Lyman Beecher Feiten


Um sacerdote presbiteriano, Lyman Beecher (1775-1863) foi um dos mais proeminentes pregadores e revivalistas americanos antes da Guerra Civil. Ele ganhou fama nacional como reformador, educador e figura central nas controvérsias teológicas.<

.

Durante 16 anos em Litchfield, ele atraiu grandes multidões, e sua influência se estendeu além de sua própria congregação. As pessoas aquecidas por seus reavivamentos foram instadas a apoiar uma lista crescente de associações voluntárias e reformas morais, especialmente a moderação. Sua defesa do Cristianismo Ortodoxo contra o Unitarismo em Connecticut foi notada pelos líderes da igreja, e ele foi convidado a se mudar para Boston, onde poderia ser ainda mais eficaz nessa causa.

Em 1826 Beecher tornou-se pastor da Igreja de Hannover Street de Boston. Seus esforços resultaram novamente num despertar espiritual e sua reputação de defender a ortodoxia contra o Unitarismo tornou-se generalizada. Ao longo de seus anos em Boston, ele editou mensalmente, o Espírito dos Peregrinos. Um medo do catolicismo começou a surgir e o levou a compartilhar o ataque nativista a essa fé.

Quando foi convidado a voltar ao Presbiterianismo para se tornar presidente e professor de teologia do novo Seminário Teológico Lane em Cincinnati, Ohio, foi sua preocupação

para cristianizar o Ocidente e levantar ministros para essa tarefa estava ligado a seu desejo de combater a crescente influência católica no Vale do Ohio. O senso de propósito que ele sentiu quando se mudou para Cincinnati em 1832 foi bem expresso em sua Um apelo para o Ocidente (1835). Até 1843 ele também serviu lá como pastor da Segunda Igreja Presbiteriana.

Os anos de Beecher com Cincinnati foram um infeliz culminar de sua carreira. Um debate perturbador sobre a escravidão em 1834 causou uma divisão tão grande entre estudantes e professores que levou anos até que o Seminário de Lane fosse retomado. Embora ele preferisse o caso antiescravidão, Beecher não era abolicionista e preferia a emancipação gradual. Com estranha ironia, ele foi julgado duas vezes em 1835 por heresia por presbiterianos conservadores que consideravam sua ortodoxia demasiado liberal. Um julgamento pela Assembléia Geral Presbiteriana foi evitado, mas em 1838 sua posição havia contribuído para um grande cisma nessa denominação. Beecher permaneceu em Lane até 1850. Ele passou os últimos anos de sua vida no Brooklyn, N.Y., onde morreu em 10 de janeiro de 1863.

Leia mais sobre o Lyman Beecher

Lyman Beecher’s Autobiografia, editado por Charles Beecher (2 vol., 1864), é a melhor fonte em sua vida e foi reimpresso com uma introdução útil por Barbara Cross (2 vol., 1961). Capítulos em Lyman Beecher Stowe, Santos, Pecadores e Faias (1934), e Constance Mayfield Rourke, Trompeta do Jubileu (1927), são tão úteis quanto as biografias mais antigas e acríticas.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!