Luther Martin Facts


b>Luther Martin (1748-1826) foi um advogado americano, patriota da Guerra Revolucionária, e membro da Convenção Constitucional.<

Luther Martin nasceu em Metuchen, N. J., em 9 de fevereiro de 1748. Ele freqüentou a escola primária do College of New Jersey (Princeton) e a própria faculdade, formando-se em 1766. Mudando-se para Maryland, lecionou na escola e estudou Direito. Admitido no bar da Virgínia em 1771 e no bar de Maryland no ano seguinte, ele praticou em ambas as colônias. Apesar de sua posse de terras e prática lucrativa de direito, Martin gerenciou mal seus assuntos financeiros, e foi processado por dívidas já em 1770.

A vida pessoal de Martin foi uma sucessão de tragédias. A morte de duas esposas o deixou com três filhas. Uma filha ficou louca e morreu. Outra casou contra a vontade do pai e morreu alguns anos depois; seu filho morreu na masculinidade precoce. O próprio Martin ficou apaixonado pela filha de Aaron Burr, que já era casada.

Martin emprestou seu talento legal à causa revolucionária. Ele publicou defesas da posição patriota e, como procurador geral de Maryland durante a guerra, processou vigorosamente os Conservadores. Como delegado de Maryland na Convenção Constitucional, ele fez discursos prolixos, agramaticais e muitas vezes desorganizados, que chamaram a atenção e o tornaram um porta-voz principal dos interesses dos direitos dos estados. Ele insistiu na representação igualitária dos estados no Congresso, procurou limitar os poderes tanto do Congresso quanto do presidente e insistiu que a Constituição fosse submetida às legislaturas estaduais para ratificação. Ele se recusou a assinar o documento final e levou a oposição a sua ratificação em Maryland.

A carreira política de Martin tornou-se uma combinação peculiar de adesão ao partido federalista e defesa contínua dos direitos dos estados. Seu federalismo se originou em parte de seu intenso e pessoal anti-jeffersonianismo, que explodiu em ataques públicos. Sua hostilidade a Jefferson foi exacerbada pelo julgamento de 1805 do juiz da Suprema Corte Samuel Chase, amigo de longa data de Martin. Os argumentos de Martin ajudaram na absolvição de Chase. Em 1807 Martin novamente se opôs a Jefferson no famoso julgamento por traição de Aaron Burr; a hábil defesa de Martin ajudou a conseguir a absolvição de Burr.

Em dois outros casos importantes, Fletcher v. Peck (1810) e McCulloch v. Maryland (1819), Martin defendeu os direitos dos estados. Entretanto, o nacionalismo do presidente do Supremo Tribunal John Marshall provou ser mais convincente em ambas as instâncias e, no processo, produziu decisões históricas da Suprema Corte ampliando o âmbito da jurisdição nacional.

Embora Martin tenha se tornado cada vez mais intemperado nos últimos anos, sua reputação popular foi atestada pela ação extraordinária da Legislatura de Maryland ao cobrar um imposto de licença sobre advogados para criar um fundo fiduciário para seu agora destituído ex-procurador-geral. Martin faleceu em Nova York em 10 de julho de 1826. Reconhecido universalmente como um orador distinto e um gênio jurídico em sua época, Martin contribuiu para o desenvolvimento jurídico da nação.

Leitura adicional sobre Luther Martin

A única biografia completa é Paul Clarkson e R. Samuel Jett, Luther Martin de Maryland (1970). É tão definitivo quanto a ausência de qualquer corpo significativo de papéis Martin permite. A carreira jurídica de Martin é tratada brevemente em Charles Warren, História da Barra Americana (1911; repr. 1966), e sua participação nos julgamentos Chase and Burr mais completamente em Albert J. Beveridge, Vida de John Marshall (4 vols., 1916-1919). O papel de Martin na luta pela Constituição pode ser traçado em Max Farrand, ed., The Records of the Federal Convention of 1787 (4 vols., 1911-1937; rev. ed. 1966).


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