Ludwig Wittgenstein Facts


Depois de fazer importantes contribuições para a lógica e os fundamentos da matemática, o filósofo austríaco Ludwig Wittgenstein (1889-1951) afastou-se do formalismo para uma investigação da lógica da linguagem informal.<

Ludwig Wittgenstein nasceu em Viena em 26 de abril de 1889, o último de oito filhos de uma família rica e altamente culta. Ele foi educado em casa, particularmente na música, que ambos os pais perseguiam, e criado como católico. Aos 14 anos de idade, tendo demonstrado talento para a mecânica, Ludwig foi enviado a uma escola em Linz que enfatizava a matemática e as ciências físicas. Três anos depois, ele entrou na Hochschule em Berlim para fazer um curso de engenharia mecânica. Ficando insatisfeito, Wittgenstein mudou-se para a Inglaterra, onde fez trabalho experimental em aeronáutica e acabou se registrando como estudante de pesquisa em engenharia na Universidade de Manchester.

Em 1912 Wittgenstein leu Bertrand Russell’s Principles of Mathematics e ficou fascinado com a questão dos fundamentos da matemática. Imediatamente ele se candidatou para entrar no Trinity College, Cambridge, onde Russell deu uma palestra. Wittgenstein fez rápidos progressos em seus estudos de lógica e matemática em Cambridge, mas em dois anos seu temperamento inquieto o levou novamente, desta vez para uma vida solitária em uma cabana primitiva na Noruega. Várias vezes em sua vida, Wittgenstein respondeu a uma paixão subjacente por uma vida simples e autêntica, o que ele chamou de “pureza”, abandonando a sociedade acadêmica pela existência de um ermitão.

No início da Primeira Guerra Mundial, Wittgenstein retornou à Áustria e viu o serviço na frente oriental e mais tarde no Tirol, onde foi feito prisioneiro pelos italianos. De seu campo de prisioneiros, ele pôde enviar a Russell o rascunho do único livro publicado em sua vida. Após anos de discussão e desacordo, a obra foi finalmente publicada em 1922 sob o título Tractatus Logico-Philosophicus. Na época, Wittgenstein considerou-a como sua contribuição definitiva à filosofia.

Após a guerra, tendo sido profundamente influenciado pela leitura de Leo Tolstoi nos Evangelhos, Wittgenstein deu sua considerável fortuna e tornou-se professor em uma vila austríaca. Durante anos ele resistiu às aberturas do grupo de filósofos conhecido como o Círculo de Viena, que se entusiasmou com seu livro, e recusou os convites dos amigos de Cambridge. Finalmente, em 1929, ele retornou a Cambridge como professor e retomou seu trabalho em filosofia. Suas aulas eram sempre pequenos seminários de cerca de 20 alunos que haviam passado os rigorosos requisitos de seriedade e dedicação de Wittgenstein. Ele se recusou a participar das comodidades sociais da vida de um don.

Na Tractatus Wittgenstein declarou que toda investigação positiva se enquadra no domínio de uma das ciências e relegou a filosofia ao esclarecimento do que pode ser dito de forma significativa. Ele acreditava ter estabelecido limites finais para o expressivo e expôs o restante como um absurdo ou inexprimível. Agora ele começou a duvidar da finalidade destes resultados. Ele se tornou mais sensível à importância da mudança de contextos na expressão significativa. Agora ele pensava que era um erro procurar formas ou regras de expressão invariantes. As frases são significativas dentro das regras de um “jogo de linguagem” particular, mas cada jogo nada mais é do que uma parte da linguagem, e as várias partes não compartilham uma essência comum, mas apenas uma “semelhança familiar”. Em análises de grande sutileza, rico de metáforas vívidas e exemplos marcantes, Wittgenstein conduziu seus alunos em uma busca pelas regras implícitas em vários jogos de linguagem, sem afirmar que tudo envolvido na comunicação de significado pode ser explicitado— e sem afirmar que qualquer limite a priori pode ser estabelecido sobre a inventividade lingüística. Alguns destes trabalhos foram publicados postumamente como Philosophical Investigations (1952), e desde então seus alunos têm emitido um fluxo constante de seleções a partir de seus cadernos.

O ensino de Wittgenstein foi interrompido pela Segunda Guerra Mundial, durante a qual ele insistiu em fazer um trabalho de meninalidade em um laboratório hospitalar. Depois disso, ele ficou cada vez mais insatisfeito com a filosofia acadêmica e em 1947 renunciou à cadeira que havia assumido, depois de G. E. Moore, em 1940. Novamente ele procurou reclusão na costa irlandesa e na Noruega. Ele visitou sua família em Viena e passou três meses nos Estados Unidos. Enquanto isso, sua saúde havia se deteriorado e foi descoberto que ele tinha câncer. Ele morreu na casa de seu médico de Cambridge em 29 de abril de 1951.

Wittgenstein tinha dons incomuns em arquitetura, escultura e música, além de seus talentos em engenharia e filosofia. Ele era um professor carismático e, no entanto, tinha medo de fazer discípulos. Embora melancólico e depressivo durante toda sua vida, ele irradiava força e autoridade. Sempre ansioso pela solidão, ele tinha muitos amigos e, como Sócrates, influenciado mais pelo contato pessoal. Ele repudiava a filosofia acadêmica, mas continua sendo uma força decisiva nas universidades inglesas e americanas.

Leitura adicional sobre Ludwig Wittgenstein

Um lugar conveniente para começar um estudo de Wittgenstein é a antologia editada por K. T. Fann, Ludwig Wittgenstein: The Man and His Philosophy (1967). Contém uma série de memórias de seus amigos, ensaios críticos sobre sua obra e uma boa bibliografia. Dois estudos completos de Wittgenstein são Justus Hartnack, Wittgenstein e Filosofia Moderna (1960; trans. 1965), e George Pitcher, The Philosophy of Wittgenstein (1964). O breve ensaio biográfico de um ex-aluno, Norman Malcolm, Ludwig Wittgenstein: A Memoir (1958), é um tributo comovente. Uma biografia definitiva está sendo preparada por B. F. McGuinness. Para informações de fundo, veja John Passmore, A Hundred Years of Philosophy (1957; rev. ed. 1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Ludwig Wittgenstein, lembranças pessoais, Totowa, N.J: Rowman e Littlefield, 1981.

Malcolm, Norman, Ludwig Wittgenstein: a memoir / Malcol, Oxford Oxfordshire; New York: Oxford University Press, 1984.

McGuinness, Brian, Wittgenstein, a life: young Ludwig, 1889-1921, Berkeley: University of California Press, 1988.

Monk, Ray, Ludwig Wittgenstein: o dever do gênio,Nova York: Imprensa Livre: Maxwell Macmillan International, 1990.

Pinsent, David Hume, Um retrato de Wittgenstein quando jovem: do diário de David Hume Pinsent 1912-1914, Oxford, Reino Unido; Cambridge, Mass., EUA: Basil Blackwell, 1990.


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