cinema francês. Firmin passa as últimas horas de sua vida bebendo e refletindo sobre sua vida. No clímax, Firmin é abatido por um fascista mexicano que o confunde com um criminoso, e Yvonne é pisoteado até a morte por um cavalo fugitivo.

>span>Submarino do Vulcão tece temas de alienação, amor, idealismo político e mito. Em defesa de seu manuscrito ao editor londrino Jonathan Cape, Lowry explicou o significado do estado condenado do Firmin: “A embriaguez do cônsul é usada, em um plano, para simbolizar a embriaguez universal da humanidade durante a [Segunda Guerra Mundial], ou durante o período imediatamente anterior, … e que profundidade e significado final há em seu destino deve ser visto também em sua relação universal com

o destino final da humanidade”. O romance é uma história da patética deterioração de um alcoólatra e a visão daqueles que o amam; é também um estudo do México, sua política, paisagem e lugar na história durante a década de 1930.

Lowry passou o próximo ano bebendo muito enquanto esperava a notícia dos editores sobre Under the Volcano. Ele e Bonner fizeram uma viagem ao México. Lowry quis mostrar a sua esposa os lugares sobre os quais escreveu no romance e queria renovar sua amizade com um companheiro de bebida anterior. A viagem não correu bem. Lowry recebeu comentários pouco lisonjeiros da editora e descobriu que seu velho amigo havia sido morto vários anos antes em um tiroteio em um bar. Mais uma vez, nas profundezas do desespero, Lowry tentou o suicídio. Finalmente, o casal foi deportado do México quando Lowry se recusou a pagar um pequeno suborno a um funcionário da imigração.

>span>Atrás do Vulcão foi finalmente publicado em 1947. A publicidade que ele recebeu do livro não inspirou Lowry a desenvolver seus talentos. Embora ele tenha continuado a escrever e reescrever manuscritos anteriores, Lowry não seria publicado novamente durante sua vida. Ainda bebendo muito, ele viajou extensivamente com sua esposa de 1946 a 1949. Finalmente retornando ao Canadá, Lowry decidiu tentar escrever roteiros, apesar de não ter experiência. Ele completou um roteiro de 455 páginas baseado na Tender é a Noite. Foi o primeiro manuscrito que Lowry realmente terminou em quase seis anos.

Os Últimos Anos

Em 1954, Lowry tinha sido lançado por sua editora, a Random House. Uma de suas últimas obras inacabadas, October Ferry to Gabriola, ocorre na mente do advogado desempregado, Ethan Llewelyn, enquanto ele viaja de Dollarton para a ilha de Gabriola, logo ao largo da costa da Columbia Britânica. O editor da Random House reclamou da falta de foco e clareza do livro. Desanimado com a rescisão de seu contrato, Lowry procurou tratamento psiquiátrico em 1955, mas isso pareceu lhe fazer pouco bem. Em fevereiro de 1956, Lowry e sua esposa se estabeleceram em Ripe, na costa sul da Inglaterra. O casal discutiu. Quando Lowry ameaçou sua esposa com uma garrafa de gin quebrada, ela fugiu de casa. Ela voltou para sua casa em Ripe, Inglaterra, na manhã de 27 de junho de 1957 para encontrar Lowry morto de uma overdose de comprimidos para dormir.

Muitas das obras inacabadas e inéditas de Lowry foram editadas e publicadas sob a direção de sua viúva. O Senhor dos Céus, o teu lugar de residência, publicado em 1961, é um volume de sete contos. Dois dos contos chamaram a atenção: “Através do Panamá” e “O Caminho da Floresta para a Primavera”, uma recontagem do tempo de Lowry em Vancouver, foram anunciados como a melhor obra de Lowry desde Atrás do Vulcão. Dark As the Grave Wherein My Friend is Laid, (1968), é um romance autobiográfico do retorno de Lowry ao México para procurar seu amigo Márquez. Lunar Caustic, (1968), também autobiográfico, é baseado no tempo que Lowry passou em Bellevue. Nomeada para nitrato de prata, a substância usada uma vez para tratar a sífilis, a novela é uma história chocante do tempo do alcoólatra Bill Plantegenet no Hospital de Bellevue e seus encontros com três outros pacientes. Seu romance inacabado October Ferry to Gabriola, (1970), foi considerado fino e muito mais uma lembrança do tempo de Lowry em Vancouver do que um romance completo.

Leitura adicional sobre Malcolm Lowry

Benet’s Reader’s Encyclopedia, 4ª edição, editado por Bruce Murphy, HarperCollins, 1996.

Contemporary Authors, Vol. 131, editado por Susan M. Trosky, Gale, 1991.

Dicionário de Biografia Literária, Vol. 15, editado por Bernard Oldsey, Gale, 1983.

Ciclopédia de Autores Mundiais, 3ª edição revisada, editada por Frank N. Magill, Salem Press, 1997.

A Nação, 11 de dezembro de 1995.

New York Review of Books, 15 de fevereiro de 1996.

Literatura Mundial Hoje, Outono de 1996.


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