Ludovico di Varthema Facts


Ludovico di Varthema (ca. 1470-ca. 1517) era um viajante e aventureiro italiano. A opinião atual afirma que ele visitou, de fato, todos os lugares do Leste que alegou, incluindo alguns em que foi o primeiro europeu.<

Inicialmente tudo que é conhecido da vida de Ludovico di Varthema vem de sua própria conta. Evidentemente um natural de Bolonha e um soldado, ele deixou esposa e filho em 1502, quando, com pouco mais de 30 anos de idade, partiu para visitar o Oriente. Só a curiosidade o impeliu; ele não procurou ganhar dinheiro. Viajou primeiro ao Egito, indo até o Cairo, depois visitou Alepo sírio e Damasco, época em que já havia dominado árabe o suficiente para passar como muçulmano. Juntou-se a uma peregrinação a Meca como Mameluco, ou protetor militar, e assim se tornou um dos primeiros (se não o primeiro) cristãos a contemplar a santa cidade muçulmana. No “templo de Meca” ele disse que tinha visto unicórnios, “pouco comuns em outros lugares”, uma observação que causou especulações muito mais tarde.

Varthema seguiu para o sul pelo Mar Vermelho até o Iêmen e lá se tornou prisioneiro do sultão de Sana,

uma de suas esposas se apaixonou por ele. Ele resistiu triunfantemente aos avanços dela, mas ela mesmo assim o ajudou a escapar. Ele seguiu para o leste para a Pérsia (agora Irã) e para a Índia Calicut. Ele foi para Burma (agora Myanmar), Malacca, e depois para Sumatra, as Ilhas Banda, Bornéu e as Molucas, produtoras de cravo-da-índia. De lá, ele seguiu seu curso para a Índia, onde, decidindo voltar à vida cristã, deixou um fiel amigo muçulmano ao abandono e se identificou com os portugueses. Eles aceitaram seus serviços, e ele lutou em várias batalhas sob o vice-rei Francisco de Almeida.

Provavelmente no final de 1507 Varthema navegou para Lisboa com uma frota portuguesa; ele chegou lá, após uma viagem dura durante a qual ele viu Madagascar, em junho. Almedia o havia nomeado cavaleiro na Índia, e Manuel I de Portugal confirmou esta honra, ouvindo também com interesse seu relato das regiões orientais que os portugueses ainda não haviam visitado.

Varthema imediatamente retornou à Itália. Uma fonte independente revela que ele esteve em Veneza em novembro de 1508 relacionando suas aventuras com o Signatário. Nada mais se sabe dele além de que ele passou seus anos restantes em Roma e foi referido como morto em junho de 1517. Seu livro de viagem, Itinerario de Ludovico de Varthema Bolognese …, foi publicado em Roma em 1510.

Leitura adicional sobre Ludovico di Varthema

A tradução inglesa moderna da narrativa de Varthema é Henry Winter Jones, Viagens de Ludovico di Varthema, publicado pela Sociedade Hakluyt (1863) e reproduzido no Templo Sir Richard Carnac, Itinerário de Ludovico di Varthema de Bolonha

de 1502 a 1508 (1928). A mesma versão é republicada em Lincoln Davis Hammond, Travelers in Disguise (1963), com algumas explicações de Hammond. A carreira de Varthema é discutida em Percy Sykes, A History of Exploration (1934; 3d ed. 1949), e Boies Penrose, Travel and Discovery in the Renaissance, 1420-1620 (1952).


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