Louis XVI Facts


Louis XVI (1754-1793) foi rei da França de 1774 a 1792. Ele não conseguiu entender as forças revolucionárias em ação na França e assim contribuiu para a queda da monarquia.<

Louis XVI tinha as virtudes de um indivíduo privado admirável, mas poucas daquelas necessárias para um governante bem sucedido, particularmente durante um período turbulento. Ele era um pai e marido devoto, virtudes incomuns para a realeza em sua época (em 1770 ele se casou com Maria Antonieta, filha do Imperador Francisco I e Maria Teresa). Seus vícios principais eram a tendência a comer em excesso e o amor pela caça. Embora os historiadores citam com certa condescendência sua habilidade como serralheiro, Luís não era totalmente desprovido de interesses intelectuais, particularmente na área das ciências e da geografia. Entretanto, embora sinceramente interessado no bem-estar de seu povo, ele era indeciso, era facilmente influenciado e não tinha forças para apoiar os ministros reformistas contra a hostilidade da rainha, de sua família, da corte e das classes privilegiadas cuja posição era ameaçada pela mudança.

No início de seu reinado, Luís XVI restaurou os poderes do Parlamento, por muito tempo o principal obstáculo à reforma, revertendo assim as ações de Luís XV, que havia reduzido drasticamente sua autoridade. Entretanto, ao mesmo tempo, ele nomeou como controlador geral (na verdade, primeiro ministro) A.

R. J. Turgot, um amigo do philosophes e defensor da reforma. A princípio, Louis apoiou as tentativas de seu ministro de realizar reformas como a abolição do monopólio das guildas, a corvée real (trabalho necessário em estradas e pontes), e a eliminação de barreiras internas à circulação de grãos. No entanto, ele não conseguiu resistir à pressão dos que se opunham à reforma e, em 1776, relutantemente demitiu o ministro, dizendo: “Você e eu, M. Turgot, somos os únicos que realmente amamos o povo”

Turgot foi sucedido pelo banqueiro genevan Jacques Necker, que adquiriu uma reputação de gênio financeiro por sua habilidade em negociar empréstimos; ele financiou a ajuda francesa às colônias americanas em sua luta contra a Inglaterra sem aumentar os impostos. A popularidade de Necker tornou-se ainda maior quando o rei cedeu à pressão da corte e de grupos privilegiados e também demitiu Necker.

Após vários breves ministérios C. A. de Calonne foi nomeado controlador geral em 1783. Em 1787, depois de tentar vários expedientes, Calonne, como vários de seus predecessores, concluiu que a única solução para o crescente déficit era tributar os grupos privilegiados. Mais uma vez Luís XVI não apoiou seu ministro, que teve que se demitir. Em 1788, porém, quando ficou claro que a França estava à beira da bancarrota, a pressão exercida sobre Luís XVI para convocar o General das Fazendas, que não se reunia há 175 anos, para lidar com a crise fiscal. No verão de 1788, o Rei cedeu ao clamor popular, e no ano seguinte (maio de 1789) o General das Fazendas se reuniu em Versalhes, abrindo a era da Revolução Francesa.

Revolução Francesa

Desde o início as ações de Luís XVI e o fracasso em agir empurraram o povo francês (a partir de maio de 1789 quase todos aceitaram a instituição da monarquia) ao longo do caminho da revolução. Antes da reunião do General das Fazendas, ele havia concordado com a insistência de Necker, que havia sido chamado ao cargo, em permitir a representação da Terceira Fazenda igual à das outras duas Fazendas juntas. O Rei era vago, no entanto, sobre se cada Fazenda se reuniria e votaria separadamente, caso em que as Fazendas privilegiadas poderiam votar melhor que a Terceira, ou se a votação seria por “cabeça”. Em 23 de junho, o Rei finalmente ordenou que as três Fazendas se reunissem separadamente, mas quando a Terceira Fazenda se recusou a obedecer, Luís XVI, caracteristicamente, cedeu. Antes disso, o General das Fazendas havia adotado o título de Assembléia Nacional Constituinte, sinal de sua determinação em dar à França uma constituição escrita.

A resposta do Rei, sob a influência dos círculos reacionários da corte, foi convocar tropas para Versalhes e demitir Necker, que havia instado a cooperação com o Terceiro Estado. Esta foi a causa imediata para a tomada da fortaleza real, a Bastilha, pela multidão parisiense (14 de julho).

Atos como a recusa do Rei em aprovar a Declaração dos Direitos do Homem e os decretos de 4-5 de agosto de 1789, abolindo os resquícios do regime seignatário, bem como uma inflação severa, levaram aos dias revolucionários de 5-6 de outubro de 1789, quando uma multidão parisiense forçou a corte a se mudar de Versalhes para Paris, onde poderia ser controlada mais facilmente. Em 20-21 de junho de 1791, Luís XVI procurou fugir de Paris para o leste da França, na esperança de que com a ajuda de tropas leais ele pudesse voltar a Paris e restabelecer sua autoridade. Entretanto, em Varennes, o partido real foi reconhecido e forçado a retornar a Paris, onde os revolucionários haviam perdido toda a confiança na monarquia.

Em setembro de 1791, a Assembléia Nacional foi encerrada e sucedida pela Assembléia Legislativa. A esta altura Louis acreditava que a única esperança para a monarquia era a intervenção estrangeira. Ele antecipou que os exércitos franceses, gravemente enfraquecidos pela deserção dos oficiais realistas, seriam rapidamente derrotados e que o país se voltaria para ele para obter condições mais favoráveis. Por razões próprias de alguns dos revolucionários, os Girondistas, também queriam a guerra. Em 20 de abril de 1792, a França declarou guerra à Áustria, à qual logo se juntou a Prússia.

Desde o início da guerra, os eventos se moveram rapidamente. A França revolucionária ficou indignada com o manifesto do comandante prussiano, o Duque de Brunswick, ameaçando com um terrível castigo em Paris se a família real fosse prejudicada. Em 10 de agosto de 1792, a multidão forçou a Assembléia Legislativa a suspender o Rei, que, com a família real, tornou-se prisioneiro da Comuna de Paris. A Convenção Nacional, que sucedeu à Assembléia Legislativa, aboliu a monarquia e decidiu julgar o “Cidadão Capet”, como Luís XVI foi agora chamado, por traição. Ele foi considerado culpado, condenado à morte, e em 21 de janeiro de 1793, guilhotinado.

Leitura adicional sobre Louis XVI

A maioria das biografias de Louis são partidárias ou obra de popularizadores. Recomendado em inglês é Saul K. Padover, The Life and Death of Louis XVI (1939; nova ed. 1963). Bernard Fay, Louis XVI; ou The End of a World (1961; trans. 1968), é uma conta realista. Uma fonte antiga mas ainda útil é Sophia H. MacLehose, The Last Days of the French Monarchy (1901). Para fundo ver G. Lefebvre, The Coming of the French Revolution (1939; trans. 1947), um clássico menor do maior historiador da Revolução no século XX.

Fontes Biográficas Adicionais

Cronin, Vincent, Louis e Antoinette,Nova York: Morrow, 1975, 1974.

Hardman, John, Louis XVI, New Haven: Yale University Press, 1993.

Jordânia, David P., O julgamento do rei: a Revolução Francesa vs. Luís XVI, Berkeley: Imprensa da Universidade da Califórnia, 1979.

Ross, Maurice, Louis XVI, o pai fundador esquecido da América, com uma pesquisa sobre a aliança franco-americana do período revolucionário,Nova York: Vantage Press, 1976.

Webster, Nesta Helen, Louis XVI e Maria Antonieta durante a Revolução,Nova York: Gordon Press, 1976, 1938.


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