Lyman Abbott Feiten


>b>Lyman Abbott (1835-1922) foi o principal intérprete do protestantismo americano das revoluções científicas, teológicas e sociais que desafiaram a nação após a Guerra Civil.<

Lyman Abbott nasceu em 18 de dezembro de 1835, em Roxbury, Mass., filho de Jacob Abbott, clérigo e autor dos famosos livros “Rollo” para crianças. Após graduar-se na Universidade de Nova Iorque, o jovem Abbott exerceu com sucesso a advocacia, mas logo entrou para o Ministério da Congregação. Seu primeiro ministério pastoral após a consagração em 1860 foi em Terre Haute, Ind. e embora os simpatizantes da guerra civil estivessem divididos na comunidade, Abbott se apegou fervorosamente à União. Com o advento da paz, ele juntou-se à Comissão da União Americana no trabalho de reconstrução. Quando outro ministério pastoral em Nova York o deixou desanimado, ele se voltou para uma nova vocação, o jornalismo. Ele escreveu para Harper’s Magazine e publicou a nova Illustrated Christian Weekly, depois da qual ele se juntou a Henry Ward Beecher na edição da Christian Union (depois de 1893 a Outlook). Com a retirada de Beecher em 1881, Abbott tornou-se editor-chefe; até sua morte em 1922, esta influente revista foi o principal meio de expressão de Abbott.

Abbott também sucedeu Beecher em 1888 como pastor da prestigiosa Igreja da Congregação de Plymouth, no Brooklyn. Durante 10 anos, seus sermões silenciosos e de alto nível (em oposição aos do colorido Beecher) e suas palestras de domingo à noite sobre temas atuais lhe trouxeram maior fama, assim como suas muitas palestras e livros aclamados. Em resumo, nenhum líder protestante teve um seguimento tão grande durante um período de tempo tão longo como Abbott, e nenhum líder da igreja o superou ao interpretar as grandes questões do dia para os protestantes americanos.

Abbott possuía uma rara habilidade de sentir o vento soprando, e raramente tentava resistir—não porque fosse covarde, mas porque era por natureza uma pessoa moderada que desconfiava do radicalismo em todas as suas formas. Ele era um evolucionista mas não um darwiniano, um liberal religioso mas não um agnóstico, um anti-escravo mas não um abolicionista, um defensor da moderação mas não um proibicionista, e um democrata industrial mas não um socialista.

Abbott teve uma vida longa e plena e gratificante, conhecendo o amor de sua esposa e seis filhos e a adoração de milhares. Enquanto ele falava, toda uma geração de protestantes ouvia.

Mas Abbott não era um pensador original nem profundo, e as limitações de sua posição moderada, essencialmente burguesa, são sugeridas pelo fato de que ele se resignou à crescente segregação dos afro-americanos, lamentou a extensão dos direitos políticos às mulheres, lamentou a violência trabalhista, racionalizou o imperialismo americano, insistiu alto na intervenção precoce na Primeira Guerra Mundial (seguindo os passos de seu amigo Theodore Roosevelt, a quem ele havia apoiado para a presidência em 1912 no bilhete do Partido Progressista), e aprovou a supressão da dissidência em tempo de guerra.

Leia mais sobre Lyman Abbott

Ira V. Brown, Lyman Abbott (1953), é uma bela biografia. A própria Reminiscences (1916) da Abbott é útil. Para a resposta do protestantismo aos desafios do modernismo, industrialização e urbanização, ver Charles H. Hopkins, The Rise of the Social Gospel in American Protestantism, 1865-1915 (1940); Aaron I. Abell, The Urban Impact on American Protestantism, 1865-1900 (1943); Henry F. May, Protestant Churches and Industrial America (1949); e Francis P. Weisenburger, Ordeal of Faith: The Crisis of Ecclesiastical America, 1865-1900 (1959).


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