Lynn Beverley Johnston Facts


b>Award-winning cartoonist Lynn Johnston (nascida em 1947) assumiu o lugar onde Family Circus e Blondie deixou com sua tira cômica, For Better or for Worse, que apresenta uma visão moderna da vida familiar. A tira aparentemente atingiu um acorde, como aparece em 87 dos 100 maiores jornais dos Estados Unidos e é constantemente votada como uma das cinco melhores histórias em quadrinhos pelos leitores.<

Lynn Beverley Johnston nasceu em 28 de maio de 1947, em Collingwood, Ontário, Canadá, para Mervyn e Ursula Ridgway. Seu pai era joalheiro e relojoeiro que amava quadrinhos e desenhos animados e incutia em sua filha um entusiasmo por essas mesmas coisas. Ele também a ensinou a analisar o valor do tempo e do cenário na comédia e nos desenhos animados. A mãe de Johnston era uma ilustradora e calígrafo cujos talentos inspiraram a jovem Lynn. O amor de Johnston pelo desenho e desenho animado foi um resultado natural da influência de seus pais, e ela desenvolveu suas habilidades quando criança, usando a arte como uma saída para suas emoções.

Como um jovem adulto, Johnston matriculou-se na Escola de Arte de Vancouver. Ela saiu antes de se formar, tendo aceitado trabalhos como animadora e ilustradora. Ela se mudou para Ontário após se casar com seu primeiro marido, Doug, aos 20 anos de idade. Em 1968, ela encontrou um emprego na Universidade McMaster em Hamilton, Ontário, como ilustradora médica. A Universidade a treinou, e ela passou pelo primeiro ano da faculdade de medicina, fazendo cursos de anatomia e dissecando junto com os estudantes de medicina. Ela gostou muito de seu trabalho, mas sua felicidade ainda estava por completar.

Primeiro filho, Primeiro desenho animado

Em 1972, nasceu o filho de Johnston, Aaron, mas o acontecimento alegre foi ofuscado por seu casamento desmoronado. Seu marido se divorciou dela e voltou para Vancouver seis meses após o nascimento de Aaron. Johnston, que havia deixado seu emprego na McMaster durante sua gravidez, começou a trabalhar como free-lancer. Johnston disse a Rob Colapinto em Chatelaine, “Minha vida estava no banheiro. Estava para cima e para baixo, namorando com estes bacanos, tendo este garoto que era um top giratório, e sem dinheiro”

De alguma forma, Johnston conseguiu fazer o suficiente para pagar a hipoteca. Seu primeiro trabalho foi para seu obstetra, que lhe pediu alguns desenhos animados para afixar no teto acima de suas mesas de exame. Eventualmente, ela tinha desenhado desenhos animados suficientes para um livro. Aquele primeiro livro, com os 80 desenhos animados que ela havia desenhado para seu obstetra, David! Estamos Grávidas! teve muito sucesso, acabando por vender 300.000 exemplares. Ela escreveu mais dois livros depois disso, também: Hi Mãe! Oi pai! e Eles Sempre Crescem?

Veja Você nas Páginas Engraçadas

Mais sucesso logo se seguirá. Em 1978, os editores da Universal Press Syndicate tinham visto seus livros e a contataram, propondo a Johnston a produção de uma história em quadrinhos de quatro quadros. Eles aceitaram suas primeiras apresentações e deram a ela uma tira sindicalizada que aparecia diariamente. Com seu contrato de desenvolvimento de um ano, ela conseguiu criar um ano de histórias em quadrinhos a serem publicadas no ano seguinte. No final desse primeiro ano, ela recebeu um contrato de 20 anos.

Após este ano de início de carreira com o Universal Press Syndicate, Johnston conheceu o homem que se tornaria uma parte importante de sua vida, e por extensão, sua tira cômica. Ela havia levado o jovem Aaron para ver os aviões em um aeroporto próximo, e encontrou John Roderick (“Rod”) Johnston, um estudante de odontologia e piloto amador. Os dois se casaram em 1977, e Rod adotou Aaron. Dois anos depois, sua filha Kate nasceu. Na época em que Lynn Johnston enviou sua primeira proposta ao Universal Press Syndicate, Rod Johnston se formou na faculdade de odontologia e a nova família se mudou para o norte, para Manitoba.

Os Johnstons agora vivem em uma casa de madeira de dois andares em Corbeil, Ontário. Em seu tempo livre, Lynn Johnston gosta de viajar, colecionar bonecas e tocar acordeão, assim como co-pilotar e navegar em aeronaves. Seu marido, além de seu amor por ser piloto, é um entusiasta do trem e tem um pequeno modelo de trem que passa pela janela do estúdio de Johnston onde ela trabalha quase diariamente para produzir For Better or for Worse. Seus hobbies enriquecem não apenas suas vidas, mas a imaginação de Johnston e, portanto, a banda desenhada.

Johnston planeja sua tira semana a semana, desenvolvendo um roteiro e uma linha de história antes de começar a desenhar. A linha da história tem continuado a crescer e florescer desde seu início. Originalmente, os personagens eram baseados em sua própria família, com pedaços e pedaços de família estendida e amigos atirados para dentro.

Os Pattersons, a família em For Better or for Worse, são canadenses. Elly Patterson, a mãe na história em quadrinhos, foi inicialmente baseada em uma amiga de infância que faleceu. Algumas das próprias características de Johnston, incluindo a propensão para tentar “consertar” as pessoas e as situações, também se infiltraram. John Patterson, o pai, baseia-se vagamente em Rod Johnston na medida em que ambos são dentistas e pilotos. Os dois primeiros filhos de Patterson, Michael e Elizabeth, são três anos mais novos do que as crianças Johnston. E, os Johnstons já foram proprietários de um cão pastor inglês chamado Farley. No entanto, todos os personagens assumiram uma vida própria, e essa vida separada é muito real para o seu criador.

In Authors and Artists for Young Adults Rod Johnston é citado sobre o embaçamento da realidade que sua esposa frequentemente experimenta com seus personagens. “Você pode perguntar a ela o que Elly está vestindo hoje, e ela lhe dirá”. Se você perguntar sobre a casa deles, ela descreverá a sala de sol na parte de trás e a entrada e todo o lixo na garagem”

No outono de 1996, Johnston foi diagnosticado com distonia por torção, um distúrbio neurológico, cujos sintomas incluem espasmos musculares involuntários. Johnston disse ao Colapinto que sua doença era hereditária e que não é provável que piore. “Felizmente,” disse ela, “minha rendição de O Exorcista criança demoníaca acontece principalmente quando estou deitado”. Embora sua doença não tenha encontrado seu caminho na história em quadrinhos, muitos outros eventos e preocupações em sua vida têm.

“Eu uso minha vida e meu entorno como fonte de inspiração, só isso”, disse ela ao Colapinto. “[Ao mesmo tempo] é uma ficção onde posso desfazer os erros que foram infligidos a mim ou a outros”

Controversos na Banda Desenhada

Em 1991, quando Johnston quis outro filho, mas percebeu que aos 45 anos de idade não era uma grande probabilidade, ela criou um novo bebê em abril em Para o melhor ou para o pior. Ela também lidou com a morte do cão da família dos Pattersons, Farley, para desgosto dos fãs. No entanto, a faixa era fiel à vida como sempre. Farley era velho, ficando surdo e diminuindo a velocidade. Na primavera de 1995, ela teve o querido animal de estimação da tira cômica morrendo de um ataque cardíaco após resgatar o pequeno abril de um rio.

Talvez sua linha histórica mais controversa na faixa tenha ocorrido em 1993, quando ela abordou o tema da homossexualidade através do personagem da faixa, Michael, o filho em idade escolar, e seu melhor amigo, Lawrence Poirier. Na série, Lawrence diz a sua família que ele é gay. Seus pais não aceitam a notícia e eventualmente o expulsam. A história é baseada em parte no cunhado de Johnston, Ralph, que é gay, e parcialmente em um amigo homossexual de Johnston que foi assassinado. Os relatos do assassinato, apontou Colapinto, enfatizaram a homossexualidade de seu amigo como se isso fosse tudo o que havia para contar sobre sua vida e isso incomodou imensamente Johnston. “Havia tantas outras maneiras de descrevê-lo”, comentou Johnston.

A linha da história decorreu de 26 de março a 24 de abril de 1993, e gerou muita controvérsia entre os leitores e editores de jornais. Enquanto a tira foi cancelada permanente ou temporariamente em vários jornais, mais de 50 outros pegaram a tira cômica como resultado da publicidade.

“Peanuts” cartoonist Charles M. Schulz defendeu a série controversa de seu amigo em Editor & Editora: “Achei bastante suave e tratado com muito bom gosto”. Todos nós devemos ter a flexibilidade de experimentar de vez em quando”. Estou feliz que ela tenha experimentado”

Johnston disse a David Astor em Editor & Publisher, “As pessoas devem ser julgadas pelo quão amáveis e honestas e confiáveis elas são, não pela sua orientação sexual”. A série em si teve mais apoiadores do que detratores, no entanto, e no final ganhou Johnston uma indicação ao Prêmio Pulitzer de 1994.

Em 29 de setembro de 1997, Johnston deixou a Universal Press Syndicate e começou a trabalhar para a United Feature Syndicate Inc., que lhe ofereceu um contrato de sete anos com uma opção de três anos. O contrato da Johnston com a Universal teria expirado em março de 1998. Johnston disse Editor & Publisher, “Mais do que tudo, o entusiasmo da United pelo meu trabalho reacendeu meu entusiasmo pelo meu trabalho. Eu precisava de uma mudança. Eu queria ser novo novamente”,

Sid Goldberg, presidente da United Media, o conglomerado ao qual pertence a United Feature Syndicate, compartilhou o entusiasmo de Johnston. Ele disse Editor & Publisher, “Estamos absolutamente encantados”. Para o melhor ou para o pior” é um dos maiores quadrinhos de todos os tempos”

Em 1986, Johnston se tornou a primeira mulher a ganhar o Prêmio Reuben apresentado pela Sociedade Nacional de Cartunistas para “Cartoonistas Destacados do Ano”. Em 1992, ela foi nomeada para a Ordem do Canadá. Cinco anos depois, ela se tornou uma das poucas criadoras vivas de quadrinhos a ser admitida no Hall da Fama do Museu Internacional de Arte Cartunística em Boca Raton, Flórida.

Leitura adicional sobre Lynn Beverley Johnston

Authors & Artists for Young Adults, Volume 12, Gale, 1994.

Contemporary Authors, Volume 110, Gale, 1984.

Chatelaine, Março de 1997, p. 41.

Editor & Editora, 3 de abril de 1993, p. 32; 10 de abril de 1993, p. 34; 11 de março de 1995, p. 40; 17 de junho de 1995, p. 34; 30 de setembro de 1995, p. 30; 13 de setembro de 1997, p. 36.


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