M. C. Escher Feiten


M.C. Escher (1898-1972) produziu uma obra que está entre as mais reproduzidas e populares artes gráficas do século XX. Suas estampas de exame do cérebro utilizam formas interligadas, transformando criaturas e arquiteturas impossíveis para desafiar a percepção da realidade por parte do espectador. Ao expressar o que ele chamou de “grande interesse pelas leis geométricas da natureza ao nosso redor”, suas composições refinadas combinam exatamente realismo com fantásticas explorações de padrão, perspectiva e espaço.<

Trabalhos anteriores Inspirados na paisagem italiana

Em 1921, Escher visitou a Itália pela primeira vez com seus pais e descobriu as paisagens e a arquitetura italiana que ele retrataria em suas gravuras para os próximos quinze anos. As encostas íngremes e as habitações agrupadas da Costa Amalfitana e das montanhas abruzadas foram sua primeira inspiração para explorar as ilusões de perspectiva e estrutura espacial. Durante uma viagem à Espanha, ele visitou o Palácio de Alhambra pela primeira vez no ano seguinte. Os complexos ornamentos mouros e desenhos altamente abstratos tiveram um efeito profundo em seu trabalho posterior. Em sua próxima viagem à Itália em 1923, ele conheceu a mulher que viria a se tornar sua esposa Jetta e se mudou com ela para Roma. Nos anos seguintes, ele viajou regularmente para regiões escarpadas da Itália, Córsega e Sicília, muitas vezes na companhia de outros artistas, para esboçar e registrar suas impressões. Naquela época ele começou a mostrar suas gravuras e desenvolveu uma reputação como artista gráfico, mas ele era apoiado principalmente por sua família. Uma de suas primeiras impressões para atrair a atenção foi Castrovalva, uma litografia de uma pequena cidade em Abruzzo.

No início dos anos 30, a ascensão do fascismo começou a tornar a vida na Itália desconfortável para os Eschers, que agora tinham dois filhos pequenos. Em julho de 1935, eles se mudaram para Chateau d’Oex na Suíça. De maio a junho de 1936, Escher e Jetta fizeram sua viagem final de estudo por cargueiro ao longo da costa da Espanha. Escher teve passagem livre em troca de impressões dos esboços que ele faria ao longo do percurso. Nesta viagem, ele fez esboços detalhados da Alhambra e da mesquita La Mezquita em Córdoba. Esta exposição aos motivos repetitivos e aos complexos padrões abstratos do design islâmico, que não contém formas humanas ou animais reconhecíveis e que se originou de um centro para o exterior, inspirou o desejo de que o resto de sua vida criativa assumisse a divisão regular de um avião. A partir deste ponto, seu trabalho mudou drasticamente de paisagens para imagens inventadas e os princípios matemáticos que estão na base da natureza. Depois de 1936 ele usou elementos naturais somente a serviço de explorações e assuntos mais abstratos.

Day e Night, foi produzida no mesmo período e ilustra seu interesse por dualidades e transformações. Nela, uma superfície plana de terras agrícolas é gradualmente transformada em imagens espelhadas de dois rebanhos de gansos pretos e brancos movendo-se simultaneamente para leste e oeste, confundindo o espectador com uma imagem bidimensional que parece ser tridimensional.

Em 1941, Escher mudou-se para Baarn, onde permaneceu pelo resto de sua vida. Durante a guerra, ele visitou a casa abandonada de seu professor, o Mesquita, e salvou as impressões que haviam sido distribuídas ali quando as tropas alemãs levaram a família para um campo de concentração, onde morreram. Desde então, ele viveu pacificamente e continuou a explorar noções de infinito em um único plano, de auto-similaridade e de relatividade de perspectiva,

como em Alto e Baixo, retratando a mesma cena de cima e de baixo. Ele também desenvolveu um interesse por figuras e cristais puramente geométricos. Em meados dos anos 50, ele começou a produzir as chamadas figuras impossíveis, enigmas visuais que seguem a lógica da representação pictórica, mas que não podem existir na realidade.

Reconhecimento internacional na década de 1950

No início dos anos 50, o trabalho de Escher começou a atrair a atenção dos cientistas e do público, embora tenha sido largamente ignorado pelos críticos de arte. Ele trocou idéias com matemáticos, embora ele afirmasse ser “absolutamente inocente de qualquer educação ou conhecimento nas ciências exatas”, e por sua vez influenciou-os. Artigos sobre seu trabalho foram publicados em Time e Life, e seu trabalho começou a ser exibido em galerias. O reconhecimento do mundo da arte finalmente veio em um artigo de 1951 em The Studio, no qual Escher é referido como “um artista notável e original que foi capaz de retratar a poesia do lado matemático das coisas de uma maneira muito adequada”. Em 1954, seu trabalho foi exibido em uma grande exposição como parte de uma conferência internacional de matemática em Amsterdã. Durante este período ele continuou a explorar abordagens do infinito e em 1956 produziu Print Gallery, que ele considerou ser o auge de sua expressão como artista e pensador.

Nos anos 60, as ilusões visuais e paradoxos de Escher encontraram um novo público entre os acadêmicos que questionavam as concepções convencionais da percepção humana e exploravam concepções alternativas da natureza. O trabalho de Escher foi visto como relevante para novas concepções de geologia, química e psicologia e para concepções mais inclusivas das relações físicas de tempo e espaço. Seu trabalho foi ainda mais popular entre os estudantes e na contracultura, que questionou concepções aceitas de experiência normal e testou os limites de percepção com drogas alucinógenas. Ele se tornou uma figura cult cujas imagens foram reproduzidas em tantos objetos comuns diferentes e se tornou tão parte da cultura popular que a Fundação Escher, fundada no final de sua vida, gastou muito tempo e esforço tentando controlar o uso não autorizado de seu trabalho.

embora se sentisse lisonjeado por seus seguidores entre os jovens, ele não encorajou suas interpretações místicas de suas imagens com as palavras: “Tive um bom tempo expressando conceitos em termos visuais, sem outra finalidade que não fosse a de encontrar maneiras de colocá-los no papel. Tudo o que faço em minhas impressões digitais é oferecer um relato de minhas descobertas”. A uma mulher que afirmava encontrar ilustrações de reencarnação em Reptiles, ele respondeu: “Senhora, se é assim que você vê as coisas, assim seja”. Longe de simbólico, segundo Bruno Ernst em The Magic Mirror of M.C. Escher, seu trabalho é a “representação pictórica do entendimento intelectual” e é “estritamente racional; toda ilusão … é o resultado de uma construção totalmente fundamentada” e o ponto final de uma busca para descobrir novos insights sobre como o espaço pode ser representado em uma superfície plana. Embora sua linguagem visual tenha se tornado parte de uma tendência cultural para transcender as fronteiras da racionalidade, o objetivo de Escher era “testemunhar que vivemos em um mundo belo e ordenado, não em um caos sem padrões”. Ele não queria questionar o bom senso em si, mas apenas “o absurdo de algumas das certezas que consideramos irrefutáveis”.

Nos anos 60, os críticos começaram a colocar Escher entre os grandes pensadores de arte para os quais o ato de ver e reproduzir imagens visuais exigia um exame cuidadoso dos fundamentos da percepção. Em Jardin des Arts, Albert Flocon escreveu em 1965 que seu trabalho “nos ensina que o surrealismo mais perfeito está latente na realidade, desde que se dê ao trabalho de sondar seus princípios subjacentes”. Em 1968, uma retrospectiva da obra de Escher foi realizada em Haia, e em 1970 o governo holandês encomendou um filme sobre ele. Embora seu trabalho tenha começado a vender bem, ele permaneceu frugal até o final da vida e cedeu uma grande parte de sua renda. Em 1969 ele fez sua última grande impressão, Snakes, e foi forçado a se mudar para um asilo para artistas em Laren em 1970 devido ao declínio da saúde. Ele morreu em 27 de março de 1972.

Nos anos 80, a obra de Escher alcançou um público diferente com a publicação de um livro premiado com o Pulitzer por Douglas Hofstadter, que utilizou muitas características de sua obra como exemplos de “Strange Loops”, estruturas e formas complexas que paradoxalmente representam um processo sem fim. Como em algumas composições musicais ou programas de computador, as imagens Strange Loops do Escher atraem o espectador para um sistema com muitos níveis de estrutura justapostos que podem ser parte de um ciclo infinito que só leva de volta ao ponto de partida. O trabalho do Escher também foi utilizado em sala de aula para demonstrações práticas de princípios geométricos e matemáticos. Em 1995, a Galeria Nacional do Canadá realizou uma exposição de seu trabalho acompanhada por um fórum para explorar como o trabalho do Escher poderia ser usado para integrar a educação nas artes visuais, matemática e música.

Festas centenárias

New York Times escreveu que “o espectador é apresentado com pouco mais que um fac-símile razoável da experiência artística, um que é desafiador sem ser exigente, mágico sem ser realmente misterioso, que faz cócegas na mente sem realmente tocar as emoções”. Entretanto, outros críticos concordaram com a audiência que as esculturas bem feitas de Escher “provocam a mente de uma maneira confortável e convidativa”. No Washington Post, Henry Allen observou..: “Escher é para pessoas que desfrutam do infinito do artesanato do mestre e que gostariam de passar uma hora ou mais na glória imaculada e na mortalidade matemática e desgraça do pensamento planetário”.

Um congresso internacional de cientistas na Itália celebrou as contribuições multifacetadas do Escher em 1998 com palestrantes conhecidos da matemática, ciência, arte, educação, psicologia e outras disciplinas. Também foram realizadas exposições comemorativas na Grécia, Grã-Bretanha, Estados Unidos e em outros lugares. As impressões do Escher foram apreciadas por colecionadores e muitos livros, artigos e CD-ROMs sobre seu legado foram produzidos desde sua morte. Novas gerações de entusiastas continuam a responder à sua ludicidade,

manipulações imaginativas da realidade cujo objetivo principal, escreveu ele, era “despertar a maravilha na mente dos meus telespectadores”.

Continue lendo em M.C. Escher

Coxeter, H.S.M., ed., M.C. Escher, Art and Science: Acts of the International Congress on M.C. Escher, Rome, Italy, 26-28 March 1985,

Elsevier, 1986.

Ernst, Bruno, The Magic Mirror of M.C. Escher, Random House, 1976.

Hofstadter, Douglas R., Gödel, Escher, Bach: An Eternal Golden Braid, Vintage, 1979.

Locher, J.L., ed., Escher: O trabalho gráfico completo,Thames e Hudson, 1992.

Locher, J.L., ed., M.C. Escher: His life and complete graphic work, Abrams, 1982.

Schattschneider, Doris, Visions of Symmetry: Notebooks, Periodic Drawings, and Related Work by M.C. Escher, W.H. Freeman, 1990.

Crónica de educação superior,19 de Dezembro de 1997.

Vista nas notícias, 23 de março de 1998.

New York Times, 15 de janeiro de 1989; 15 de setembro de 1996; 21 de janeiro de 1998.

Arte escolar, Outubro de 1995.

Scientífico Americano,Fevereiro de 1993;Novembro de 1994.

Washington Post, 26 de outubro de 1997.

“Escher98: The Centennial Congress”, Centennial Congress on M.C. Escher, http: //www.mat.uniroma1.it (4 de abril de 1998).

“M.C. Escher. A Centennial Tribute”, National Gallery for Art Escher Exhibition, http: //www.nga.gov (26 de março de 1998).

“Biografia de M.C. Escher”, Thames and Hudson’s Escher Interactive, http: //www.thameshudson.co.uk (4 de abril de 1998).

“Um convite da National Gallery of Canada”, http: //www.umanitoba.ca/cm (4 de abril de 1998).


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