Luis Valdez Facts


>b>Luis Valdez (nascido em 1940) foi fundador do El Teatro Campesino na Califórnia e é considerado o pai do teatro mexicano-americano.<

Playwright e diretor Luis Valdez é considerado o pai do teatro mexicano-americano. Em 1965 ele fundou o Teatro Campesino, um teatro de trabalhadores rurais na Califórnia. Este projeto inspirou jovens ativistas mexicano-americanos em todo o país a usar o palco para dar voz à história, aos mitos e às preocupações políticas atuais dos mexicano-americanos. Nos últimos anos, Valdez tentou retratar a vida mexicano-americana para um público mainstream, e seu popular filme de 1987 La Bambahe ajudou-o a fazer isso.

Valdez nasceu em 1940 em Delano, Califórnia, em uma família de trabalhadores agrícolas migrantes. Aos seis anos de idade começou a trabalhar no campo com seus pais e nove irmãos e irmãs. Como sua família teve que viajar pelo Vale de San Fernando, na Califórnia, após o amadurecimento das plantações, sua educação foi continuamente interrompida. Apesar disso, Valdez conseguiu terminar o ensino médio e freqüentar o San Jose State College. Ele se formou em inglês e explorou seu interesse pelo teatro. Enquanto estava na faculdade ele ganhou um concurso de escrita para sua peça, The The Theft. Mais tarde, o departamento de teatro da faculdade produziu The Shrunken Head of Pancho Villa, sua peça sobre os problemas enfrentados por um casal mexicano na América.

Técnicas de aprendizagem da Agitprop

Após graduar-se na faculdade em 1964, Valdez entrou para a San Francisco Mime Troupe, mas ele não podia desistir de contar histórias e escrever peças de teatro. Durante este tempo ele aprendeu as técnicas do teatro agitprop (agitação e propaganda), no qual uma peça apresenta pontos de vista políticos e tenta estimular o público a agir sobre esses pontos de vista.

Durante anos os trabalhadores agrícolas migrantes tiveram que suportar condições de trabalho insalubres. Eles trabalhavam longas horas por salários extremamente baixos e não recebiam nenhum benefício. Finalmente, em 1965, os colhedores de uvas migrantes em Delano decidiram entrar em greve. Estes trabalhadores foram apoiados pelo líder trabalhista César Chávez e pelo sindicato dos trabalhadores migrantes que ele ajudou a fundar, a Associação Nacional dos Trabalhadores Agricultores.

Teatro de Brings para trabalhadores rurais

Dois meses após o início da greve, Valdez uniu-se a Chávez em seus esforços para organizar os trabalhadores rurais de Delano. Foi lá que Valdez reuniu trabalhadores rurais e estudantes para fundar o El Teatro Campesino (o Teatro dos Trabalhadores). A função original deste grupo de atores-operários era levantar fundos e divulgar a greve dos trabalhadores rurais e o boicote das uvas. Seus esforços logo se transformaram em um movimento teatral completo que se espalhou pelo país, capturando a imaginação de artistas e ativistas.

Em 1967 Valdez e El Teatro Campesino deixaram os vinhedos e os campos de alface para criar um teatro para a nação mexicano-americana. O movimento evoluiu para teatro chicano, um teatro agitprop que misturava estilos teatrais tradicionais com humor mexicano, tipos de personagens, folclore e cultura popular. Em toda a América, grupos teatrais mexicano-americanos surgiram até o palco das peças de um ato de Valdez, chamadas atos. Os atos exploraram questões modernas enfrentadas pelos mexicano-americanos: a luta dos trabalhadores rurais pela sindicalização, a Guerra do Vietnã, o impulso à educação bilíngüe, a guerra contra o vício em drogas e o crime, e o controle comunitário de parques e escolas.

Regras para o Teatro Mexicano-Americano

Em 1971 Valdez publicou uma coleção de atos a serem utilizados pela comunidade mexicano-americana e grupos de estudantes de teatro. Ele também forneceu aos grupos vários princípios teatrais e políticos. Entre eles estavam as idéias de que os mexicano-americanos devem ser vistos como uma nação com raízes que se estendem até os antigos astecas e que o foco dos grupos teatrais deve ser o povo mexicano-americano. A visão de Valdez de um teatro nacional que criou a arte a partir do folclore e das preocupações sociais dos mexicano-americanos foi bem sucedida. O movimento teatral méxico-americano atingiu seu auge em 1976.

Valdez e outros no movimento tentaram então expandir a experiência mexicano-americana em áreas que chegassem a todos os americanos. Em 1978 Valdez entrou no teatro principal com uma produção de Los Angeles de sua peça popular Zoot Suit, sobre membros de gangues mexicano-americanas durante os tumultos raciais de Los Angeles de 1942-43. No ano seguinte, a peça foi transferida para o palco da Broadway em Nova York. Foi então transformada em um filme em 1982, mas esta versão não agradou nem aos críticos nem ao público. Valdez ficou magoado com a experiência. “É doloroso fazer uma declaração apaixonada sobre algo e depois fazer com que as pessoas a ignorem”, ele explicou a Susan Linfield em American Film.

La Bamba Traz a Atenção

Valdez permaneceu determinado a atingir um público nacional. Sua peça seguinte, Corridos, a dramatização de uma série de baladas folclóricas mexicanas, foi elogiada pelos críticos teatrais. Foi então transformada em uma produção televisiva que foi ao ar na PBS no outono de 1987. O avanço de Valdez para a América convencional, no entanto, havia chegado mais cedo naquele verão. Ele havia escrito e dirigido La Bamba, a biografia da tela de Ritchie Valens, o cantor mexicano de rock and roll dos anos 50. O público em toda a América aprendeu não apenas sobre a vida tragicamente curta de Valens, mas também sobre o estilo de vida e outros elementos da comunidade mexicano-americana. O filme foi um sucesso esmagador de bilheteria.

“Meu trabalho vem da fronteira”, disse Valdez a Gerald C. Lubenow de Newsweek. “Não é mexicano nem americano”. É parte da América, como a música Cajun”. Valdez continuou a escrever peças para o teatro, para a televisão, e para filmes que focalizam as vidas e as histórias dos mexicano-americanos. Em 1994 ele começou a trabalhar no roteiro de um filme sobre a vida de César Chávez, que morreu em 1993. Ele também permaneceu como diretor artístico do El Teatro Campesino. No processo, ele acredita que está simplesmente expondo a América a outra parte de si mesmo. “Tenho algo a dar”, explicou ele a Lubenow. “Posso desvendar algo sobre a paisagem americana”

Valdez é doutor honorário pela San Jose State University, University of Santa Clara, Columbia College of Chicago, e pelo California Institute of the Arts. Ele também é membro fundador da nova Universidade Estadual da Califórnia, Monterey Bay, e membro fundador do Conselho de Artes da Califórnia. Seus prêmios incluem o Prêmio George Peabody (1987), o Prêmio do Governador (1990) e o prestigioso Prêmio Aguila Azteca do México (1994).

Leitura adicional sobre Luis Valdez

American Film, julho/agosto de 1987, p. 15.

Conselho Nacional das Artes: Luis Valdez 23 de julho de 1997; “http://arts.endow.gov/Guide/NCABios/Valdez.html”

Harper, Hillard, “The Evolution of Valdez and El Teatro Campesino, ” Los Angeles Times, 15 de outubro de 1984, seg. 6, p. 1.

Matthiessen, Peter, Sal Si Puedes: César Chávez e a Nova Revolução Americana,Nova York: Random House, 1969.

Mills, Kay, “A Matter of Changing Perspectives, ” Los Angeles Times, 3 de junho de 1984, seg. 4, p. 3.

Newsweek, 4 de maio de 1987, p. 79.

Nova Iorque, 7 de fevereiro de 1994, pp. 60-61.

New Yorker, 10 de agosto de 1987, pp. 70-73.


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