Lydia Estes Pinkham Facts


Como sua família estava lutando para conseguir dinheiro, de longe, poucas mulheres pararam na cozinha de Lydia Pinkham (1819-1883) e se ofereceram para pagar em dinheiro por alguns de seus remédios caseiros à base de ervas. Essa visita levou a família a um empreendimento que as tornaria ricas e tornaria Pinkham uma pioneira da publicidade e um ícone cultural americano.<

Lydia Estes Pinkham, nascida em Lynn, Massachusetts, em 9 de fevereiro de 1819, foi a décima de doze filhos de William e Rebecca Estes, Quakers radicais. Os Esteses encorajaram todos os seus filhos a serem livre-pensadores. O Sr.

Originalmente, entre os muitos sapateiros de Lynn, percebeu lucro suficiente de uma fábrica de sal durante a Guerra de 1812, que mais tarde pôde fazer fortuna no ramo imobiliário. A Sra. Estes apresentou à família os ensinamentos de Emanuel Swedenborg, um cientista e teólogo sueco que afirmava ter tido contato com o mundo espiritual. Lydia tentaria se comunicar com os entes queridos falecidos durante sua vida. Os seguidores de Swedenborg eram abolicionistas (contra a escravidão), vegetarianos e não-bebedores (eles se abstiveram de beber bebidas alcoólicas). Os ensinamentos sueco-borgueses e a abertura da casa desteses aos reformadores (incluindo o escravo fugitivo e abolicionista Frederick Douglass) sem dúvida influenciaram a jovem Lydia a juntar-se aos movimentos sociais e a ser uma reformadora e feminista. Aos 16 anos ela entrou para a Sociedade Anti-Escravidão Feminina Lynn e foi uma defensora dos direitos da mulher.

Após graduar-se na Academia Lynn, Lydia lecionou na escola até conhecer e casar com Isaac Pinkham, viúvo com uma filha jovem, em 1843. Fabricante de sapatos, Isaac logo perseguia um empreendimento especulativo atrás do outro, na esperança de alcançar o sucesso de seu sogro. Conseqüentemente, sua fortuna subiu e caiu quando ele tentou várias ocupações e mudou sua crescente família. Foi durante um de seus melhores tempos financeiramente que ele pagou a dívida de 25 dólares de um maquinista da Lynn chamado George Clarkson Todd. Todd deu a Isaac a fórmula para um nostrum (uma cura-tudo) em troca do pagamento. De acordo com a lenda, a fórmula era para o composto vegetal que Pinkham fabricaria mais tarde para venda. Na época, porém, muitas donas de casa fabricavam remédios caseiros. A própria Pinkham mantinha um caderno de anotações

com instruções para vários remédios populares, portanto a lenda pode não ser totalmente precisa.

“Salvador de seu sexo”

A família atingiu alguma segurança durante a Guerra Civil, mas um pânico financeiro em 1873 resultou em bancos em Lynn iniciando a execução de hipotecas. Isaac foi processado e ameaçado de prisão por não pagar suas dívidas. Embora o processo tenha acabado sendo arquivado, ele ficou um homem quebrado, sem mais condições de trabalhar. Todas as crianças Pinkham conseguiram empregos para sustentar a casa. Dois anos depois, a família estava quase destituída quando algumas senhoras visitaram a casa e se ofereceram para comprar meia dúzia de garrafas do remédio que Pinkham fabricou como cura para “a fraqueza da mulher”; ela geralmente o dava. O filho de Pinkham, Daniel, viu imediatamente uma oportunidade de negócios para a família. Logo Pinkham, com a ajuda do filho William, estava fabricando Lydia E. Pinkham’s Vegetable Compound na adega e escrevendo uma cópia publicitária, e Daniel estava vendendo-o. As crianças Charles e Aroline ajudaram a comprar ervas e álcool com seus salários. E Isaac sentou-se em seu balancim e dobrou o panfleto de quatro páginas “Guia para Mulheres” que foi distribuído com cada garrafa do nostrum. William foi nomeado proprietário (porque ele não tinha dívidas pendentes) quando a Lydia E. Pinkham Medicine Company organizou oficialmente em 1876.

A Pinkhams lançou seus negócios em um momento fortuito. “Lydia Pinkham começou a vender seu Composto Vegetal em uma época marcada por controvérsia médica, insatisfação pública com os médicos, uma preocupação obsessiva com as fraquezas das mulheres— um clima ideal para promover o sucesso do empreendimento Pinkham”, comentou Sarah Stage em Female Complaints. Apesar dos avanços médicos, muitos médicos empregavam terapias inseguras e na verdade aumentavam as taxas de mortalidade pela propagação de bactérias. Embora uma simples mistura de ervas e 18% de álcool, o Composto Vegetal foi tocado como uma cura para queixas femininas de problemas menstruais a distúrbios reprodutivos e foi visto como uma alternativa segura a um remédio médico. Dos 36 comprovados teores de álcool, Pinkham— ela mesma e seus filhos membros da sociedade de temperança (o que significa que eles defendiam a abstinência da bebida intoxicante)—disseram que era necessário para o efeito terapêutico e como um conservante. (De fato, décadas depois, quando o governo forçou a empresa a reformular o composto, ela não se manteve tão bem com menos álcool). Pinkham alegou que o consumo da cura – tudo como dirigido não entraria em conflito com a temperança. Entretanto, como se pensava que o álcool poderia agravar os distúrbios menstruais, em 1881 a empresa também estava fabricando o composto em forma de comprimido e pastilha.

Pinkham, ainda um reformador, ajudou a dissipar a visão das mulheres do século XIX como sendo fracas. Ela dispensou conselhos de senso comum sobre dieta, saúde e exercício quando respondeu cartas e escreveu panfletos sobre uma série de tópicos domésticos. Testemunhos de mulheres que tinham ouvido os conselhos de Pinkham e “deixem os médicos em paz”, acabaram encontrando alívio no complexo. Provavelmente havia alguma verdade nos relatórios. Segundo Dan Russell em “Guerra às drogas: Inquisição”, “Todos [os ingredientes do composto] tinham sido oficiais ou semi-oficiais na Farmacopéia dos EUA ou no Dispensatório americano para vários males femininos”. Os cientistas que analisaram o composto nas décadas de 1940 e 1950 encontraram estrogênios nos ingredientes, que poderiam ter valor terapêutico para as mulheres. (Um ingrediente, o cohosh preto, é atualmente recomendado por ervanários para aliviar os sintomas da menopausa). “Até agora, Lydia Pinkham’s Vegetable Compound, longe de ser um beliche, era provavelmente o melhor tônico feminino do mercado, embora Lydia tenha exagerado um pouco ao afirmar que curava todos os males femininos, e ao aconselhar os clientes a ‘escrever a Sra. Pinkham’, evitar completamente os médicos e apenas guzzle Compound”, concluiu Russell. Pinkham provavelmente estava ecoando a seus gratos clientes quando ela se declarou a si mesma como a “Salvadora de seu sexo” na publicidade.

Grandmother of Modern Advertising

O Composto Vegetal pode ter sido uma alternativa segura à ginecologia perigosa, mas no início era apenas mais um nostrum em um mar de medicamentos patenteados. Daniel fez seu melhor para vender a mistura de Pinkham’s através da circulação de panfletos e do contato com os drogadistas, mas as vendas foram baixas. Foi uma ação impulsiva de William que catapultou o composto de Pinkham’s à frente de todos os outros medicamentos patenteados. Ele parou no Boston Herald e perguntou quanto custaria imprimir o panfleto de quatro páginas do Pinkham na primeira página. William gastou 60 dos 84 dólares que havia acabado de recolher de um atacadista de medicamentos para o espaço. A família poderia ficar chateada com ele em pouco tempo. “Em dois dias chegaram novas encomendas de outros três atacadistas, e a Pinkhams teve o primeiro vislumbre de sua eventual avenida para a fama e fortuna”, escreveu Donald Dale Jackson em Smithsonian.

A Pinkhams tinha encontrado a forma perfeita de comercializar seu produto. A Pinkhams foi uma das primeiras mulheres a escrever a cópia publicitária de um produto. O composto, ela declarou sem rodeios, foi: “Um remédio para mulheres. Inventado por uma mulher. Preparado por uma mulher”. A maioria dos primeiros anúncios de jornais para a Pinkham’s tinha manchetes sensacionais que pareciam ser as primeiras notícias. Um anúncio falava de um clérigo morto por sua esposa que sofria de queixas femininas. Claro que, independentemente da tragédia revelada no texto do anúncio, sempre poderia ter sido evitado se a mulher tivesse tomado Vegetable Compound. Os anúncios de dor e sofrimento eram os mais eficazes; os anúncios menos sensacionais da empresa simplesmente não produziam vendas. Os clientes preferiram saber que era “o remédio mais seguro para os males e distúrbios dolorosos sofridos pelas mulheres em toda parte” em vez de como “planta na bochecha pálida da mulher as rosas frescas da primavera e início do verão da vida”

Durante décadas a empresa gastaria uma grande porcentagem de suas vendas anuais em publicidade, mas pagou muito bem. A operação de fabricação de cerveja saiu da adega para um prédio ao lado em 1878; o prédio então teve que ser ampliado. Testemunhos não solicitados que às vezes eram incorporados à publicidade, e mais de 150 cartas por dia chegavam a pedir o conselho de Pinkham; estes ela respondeu pessoalmente em estrita confidencialidade. Sua nora supervisionou a resposta à correspondência após sua morte.

Ícone Cultural

Em 1879 Daniel Pinkham teve uma tempestade de idéias que faria de sua mãe um ícone cultural. Tentando descobrir uma maneira de capitalizar a popularidade dos produtos fabricados na Nova Inglaterra, ele se lançou à idéia de usar a foto de sua mãe de sessenta anos como o símbolo da empresa. Pinkham posou para seu retrato vestida com seu melhor vestido de seda preto, com um pouco de decote no pescoço e seu cabelo varrido em um pãozinho. Seu túmulo, composto por um semblante exalado de carinho e competência, uma sensação de avó. “O ‘sorriso de ferro fundido’ de Lydia começou a aparecer na imprensa numa época em que os rostos femininos ainda eram raros o suficiente nos diários americanos para captar a atenção de um leitor. Durante anos o dela foi um dos poucos em exposição; editores sem uma foto da Rainha Victoria ou de outras mulheres notáveis às vezes usavam o retrato de Lydia como um substituto”, observou Jackson. A imagem de Pinkham foi colocada em etiquetas de produtos, publicidade em jornais, litografias, cartões comerciais, placas de lembranças e artigos de presente— todos os quais hoje são peças de coleção médica muito procuradas. Como resultado, o negócio dobrou. Foi estimado nos anos 40 que cerca de $40 milhões haviam sido gastos na publicação da foto da Pinkham’s.

Como hoje em dia com figuras bem conhecidas, Pinkham tirou nervuras de humoristas, especialmente porque sua especialidade era em reclamações femininas. Os universitários parodiaram Pinkham e sua cópia publicitária em canções. O refrão de uma canção foi: “OH-H-H, vamos cantar de Lydia Pinkham, / E seu amor pela raça humana. / Como ela vende seu composto vegetal,/ E os papéis, os papéis que eles publicam, eles publicam seu FACE!” Os versos de outra canção se referiam a uma reivindicação de produto: “‘Há um bebê em cada mamadeira'”. / Assim correu a velha citação. / Mas você lê em cada livro / Que ainda vai precisar de um homem”. Toda essa atenção, é claro, tornou o Composto Vegetal ainda mais popular.

Nome Viveu Sobre

Distraído com as mortes dos filhos Daniel e William em 1881 devido à tuberculose, Pinkham realizou freqüentes sessões esperando se comunicar com eles. No final de 1882, ela sofreu um derrame paralisante; em maio de 1883 ela morreu e foi enterrada ao lado de seus filhos. Sob o leme do filho Charles, e com um enorme orçamento publicitário, o negócio prosperou e se expandiu para mercados estrangeiros. “Em 1898 o complexo era o produto mais anunciado nos Estados Unidos, seu nome tão familiar como Coca-Cola e McDonald’s são hoje”, relatou Jackson. Após a morte de Charles, uma luta de poder divisória entre os membros da família se prolongou por anos. No entanto, a Lydia E. Pinkham Medicine Company conseguiu sobreviver às lutas internas e à aprovação da Lei de Alimentos e Drogas, com seus regulamentos correspondentes. As vendas diminuíram gradualmente após um pico de 3 milhões de dólares em 1925. Em 1968, os herdeiros venderam a empresa para uma grande empresa farmacêutica, que mudou as operações de engarrafamento para Porto Rico.

“Biógrafos, as canções lascivas, o senso de humor nacional, os anúncios da empresa, que mantiveram o espírito de Lydia marchando, todos se combinaram para perpetuar o nome de uma mulher sagaz e corajosa da Nova Inglaterra, que se dedicou à fabricação de medicamentos patenteados apenas nos últimos oito anos de sua vida”, observou Gerald Carson em One for a Man, Two for a Horse.

Livros

P>Personalidades e Produtos: A Historical Perspective on Advertising in America, Greenwood Press, 1998.

Carson, Gerald, Um para um homem, Dois para um cavalo: A Pictorial History, Grave and Comic, of Patent Medicines, Doubleday, 1961.

Etapa, Sarah, Queixas Femininas: Lydia Pinkham e o Negócio da Medicina Feminina, Norton, 1979.

Periódicos

Smithsonian, Julho 1984.

Online

“Guerra às Drogas: Inquisição”, http: //www.drugwar.com/inquisition.htm (12 de janeiro de 2001).

“Lydia Estes Pinkham”, Women in American History by Encyclopedia Britannica, http://women.eb.com/women/articles/Pinkham-Lydia-Estes.html (12 de janeiro de 2001).

“Lydia Estes Pinkham: Herstory and Genealogy”, http: //www.kithandkin.net/pinkham.html (12 de janeiro de 2001).


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