Luc Montagnier Facts


Luc Montagnier (nascido em 1932), um virologista proeminente cuja contribuição na compreensão da natureza dos vírus leva a um avanço significativo na pesquisa do câncer. Montagnier também é conhecido por descobrir o vírus HIV que causa a AIDS.<

Luc Montagnier do Institut Pasteur em Paris dedicou sua carreira ao estudo dos vírus. Ele é talvez mais conhecido por sua descoberta do vírus da imunodeficiência humana (HIV) em 1983, que foi identificado como a causa da síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS). No entanto, nos vinte anos anteriores ao início da epidemia da AIDS, Montagnier fez muitas descobertas significativas a respeito da natureza dos vírus. Ele fez grandes contribuições para a compreensão de como os vírus podem alterar a informação genética dos organismos hospedeiros, e avançou significativamente na pesquisa do câncer. Sua investigação do interferon, uma das defesas do organismo contra os vírus, também abriu caminhos para curas médicas para doenças virais. A pesquisa contínua de Montagnier se concentra na busca de uma vacina ou cura para a AIDS.

Montagnier nasceu em Chabris (perto de Tours), França, filho único de Antoine Montagnier e Marianne Rousselet. Ele se interessou pela ciência em sua primeira infância através de seu pai, um contador de profissão, que fazia experimentos aos domingos em um laboratório improvisado no porão da casa da família. Aos 14 anos, o próprio Montagnier realizou experimentos com nitroglicerina no laboratório do porão. Seu desejo de contribuir para o conhecimento médico também foi alimentado pela longa doença de seu avô e pela morte por câncer de cólon.

Montagnier freqüentou o Collège de Châtellerault, e depois a Universidade de Poitiers, onde recebeu o equivalente a um bacharelado em ciências naturais em 1953. Continuando seus estudos em Poitiers e depois na Universidade de Poitiers

de Paris, ele recebeu sua licença ès ciências em 1955. Como assistente da faculdade de ciências em Paris, ensinou fisiologia na Sorbonne e em 1960 se qualificou lá para seu doutorado em medicina. Foi nomeado pesquisador no Centre National de la Recherche Scientifique (C.N.R.S.) em 1960, mas depois foi para Londres por três anos e meio para fazer pesquisa no Conselho de Pesquisa Médica em Carshalton.

Vírus são agentes que consistem em material genético cercado por uma casca protetora de proteína. Eles são completamente dependentes das células de um animal ou planta hospedeira para se multiplicarem, um processo que começa com o desprendimento de sua própria casca proteica. O grupo de pesquisa de vírus em Carshalton estava investigando o ácido ribonucleico (RNA), uma forma de ácido nucleico que normalmente está envolvida na obtenção de informações genéticas do ácido desoxirribonucleico (DNA) (o principal portador de informações genéticas) e na sua tradução em proteínas. Montagnier e F. K. Sanders, investigando o RNA viral (um vírus que carrega seu material genético no RNA e não no DNA), descobriram um vírus de RNA de dupla cadeia que tinha sido feito pela replicação de um RNA de cadeia única. O RNA de dupla cadeia poderia transferir suas informações genéticas para o DNA, permitindo que o vírus se codificasse na composição genética do organismo hospedeiro. Esta descoberta representou um avanço significativo no conhecimento sobre os vírus.

De 1963 a 1965, Montagnier fez pesquisas no Instituto de Virologia em Glasgow, Escócia. Trabalhando com Ian MacPherson, ele descobriu em 1964 que o ágar, um extrativo gelatinoso de uma alga vermelha, era uma excelente substância para cultivar células cancerígenas. Sua técnica tornou-se padrão em laboratórios que investigam oncogenes (genes que têm o potencial de tornar as células normais cancerosas) e transformações celulares. O próprio Montagnier utilizou a nova técnica para procurar vírus causadores de câncer em humanos após seu retorno à França em 1965.

De 1965 a 1972, Montagnier trabalhou como diretor de laboratório do Institut de Radium (mais tarde chamado Institut Curie) em Orsay. Em 1972, ele fundou e tornou-se diretor da unidade de oncologia viral do Institut Pasteur. Motivado por suas descobertas em Carshalton e pela crença de que alguns cancros são causados por vírus, o interesse básico de Montagnier na pesquisa durante esses anos foi em retrovírus como uma causa potencial de câncer. Os retrovírus possuem uma enzima chamada transcriptase reversa. Montagnier estabeleceu que a transcriptase reversa traduz as instruções genéticas do vírus a partir da forma viral (RNA) para o DNA, permitindo que os genes do vírus se estabeleçam permanentemente nas células do organismo hospedeiro. Uma vez estabelecido, o vírus pode começar a se multiplicar, mas só pode fazê-lo multiplicando as células do organismo hospedeiro, formando tumores malignos. Além disso, em colaboração com Edward De Mayer e Jacqueline De Mayer, Montagnier isolou o RNA mensageiro do interferon, a primeira defesa da célula contra um vírus. Finalmente, esta pesquisa permitiu a clonagem de genes de interferon em quantidade suficiente para a pesquisa. Entretanto, apesar das esperanças generalizadas de interferon como um medicamento anti-cancerígeno amplamente eficaz, verificou-se inicialmente que era eficaz em apenas alguns raros tipos de malignidades.

AIDS (síndrome da imunodeficiência adquirida), uma trágica epidemia que surgiu no início dos anos 80, foi caracterizada pela primeira vez de forma adequada por volta de 1982. Sua principal característica é que desabilita o sistema imunológico pelo qual o organismo se defende contra inúmeras doenças. Acaba sendo fatal. Em 1993, mais de três milhões de pessoas tinham desenvolvido uma AIDS completa. Montagnier acreditava que um retrovírus poderia ser responsável pela AIDS. Pesquisadores haviam notado que uma condição pré-AIDS envolvia um aumento persistente dos linfonodos, chamado linfadenopatia. Obtendo alguma cultura de tecidos a partir dos linfonodos de um paciente infectado em 1983, Montagnier e dois colegas, Françoise Barré-Sinoussi e Jean-Claude Chermann, procuraram e encontraram a transcriptase reversa, que constitui evidência de um retrovírus. Eles isolaram um vírus que chamaram de LAV (vírus associado à linfadenopatia). Mais tarde, por acordo internacional, foi renomeado HIV, vírus da imunodeficiência humana. Após o vírus ter sido isolado, foi possível desenvolver um teste de anticorpos que se desenvolveu contra ele— o teste de HIV. Montagnier e seu grupo também descobriram que o HIV ataca células T4 que são cruciais no sistema imunológico. Um segundo vírus HIV similar, mas não idêntico, chamado HIV-2 foi descoberto por Montagnier e seus colegas em abril de 1986.

Uma controvérsia se desenvolveu sobre a patente do teste do HIV em meados dos anos 80. Robert C. Gallo do Instituto Nacional do Câncer em Bethesda, Maryland, anunciou sua própria descoberta do vírus HIV em abril de 1984 e recebeu a patente sobre o teste. O Institut Pasteur reivindicou a patente (e os lucros) com base na descoberta anterior do HIV por Montagnier. Apesar da controvérsia, Montagnier continuou a pesquisa e participou de numerosas reuniões científicas com Gallo para compartilhar informações. Intensos esforços de mediação por Jonas Salk (o cientista que desenvolveu a primeira vacina contra a pólio) levaram a um acordo internacional assinado pelos cientistas e seus respectivos países em 1987. Montagnier e Gallo concordaram em ser reconhecidos como co-descobridores do vírus, e os dois governos concordaram que os lucros do teste de HIV fossem compartilhados (a maioria indo para uma fundação de pesquisa em AIDS).

No entanto, a disputa científica continuou a ressurgir. A maioria dos vírus HIV de diferentes pacientes diferem em seis a vinte por cento devido à notável capacidade do vírus de sofrer mutações. Entretanto, o vírus de Gallo era menos de 2% diferente do de Montagnier, levando à suspeita de que ambos os vírus eram da mesma fonte. Os laboratórios haviam trocado amostras no início dos anos 80, o que reforçou a suspeita. Acusações de má conduta científica da parte de Gallo levaram a uma investigação pelos Institutos Nacionais de Saúde em 1991, que inicialmente ilibou Gallo. Em 1992, a investigação foi revisada pelo recém-criado Escritório de Integridade da Pesquisa. O relatório do ORI, emitido em março de 1993, confirmou que Gallo tinha de fato “descoberto” o vírus enviado a ele por Montagnier. Se Gallo estava ou não ciente deste fato em 1983 não pôde ser estabelecido, mas foi considerado culpado de falsas declarações ao relatar sua pesquisa e que sua supervisão de seu laboratório de pesquisa havia sido desrespeitosa. O Institut Pasteur reavivou imediatamente sua reivindicação do direito exclusivo à patente do teste do HIV. Gallo objetou à decisão do ORI, no entanto, e levou seu caso perante uma comissão de apelação no Departamento de Saúde e Serviços Humanos. O conselho em

Dezembro de 1993 isentou Gallo de todas as acusações, e o ORI retirou posteriormente suas acusações por falta de prova.

O trabalho contínuo de Contagnier inclui a investigação das proteínas do envelope do vírus que o liga à célula T . Ele também está extensivamente envolvido na pesquisa de possíveis drogas para combater a AIDS. Em 1990, Montagnier formulou a hipótese de que um segundo organismo, chamado micoplasma, deveria estar presente com o vírus HIV para que este último se tornasse mortal. Esta sugestão, que se mostrou controversa entre a maioria dos pesquisadores de AIDS, é objeto de pesquisas contínuas.

Montagnier também escreveu The Virus and Man (Odile Jacob, 1994). Este livro explica como a AIDS tem transformado não apenas sua vida, mas também sua orientação científica. Ele explica ainda como a pesquisa sobre a AIDS pode ajudar os cientistas a entender e oferecer um melhor tratamento para outros afetos.

Montagnier casou-se com Dorothea Ackerman em 1961. Eles têm três filhos, Jean-Luc, Anne-Marie e Francine. Ele se descreveu como um pesquisador agressivo que passa muito tempo no laboratório ou viajando para reuniões científicas. Ele gosta de nadar e de música clássica, e adora tocar piano, especialmente as sonatas de Mozart.


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