Louis XIV Facts


Louis XIV (1638-1715) foi rei da França de 1643 a 1715. Ele levou a monarquia francesa ao seu auge de poder absoluto e fez da França a potência dominante na Europa. Seu reinado também está associado à maior era da cultura e da arte francesas.<

Após o caos das Guerras da Religião, a monarquia francesa havia sido restabelecida pelo avô de Luís XIV, Henrique IV. Sucessivos governantes e ministros (o próprio Henrique, Luís XIII, o Cardeal Richelieu e o Cardeal Mazarin) tinham feito tudo ao seu alcance para tornar o rei governante absoluto dentro da França e para fazer da França, ao invés da coalizão Hapsburg da Espanha e do império, o poder dominante na Europa. Quando Louis assumiu o controle pessoal, as bases para o sucesso final já haviam sido lançadas. Foi Louis que concluiu o trabalho, impondo sua vontade sobre a França e a Europa a uma extensão sem precedentes e estabelecendo a máquina administrativa que fez da França um estado moderno.

Louis nasceu em Saint-Germain em 5 de setembro de 1638, o filho de Luís XIII e sua esposa, Ana da Áustria. Seu nascimento foi recebido com imensa alegria nacional, e ele foi saudado como le Dieudonné, “o dado de Deus”. Em 16 de maio de 1643, seu pai morreu, e Luís tornou-se rei. Como ele tinha apenas 4 anos, o país foi governado por sua mãe como regente; isto significava, com efeito, pelo Cardeal Mazarin, por quem Anne estava apaixonada. As sucessivas rebeliões conhecidas como a Fronde não conseguiram desalojar Mazarin, embora tenham deixado o menino rei com um horror de rebelião e um ressentimento de Paris, onde a revolta havia começado. Mazarin permaneceu no poder pelo resto de sua vida, e somente quando morreu, em 9 de março de 1661, Louis surpreendeu a corte ao anunciar que daqui em diante ele mesmo dirigiria seu governo. Ele quis dizer o que disse. O governo permaneceu sob o controle pessoal de Louis durante os 54 anos seguintes.

Seu caráter

Não como seu pai, Louis gozou de excelente saúde quase toda a sua vida. Seus apetites por comida, caça e sexo eram enormes, e ele tinha uma paixão, incomum naquela época, por ar fresco e caminhar. Embora não fosse alto, ele era extremamente impressionante na aparência devido a sua grande dignidade e presença real, particularmente quando envelheceu e deixou para trás sua exuberância juvenil. Embora freqüentemente exibisse egoísmo bruto e até mesmo brutal, ele era cortês, atencioso,

e de boa índole, e demonstrou grande lealdade para com seus amigos e seus servos. Seu conceito de sua posição real era sem dúvida arrogante, mas ele estava sempre consciente de seu dever como rei e acreditava sinceramente que estava se dedicando ao bem estar de seus súditos. Ele detestava a ineficiência, a corrupção e o abuso de privilégios e os eliminava onde quer que os encontrasse. Entretanto, sua própria paixão pela glória pessoal o levou a arrastar a França para uma série de guerras, em última instância a um custo terrível para seu povo. Em seu leito de morte ele confessou ter amado demais a guerra, mas não há sinais de que ele realmente tenha compreendido o que sua paixão havia custado a seu país.

Louis começou com uma equipe de excelentes ministros herdada de Mazarin, mas só agora colocada em uso pleno e adequado. Os mais importantes foram Michel Le Tellier, encarregado dos assuntos militares (assistido, e finalmente sucedido, por seu filho o Marquês de Louvois), e Jean Baptiste Colbert, cuja imensa esfera incluía a marinha, a casa real, a religião, atividades culturais, colônias, e toda a direção da economia. Nicolas Fouquet, que como superintendente de finanças havia sido o mais importante tenente de Mazarin, foi considerado por Louis como perigoso. Ele foi acusado de peculação, considerado culpado e preso; Louis interveio para mudar sua sentença de banimento para prisão perpétua. Este ato de injustiça incaracterístico revela o medo de Louis de outra Fronde.

Não houve primeiro ministro. Louis havia decidido não permitir a primazia de ministro depois de Mazarin e, de fato, preferiu manter seus ministros divididos em grupos mutuamente hostis. Ele mesmo apoiou seus ministros sem reservas, se ele

achou-os certos e nunca cedeu à pressão para se livrar deles; mas nunca permitiu que eles se tornassem presunçosos. Sempre desconfiado de qualquer sujeito que pudesse crescer muito poderoso, ele não permitiria que nenhum grande nobre, mesmo seu próprio irmão, entrasse no conselho.

Atividades Militares

Para os próximos 11 anos o principal compromisso de Louis foi a restauração da economia francesa para a saúde e vigor após o descaso do tempo de Mazarin. Em 1672, porém, exasperado com seu fracasso em destruir a supremacia econômica dos holandeses, ele invadiu seu país, assistido pela Inglaterra cujo rei, Carlos II, estava em sua folha de pagamento. Em vez do triunfo fácil que ele esperava, ele se viu confrontado pela resistência obstinada dos holandeses, liderada resolutamente por Guilherme de Orange e apoiada por um número crescente de aliados. A guerra durou 6 anos e terminou com uma ascendência econômica holandesa tão forte quanto sempre. A França havia adquirido Franche-Comté da Espanha e ganhos úteis na Holanda espanhola, mas ao custo de abandonar permanentemente o progresso econômico e fiscal feito por Colbert até 1672. Para o resto do reinado, o progresso econômico da França foi primeiro interrompido e depois revertido.

Louis então seguia uma política de agressão deliberada, embora limitada, intimidando seus vizinhos e invadindo seu território. Isto despertou um medo e ressentimento crescente na Europa, e Louis foi finalmente confrontado por uma coalizão que o mergulhou na Guerra da Liga de Augsburg. Esta guerra, que durou de 1689 a 1697, deixou a França em posse de Estrasburgo, que Louis havia apreendido em 1681, mas exausto e sem condições de enfrentar a guerra ainda maior que estava prestes a deflagrar.

Esta foi a Guerra da Sucessão Espanhola. O último Hapsburg espanhol, Carlos II, certamente morreria sem filhos e deixaria uma vasta herança. Para evitar conflitos, os dois requerentes da herança, Luís e o Imperador, já haviam chegado a um acordo para dividir esta herança entre eles. Pouco antes de sua morte, porém, Carlos ofereceu-se para fazer do neto de Luís Filipe seu único herdeiro, com a estipulação de que, se Luís recusasse, a herança passaria indivisível para o filho mais novo do Imperador. Louis considerou que esta oferta tornava inválido seu acordo anterior e contra o conselho de seu Conselho o aceitou. Isto inevitavelmente significava guerra com a Áustria, mas foi devido à ganância e à falta de tato de Luís que a Grã-Bretanha e a Holanda também foram trazidas. Mais uma vez a França se viu diante de uma imensa coalizão, e desta vez só tinha começado a se recuperar da última guerra.

Esta guerra final durou de 1701 a 1714 e causou à França danos incalculáveis. Graças à coragem e determinação de Louis e seu povo, os combates não terminaram em desastre. Philip manteve o trono espanhol, e as únicas perdas de território que a França sofreu foram no exterior. Mas o país havia sofrido anos de terríveis dificuldades; a população foi fortemente reduzida pela fome; a indústria e o comércio estavam parados; e a campesinato foi esmagado por uma carga tributária sem precedentes. A morte do rei no ano seguinte foi recebida com um alívio quase tão grande quanto a alegria que havia acolhido seu nascimento.

Política Doméstica

A religião de Louis era um catolicismo bastante ininteligente e fanático. Ao mesmo tempo, ele se considerava como o deputado de Deus na França e não permitia nenhum desafio à sua autoridade, do Papa ou de qualquer outra pessoa. Como resultado, ele estava envolvido em uma série de discussões pouco edificantes com papas sucessivos, que se arrastaram por anos de impasse fútil e deram origem à suspeita provavelmente infundada de que ele poderia estar contemplando uma ruptura com a Igreja, nas linhas de Henrique VIII.

Para tranquilizar a opinião católica quanto à sua ortodoxia, Louis manteve uma pressão constante contra os protestantes na França. Finalmente, em 1685, ele revogou o Édito de Nantes (pelo qual os protestantes tinham recebido tolerância em 1598), proibiu a prática da religião calvinista na França (ele estava menos preocupado com os luteranos), expulsou todos os pastores calvinistas, e proibiu os protestantes leigos, sob penas selvagens, de emigrar. Houve grande indignação no exterior, mesmo nos círculos católicos, mas na atmosfera intolerante que então prevalecia na França católica, a ação de Louis foi muito popular.

Em intervalos ao longo de seu reinado, Louis montou uma campanha contra os Jansenistas, uma seita rigorista dentro da Igreja Católica. Ele se tornou tão amargo com eles que terminou revertendo sua política antipapal na esperança de conseguir o apoio do Papa. Isto aconteceu e os jansenistas foram condenados pelo bull Unigenitus em 1713; mas esta interferência ultrajou o sentimento nacional francês, e a causa jansenista ganhou consideravelmente em popularidade como resultado.

Nem o governo da França por um grupo de conselhos sobrepostos nem a administração das províncias por intendentes (agentes reais equipados com plenos poderes em todos os campos) se originou com Louis, mas ele assumiu estes sistemas, tornando-os mais abrangentes e eficientes, e estendendo o sistema de intendentes pela primeira vez a toda a França. O governo se tornou muito mais eficiente em sua época, mas grande parte desta eficiência foi perdida após sua morte. Também se tornou mais burocrático, e esta mudança foi permanente. Cada vez mais, os assuntos da França provincial passaram a ser decididos pelo conselho, e a iniciativa local foi desencorajada. Lembrando o Fronde, Louis sem dúvida acreditava que qualquer coisa era melhor que a semianarquia dos velhos tempos; mas pode-se argumentar que ele levava o espírito de regimentação muito longe demais. A supercentralização governamental é uma fonte de fricção sem fim na França até hoje. Louis não iniciou esta centralização nem a levou até sua conclusão final, mas certamente a acelerou.

O fator básico na Fronde tinha sido a nobre anarquia, e Louis estava determinado a manter a nobreza na linha. Durante todo o seu reinado, ele fez o melhor que pôde para subcotar a posição independente dos nobres e transformá-los, particularmente os mais ricos e poderosos, em cortesãos. Nisto ele foi amplamente bem-sucedido. Versalhes, que se tornou a sede do governo em 1682 (embora o palácio ainda estivesse longe de ser concluído), tornou-se o ímã para o qual a nobreza era atraída. Nenhum nobre poderia esperar uma nomeação para qualquer cargo importante sem pagar uma corte assídua em Versalhes. O culto à monarquia, que Louis deliberadamente

fortalecido ao máximo de sua capacidade, fez com que, de qualquer forma, eles se reunissem em Versalhes por sua própria vontade; a exclusão do círculo encantado do tribunal passou a ser considerada como morte social. Louis tem sido criticado por alguns historiadores por transformar a nobreza francesa em parasitas dourados, mas pode ser duvidado, como demonstrou a Fronde, se eles estavam aptos a desempenhar algum papel mais construtivo. Embora ele preferisse selecionar seus generais, seus bispos e (ao contrário da lenda) seus ministros da nobreza, Louis não cometeu o erro de seus sucessores e excluiu o Terceiro Poder de todas as melhores posições. Ele fez algumas de suas nomeações da burguesia.

Cultura e Arte

O reinado de Luís XIV é muitas vezes equiparado à grande era da cultura francesa. Na verdade, esta era começou sob Richelieu e foi claramente mais de alguns anos antes da morte de Luís. Nem ele fez muito para ajudá-la. Nos anos 1660, ele se entregou a algum patrocínio de escritores, mas sua benevolência foi caprichosamente concedida, freqüentemente a homens de segunda categoria, e secou quase inteiramente quando as condições econômicas pioraram após 1672. No entanto, Jean Racine e Molière foram substancialmente ajudados por Louis, e foi em grande parte graças ao rei que as peças de Molière foram apresentadas apesar da oposição conservadora. O entusiasmo do rei pela construção (Versalhes, Marly, Trianon e outros), embora custando ao país mais do que podia pagar, certamente forneceu artistas e arquitetos com valiosas comissões, e o amor do rei pelos espetáculos musicais ofereceu uma oportunidade de ouro para os compositores. O florescimento da pintura, arquitetura, música e paisagismo na França neste momento deve ser amplamente creditado a Louis.

Vida Pessoal

Louis foi casada com Maria Theresa, filha de Filipe IV da Espanha, como parte do acordo pelo qual Mazarin terminou a guerra espanhola. Ele casou-se com ela relutantemente (ele estava apaixonado pela sobrinha de Mazarin na época) e não fez nenhuma pretensão de ser fiel a ela; mas ele gostou dela à sua maneira, e na morte dela observou: “Esta é a primeira tristeza que ela já me causou. “Sobrecarregado de energia sexual praticamente a vida toda, ele teve várias amantes, cujos ciúmes um do outro eram um tema principal dos mexericos da corte. Pelas duas mais conhecidas, Louise de La Vallière e Athénaïs de Montespan, ele teve uma série de filhos ilegítimos, dos quais ele gostava muito; suas tentativas paternas de assegurar para elas, após sua morte, uma posição acima de seu posto causou muitos problemas. Sua atenção foi finalmente capturada por Françoise Scarron, que havia se tornado a governanta dessas crianças; ele fez dela Marquesa de Maintenon e se estabeleceu em respeitabilidade doméstica com ela. Mais tarde, ele se tornou muito puritano, e a Madame de Maintenon às vezes foi culpada por isso, mas parece provável que a mudança foi inerente à própria natureza de Louis.

Louis não permitiu que a busca do prazer interferisse em seus deveres profissionais; durante toda sua vida ele trabalhou incansavelmente nos negócios do governo. Ele também se imaginava, sem justificativa, como soldado, e derivava muito prazer de conduzir longos cercos a cidades que estavam fadadas a se render em qualquer caso e dar a seus generais conselhos não solicitados e indesejados sobre como conduzir suas campanhas.

Os últimos anos do Rei foram obscurecidos não apenas pelos sucessivos desastres da guerra e pela condição desesperada de seu povo, mas por uma série de tragédias pessoais. Em rápida sucessão, seu filho, os dois netos ainda com ele, e um de seus dois bisnetos infantis, morreu. Com eles morreu a esposa de seu neto, a jovem Duquesa de Borgonha, a quem Louis adorava. Somente seu outro bisneto sobreviveu, para sucedê-lo aos 5 anos de idade como Luís XV. Quando Luís morreu, a França estava há muito tempo farta dele, e sua procissão fúnebre foi insultada nas ruas.

História pode vê-lo em uma perspectiva mais justa. Ele não era “Luís o Grande”, como foi bajulador em sua vida; ele era um homem de inteligência média e fracassos humanos que cometeu muitos erros e vários crimes. No entanto, ele cumpriu seu dever como o viu, com uma consciência e devoção bastante excepcionais. Ele se via como responsável perante Deus pelo bem-estar de seu povo, e embora sua interpretação desta responsabilidade fosse muitas vezes estranha, ela era sempre sincera. Mais do que qualquer outro homem, exceto Richelieu, ele era o arquiteto do Estado nacional francês. A grandeza que a França alcançou em sua vida foi em grande parte obra sua.

Leitura adicional sobre Luís XIV

Não há uma biografia definitiva de Louis. John B. Wolf, Louis XIV (1968), é em geral satisfatório para o próprio Louis, mas deixa lacunas em sua cobertura do reinado. Um trabalho recente valioso, com ênfase na França e não em Louis e com uma imagem imensamente útil da situação econômica e social em seu reinado, é Pierre Goubert, Louis XIV e Twenty Million Frenchmen, traduzido por Anne Carter (1970). W. H. Lewis, Louis XIV: An Informal Portrait (1959), não pretende dar o quadro inteiro, mas traz Louis à vida como um homem e é escrito num estilo encantador. Para leitura de fundo sobre o período, Lewis’s The Splendid Century (1953) apresenta uma série de insights fascinantes sobre a França de Luís XIV, bem como o preenchimento da imagem do próprio Luís. Uma apresentação mais completa de todo o período está em Geoffrey Treasure, Seventeenth-century France (1966).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!