Luís Muñoz Rivera Facts


Luís Muñoz Rivera (1859-1916), líder político porto-riquenho, foi fundamental para garantir a autonomia de seu país em relação à Espanha em 1897.<

Luís Muñoz Rivera nasceu em Barranquitas em 17 de julho de 1859, o filho mais velho de Luís Ramon Muñoz Barrios, líder do Partido Conservador, e de Monserrate Rivera Vasquez. Depois de freqüentar a escola primária de sua cidade, ele foi em grande parte autodidata. Ele escreveu uma série de poemas patrióticos e mais tarde se interessou pela redação.

Em 1887 Muñoz participou da assembléia que exigiu autonomia para Porto Rico da Espanha. Em 1890 ele fundou La Democracia, um jornal expondo as plataformas do partido Autonomista. Seus editoriais despertaram a administração espanhola e levaram a processos judiciais, mas também suscitaram o apoio do partido Liberal. Muñoz logo foi um grande líder e força dentro do partido. Em 1893, ele se casou com Amalia Marín. Em 1896 ele chegou a um acordo com o primeiro-ministro espanhol, Praxedes Sagasta, que, no retorno ao poder de seu partido Liberal, a Espanha concederia autonomia a Porto Rico. No ano seguinte os liberais voltaram ao poder; um decreto real de 25 de novembro concedeu autonomia a Porto Rico e Cuba.

No primeiro Gabinete, formado em 8 de fevereiro de 1898, Muñoz foi secretário da graça, da justiça e do governo, o cargo mais alto. A guerra entre os Estados Unidos e a Espanha eclodiu 7 dias depois, e em 25 de julho os Estados Unidos invadiram Porto Rico. A ilha foi colocada sob a lei militar dos Estados Unidos. Em 18 de outubro, a transferência de soberania para os Estados Unidos

Os Estados Unidos se realizaram, e os membros do Gabinete renunciaram, mas o General Brooks, o primeiro governador militar, recusou-se a aceitar suas renúncias. O Gabinete continuou até 1899, quando um segundo general dos Estados Unidos sucedeu ao cargo de governador. Muñoz então renunciou, organizou o Partido Federal e fundou o El Diario de Puerto Rico em 1900. Em 1901 ele foi para Nova York e iniciou o jornal em inglês Puerto Rico Herald para chamar a atenção para os problemas de Porto Rico.

Em 1902 foi formado o partido Unionista, uma fusão dos partidos Federal e Republicano, e Muñoz voltou a Porto Rico para fazer campanha por seus candidatos. Em 1906 ele foi eleito para a Casa dos Delegados de Porto Rico. Em 1910 foi eleito comissário residente de Porto Rico para os Estados Unidos. Ele então passou a aprender inglês, aos 50 anos de idade, a fim de apresentar as necessidades e desejos de seu país ao Congresso. Ele trabalhou duro no projeto de lei Jones para conceder a cidadania americana aos porto-riquenhos e fez seu discurso mais importante no Congresso em favor do mesmo em 1916. Naquele ano, em 15 de novembro, ele morreu em um subúrbio de San Juan.

Leitura adicional sobre Luís Muñoz Rivera

Um dos melhores livros sobre Muñoz Rivera em inglês é Marianna Norris, Pai e Filho para a Liberdade (1967). Veja também os ensaios em Philip Sterling e Maria Brau, The Quiet Rebels (1968), e Jay Nelson Tuck e Norma C. Vergara, Heroes of Puerto Rico (1970).


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