Lucille Roybal-Allard Facts


>b>Lucille Roybal-Allard é a primeira mulher de ascendência mexicano-americana a ser eleita para o Congresso dos EUA.<

Ela tornou-se representante do 33º Distrito Congressional em novembro de 1992. A filha mais velha de uma família política, o pai de Roybal-Allard é o altamente estimado Congressista da Califórnia Edward Roybal. Após 30 anos de serviço no Congresso, Ed Roybal, freqüentemente chamado de reitor dos legisladores latinos da Califórnia, aposentou-se em 1992. A congressista Roybal-Allard, Democrata, serviu anteriormente na Assembléia Estadual da Califórnia, representando o 56º Distrito de 1987 a 1992. Lá ela serviu em vários comitês influentes, incluindo o comitê de Regras da Assembléia e o muito poderoso comitê de Meios e Caminhos, que supervisiona a distribuição de dinheiros públicos. Ela também foi a presidente do subcomitê de Meios e Caminhos da Saúde e Serviços Humanos. Seu estilo político, descrito como tranqüilo e conciliador, contribuiu para suas muitas vitórias legislativas. Ela ganhou a aprovação do que alguns saudaram como legislação ambiental marcante, assim como novas leis nas áreas de violência doméstica e assédio sexual. Roybal-Allard está especialmente orgulhosa de seu trabalho para fortalecer as comunidades locais. Como ela relatou em uma entrevista com Diana Martínez: “As pessoas freqüentemente não sabem como suas vidas são impactadas pelo que está acontecendo em Sacramento ou Washington, D.C. As pessoas podem tomar o controle de suas vidas. Elas podem estar envolvidas no processo político e fazer a diferença”

Roybal-Allard nasceu e foi criado na seção Boyle Heights de Los Angeles, Califórnia, uma área predominantemente mexicano-americana. Ela freqüentou a Saint Mary’s Catholic School antes de obter seu B.A. da California State University, Los Angeles, em 1961. Ela tem boas lembranças do trabalho na campanha de seu pai; ele foi um grande exemplo para ela, mas Roybal-Allard é rápida em dar o mesmo crédito à mãe. “Minha mãe tem sido um tremendo modelo”, revelou ela a Martínez. “Ela é realmente aquela que ajudou a apoiar e liderar a carreira de meu pai”. Ela

costumava administrar sua sede, que costumava ser nossa casa quando éramos crianças porque não tinham condições de pagar uma sede. Assim, ela sempre esteve lá, ajudando-o a ser eleito, passeando pelo recinto, registrando os eleitores, fazendo todas as coisas que precisavam ser feitas. Ao mesmo tempo, ela estaria ao seu lado sempre que ele precisasse estar em eventos públicos. Ela trabalhou muito e é muito responsável pelo sucesso dele, pois é realmente necessária uma parceria. Na política, é necessária a cooperação de sua família; caso contrário, é quase impossível ter sucesso”

Em uma entrevista com a Civic Center News Source, Roybal-Allard diz que ela se lembra de trabalhar nas campanhas políticas de seu pai já aos sete anos de idade. “Nós costumávamos dobrar e rechear e lamber carimbos. Quando eu ficava um pouco mais velha, eles nos chamavam de ‘cães pássaros’, e fazíamos o registro de eleitores. Então eu era um cão-pássaro por alguns anos”

Tinha também um lado negativo para o envolvimento político. Como Roybal-Allard explicou à Civic Center News Source, “Acho que para mim a parte principal foi a falta de privacidade e a falta de identidade pessoal. Quando minha irmã e eu íamos a um baile onde as pessoas poderiam não saber quem éramos, costumávamos decidir um sobrenome diferente para que pudéssemos apenas ser anônimos e nos divertir … lembro-me como calouro na faculdade em uma aula de ciências políticas que levantei a mão para responder a uma pergunta e depois que terminei o professor disse ‘Bem, agora sabemos o que pensa o seu pai’, e prossegui para o próximo aluno”

Experiências como estas levaram Roybal-Allard a concluir que ela não queria ser uma política. Ela continuou envolvida nas campanhas de seu pai e as de outros políticos latinos, mas escolheu uma carreira de trabalho comunitário e de defesa de direitos para si mesma. Como Roybal-Allard explicou a Martínez, sua decisão de trabalhar no serviço comunitário foi um resultado direto de sua criação. “Quando eu acho que você tem um modelo como meu pai e minha mãe, que realmente dedicaram suas vidas à comunidade e ensinaram os valores humanos e compreendem o valor das pessoas, isso realmente tem um impacto na vida de alguém”. Ela serviu como diretora executiva da Associação Nacional de CPAs Hispânicos, em Washington, D.C., foi diretora assistente do Conselho de Alcoolismo do Leste de Los Angeles, e trabalhou como associada de planejamento para a United Way. Ela gostava do trabalho comunitário, mas com o passar do tempo ela ficou cada vez mais frustrada com as barreiras criadas pelos formuladores de políticas públicas. Em 1987, uma combinação de oportunidade política e circunstâncias pessoais mudou a opinião de Roybal-Allard sobre concorrer a um cargo.

Decidido a Prosseguir a Carreira Política

A eleição de 1987 da deputada Gloria Molina para o recém-criado assento na Câmara Municipal de Los Angeles deixou vago o cargo de deputada Molina. Roybal-Allard conhecia Molina através de suas atividades comunitárias mútuas e ela havia trabalhado na campanha da assembléia. Molina pediu a Roybal-Allard que considerasse concorrer ao cargo de assembléia vago. Sua situação pessoal e o pedido de sua amiga levaram-na a decidir candidatar-se. Como ela explicou a Hispanic, “O momento foi propício para mim”. Meus filhos estavam crescidos e o trabalho de meu marido exigia muitas viagens”. O segundo marido de Roybal-Allard, Edward Allard III, tem sua própria empresa de consultoria cujos clientes estão principalmente na Costa Leste. Roybal-Allard disse a Martínez que ela não recebeu nenhuma pressão de seu pai para se candidatar. “Tenho certeza de que seu envolvimento na política foi, em última análise, uma das razões … que acabei me envolvendo na política. Mas, ele sempre acreditou que precisávamos ser independentes e tomar decisões por conta própria, e se precisarmos de orientação, ele estará lá”. Uma vez que decidiu concorrer à Assembléia Estadual da Califórnia, ela recebeu ajuda tanto de seu pai como de Gloria Molina. Ela derrotou facilmente nove outros candidatos e venceu com 60% dos votos.

Como uma Assembléia eleita recentemente, uma das primeiras tarefas de Roybal-Allard foi continuar a luta contra a construção de uma prisão no leste de L.A. Um tremendo desafio para uma nova política considerando que seu principal inimigo era o governador da Califórnia. Em 1986, o governador George Deukmejian propôs um local próximo a uma área residencial fortemente mexicano-americana como local para uma prisão estadual. Deukmejian tentou enrolar a oposição para que a prisão fosse construída, mas teve seus planos arrasados. Durante sete anos Roybal-Allard, juntamente com Gloria Molina e outros políticos latinos locais, trabalhou com organizações de base, grupos profissionais e líderes religiosos para impedir que a prisão fosse construída. Como expressão de sua filosofia de empoderamento local, Roybal-Allard ajudou as mulheres da comunidade a organizar “As Mães de Los Angeles Oriental”, o que foi implacável em sua oposição à prisão. Uma série de manobras legais parou a construção da prisão, mas não a matou. Deukmejian deixou o cargo em 1990, mas a luta contra a prisão continuou

até setembro de 1992, quando o governador Pete Wilson assinou um projeto de lei, emendado por Roybal-Allard, que eliminou os fundos para a construção da prisão de L.A. Leste. Esta vitória, que veio quando Roybal-Allard deixou a Assembléia da Califórnia para o Congresso dos EUA, deu-lhe causa para refletir sobre seus próprios sentimentos e o que a luta política significava para sua comunidade. Como ela declarou em um comunicado à imprensa, “Comecei minha carreira na assembléia quando o projeto de lei da prisão East Los Angles foi aprovado e é ótimo estar deixando a assembléia com esta nota de vitória… . Esta é uma vitória para toda a comunidade”. Durante sete anos nossa comunidade marchou contra a prisão, lutamos nos tribunais e na [capital da Califórnia] Sacramento— esta luta nos deu poder. Esta comunidade já foi vista como impotente. No entanto, as Mães do Leste de Los Angeles e outros grupos da comunidade serviram de aviso aos corretores de poder do estado que ignorando os desejos da comunidade do Leste de Los Angeles não serão mais aceitos”

A prisão não foi a única luta que Roybal-Allard travou para melhorar a qualidade de vida em seu distrito. Ela lutou contra um incinerador de resíduos tóxicos, mais uma vez auxiliada pela altamente respeitada organização de base, Mães do Leste de Los Angeles. Como resultado dessa luta, Roybal-Allard elaborou um projeto de lei que dá direito a toda comunidade da Califórnia a um relatório de impacto ambiental antes da construção ou expansão de um incinerador tóxico, uma proteção que muitas vezes foi omitida antes de seus esforços. Este projeto de lei, juntamente com seu forte registro de votação sobre o meio ambiente, lhe rendeu o Prêmio Sierra Club’s California Environmental Achievement Award.

Agirem nas questões da mulher

Roybal-Allard também é autora de uma série de leis que a colocam na vanguarda das questões da mulher. Inclui-se a exigência de que os tribunais levem em consideração o histórico de violência doméstica de um indivíduo em casos de guarda de crianças. Ela também trabalhou para a legislação que exige que as faculdades forneçam informações e encaminhamentos para tratamento de vítimas de estupro e promulgou duas leis que fortalecem a posição legal das vítimas de agressão sexual, redefinindo o significado de “consentimento”. Outra de suas leis exige que a Ordem dos Advogados do Estado da Califórnia tome medidas disciplinares contra advogados que se envolvem em má conduta sexual com seus clientes. Esta é a primeira lei deste tipo adotada por qualquer estado do país.

Por seus esforços legislativos, a Roybal-Allard recebeu uma série de prêmios e elogios de prestígio, incluindo honrarias da Comissão de Agressões contra a Mulher de Los Angeles, da Associação Empresarial Asiática e da Associação de Mulheres Profissionais da América Latina. A Roybal-Allard também foi homenageada em 1992 pela Associação Nacional Mexicana Americana de Mulheres (MANA), em Washington DC. Ela recebeu o Prêmio “Las Primaras” por “seus esforços pioneiros em criar um futuro melhor para a comunidade através do processo político.

Ironicamente, quando Roybal-Allard foi eleita pela primeira vez para a Assembléia da Califórnia, muitos a achavam demasiado modesta para ser eficaz. Mas, como ela explicou a Hispânico seu estilo conciliatório é eficaz a longo prazo, “As pessoas podem ser seus inimigos hoje em uma questão, mas podem ser seus aliados amanhã em outra questão”. Portanto, aprendi a trabalhar bem com grupos de ambos os lados do corredor, mesmo com aqueles a quem me oponho amargamente em questões particulares”. Seu histórico de eficácia política até hoje tem sido impressionante. Vários membros da comunidade, e observadores políticos, especularam que quando o Roybal sênior deixou o Congresso em 1992, sua filha seguiu em seus passos, dando continuidade ao legado de representação efetiva do Roybal.

Leitura adicional sobre Lucille Roybal-Allard

Civic Center News Source, 13 de janeiro de 1992, pp. 1, 8, 12.

Hispânico, 9 de março de 1992, p. 20.

Los Angeles Times, 7 de fevereiro de 1997, p. A3.

Lançamento de notícias do escritório de Lucille Roybal-Allard, 16 de setembro de 1992. Roybal-Allard, Lucille, entrevista com Diana Martínez, 2 de setembro de 1992.


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