Louis Karl Rudolf Otto Facts


b> O intérprete alemão da religião Louis Karl Rudolf Otto (1869-1937) encontrou um fio de unidade entre todas as religiões enquanto resistia às tentativas de dar conta da religião em termos não-religiosos como a moral, a racional e a estética.<

Nascido em Peine (Hannover), Alemanha, em 1869, Rudolf Otto foi educado em Erlangen e Göttingen e lecionou nas Universidades de Göttingen e Breslau antes de se tornar professor de teologia sistemática na Universidade de Marburg, em 1917. Nesse mesmo ano ele publicou Das Heilige (traduzido como The Idea of the Holy), um dos livros mais significativos da religião na primeira metade do século XX. A doença forçou sua aposentadoria antecipada em 1929, e ele morreu em 1937 de arteriosclerose e conseqüências físicas/psicológicas de uma séria queda.

A sua vida e trabalho atravessou um período tempestuoso na história religiosa e política da Alemanha: A Primeira Guerra Mundial, o Tratado de Versalhes, a República de Weimar, a ascensão do movimento nacional-socialista e a eleição de Adolf Hitler como chanceler da Alemanha. Durante esse período ele resistiu a dois fortes desafios à religião— naturalismo evolutivo e cristianismo dogmático e exclusivo. Através dessa resistência ele identificou o que é “religioso” em qualquer religião, reconhecendo e respeitando as características peculiares de religiões específicas.

Otto é mais conhecido por seu livro sobre o Santo, que foi traduzido para sueco, espanhol, italiano, japonês, holandês, francês e inglês. Um prelado britânico, R. W. Mathews, notou em 1938 a ampla impressão do livro e sugeriu que ele tinha uma influência ainda mais profunda na Inglaterra e na América do que na Alemanha.

Otto sempre se entendeu como um cristão. Ele cresceu em uma família cristã piedosa e em sua palestra final antes da aposentadoria se referiu a si mesmo como um “luterano pietista”. No entanto, seu pensamento e suas viagens se manifestavam e estimulavam

seu interesse por outras religiões, especialmente pelo judaísmo, islamismo, budismo e hinduísmo. O judaísmo lhe forneceu o texto bíblico (Isaías 6:3) e o tema do livro sobre santidade. Em uma viagem ao Marrocos em 1911, ele foi movido por um serviço de sábado em uma sinagoga: “Ouvi o Sanctus Sanctus Sanctus dos Cardeais em São Pedro, o Swiat Swiat Swiat na Catedral do Kremlin e o Santo Santo Santo do Patriarca em Jerusalém”. Em qualquer língua que ressoem, estas palavras mais exaltadas que já vieram de lábios humanos sempre agarram uma nas profundezas da alma com um tremor poderoso, emocionante e chamando em jogo o mistério do outro mundo latente nelas”

Desenvolvimento do sagrado

In A idéia do santo, Otto reuniu interesses que ele havia perseguido anteriormente: o domínio do espírito sobre a letra em um estudo de Lutero (Die Anschauung vom Heiligen Geiste bei Luther, 1898), a reivindicação de uma fonte de religião além do naturalismo evolucionário Naturalistische und religiöse Weltansicht, 1904), e a rejeição do racionalismo iluminista como determinante da religião em favor do “sentimento” como mais decisivo para a consciência religiosa do que o conhecimento ou a fé racional (Kantisch-Friessche Religionsphilosophie und ihre Anwendung auf die Theologie (1909). Neste livro, Otto isolou a qualidade do “religioso” que o distingue do moral, do racional e do estético. Ele encontrou essa qualidade no numen ou, cunhando uma palavra, no numinoso. Esta qualidade, ele afirmou, está presente em todas as religiões, geralmente em conexão com outras qualidades distintas como a racional e a moral, mas não deriva nem é redutível a estas outras qualidades. Otto provavelmente estava escrevendo para contrariar explicitamente a Religião dentro dos Limites da Razão Sozinho. Otto falou do numen como não-racional, implicando assim que a numen não é, em essência, “boa” ou “bela”.

A partir da numinoso, Otto desenvolveu uma compreensão do Santo como uma categoria complexa, característica de todas as altas religiões, contendo elementos morais, racionais e estéticos juntamente com a numinoso. De fato, ele traça o principal desenvolvimento da religião como etapas sucessivas da interpenetração do númen com dimensões racional/moral, criando um tecido unificado no qual a urdidura (racional/moral) e a trama (númen) estão entrelaçadas. Sobre esta base, ele sugere como critério das religiões a medida em que elas mantêm estes elementos juntos em harmonia. “O grau de presença conjunta de elementos racionais e não racionais, unidos em harmonia saudável e adorável, oferece um critério para medir a classificação relativa das religiões”. Esta compreensão da religião permite ao Otto estar aberto à validade de todas as religiões enquanto mantém a supremacia do cristianismo ao trazer à atualidade madura o que é potencial em cada religião.

Contração de possíveis interpretações errôneas

Dotou os esforços intelectuais de seus últimos anos para mostrar como o numinoso e a razão e a moralidade são positiva e essencialmente unidos. Ele fez isso de duas maneiras principais: mostrando como as complexas qualidades do Santo são manifestadas no Cristianismo (como em Aufsätze das Numinose betreffend [1923] e em Reich Gottes und Menschensohn [1934] e nas religiões asiáticas e sua relação com o Cristianismo (como em West- Östliche Mystik [1926] e in Die Gradenreligion Indiens und das Christentum [1930] e escrevendo um imponente sistema de ética religiosa (cristã) que ele planejava usar para as Palestras Gifford em Aberdeen em 1933 sob o título “Lei Moral e a Vontade de Deus” (Sittengesetz e Gotteswille).

Embora Otto não fosse suficientemente forte para proferir as palestras, é claro que ele pretendia usar o conteúdo de vários ensaios publicados em diferentes revistas para estas palestras de Gifford. Nestes ensaios éticos e em suas palestras sobre ética cristã, Otto mostrou a inextricável conexão entre valor, dignidade pessoal e o Santo; entre o ser de Deus que dá valor em e sobre tudo criado e a vontade de Deus que obriga cada pessoa a reconhecer, buscar e preservar valor. Portanto, existe uma presença divina que obriga as pessoas a afirmar o valor de todas as coisas e de todas as pessoas e assim alcançar a “dignidade” de afirmar espontaneamente a manifestação do Santo em toda a criação. O reconhecimento do valor é o caminho para Deus, que por si só é totalmente santo, e Deus sustenta e sustenta o valor em todas as coisas que trazem os traços da Santidade. A vontade de Deus para nossa salvação inclui a vontade de Deus de que sejamos morais, mas a salvação não está restrita à moralidade.

Além de seu ensino, Otto iniciou três outros tipos de movimentos: uma comunidade litúrgica cristã experimental em Marburg, um museu de artefatos religiosos, e a Liga Inter-religiosa. Em um ensaio, “Rumo a uma Reforma Litúrgica”, em seu livro Religious Essays, Otto mostra como a Santidade, levada a sério, afetaria a partir da liturgia. O museu que Otto começou com artefatos trazidos de suas viagens ao Oriente ainda está em Marburg. É chamado de Religionskundliche Sammlung e está aberto aos visitantes juntamente com o Arquivo Rudolf Otto da Biblioteca da Universidade de Marburg. Infelizmente, a liga religiosa não existe mais, mas a visão de Otto para ela implicou não uma união administrativa de religiões, mas a união de todas as religiões por causas morais que cada religião sustenta à sua própria maneira. Otto esperava que tal liga unisse pessoas de princípio em todos os lugares, “que a lei da justiça e o sentimento de responsabilidade mútua possam influenciar a relação entre nações, raças e classes, e que as grandes tarefas morais coletivas enfrentadas pela humanidade culta possam ser alcançadas através de uma cooperação estreita”. Otto definiu algumas dessas tarefas comuns como resistindo à exploração humana, defendendo a posição das mulheres e do trabalho e resolvendo o problema da raça. Ele conclamou as religiões a se tornarem “defensores das minorias religiosas, nacionais e sociais contra a força dos poderes existentes, contra o vencedor arbitrário ou o desejo de vingança, contra a opressão e a escravidão econômica, contra o banditismo e a calúnia mundial”

O fracasso da liga não diminui em nada o brilhantismo da visão religiosa e ética de Otto nem a relevância dessa visão para a forma como diferentes grupos religiosos enfrentam os desafios racionais, morais, estéticos e religiosos

da cultura contemporânea. Otto estava bastante consciente da ameaça do nazismo e de outras formas de brutalização e manipulação do espírito humano. Essas coisas não abalaram a segurança central de sua vida e trabalho, expressa nas palavras esculpidas em sua lápide no cemitério de Marburg:

“Santo, santo, santo é o Senhor dos Exércitos: toda a terra está cheia de sua glória” (Isaías 6:3)

Leitura adicional sobre Louis Karl Rudolf Otto

A maior parte dos escritos sobre Rudolf Otto tem sido em alemão, mas existem ensaios significativos e alguns livros em inglês. Otto influenciou Joachim Wach, James Luther Adams, Paul Tillich, Mircea Eliade, Bernard Meland, e David Tracy de maneira significativa. Wach mostra seu apreço por Otto no ensaio “Rudolf Otto e a idéia do santo” em seu livro Tipos de experiência religiosa (1951). Bernard Meland tem um brilhante ensaio sobre Otto em A Handbook of Christian Theologians, editado por D. G. Peerman e M. E. Marty (1965). John M. Moore considera Otto junto com William James e Henri Bergson em seu livro Theories of Religious Experience (1938). John Reeder enfatizou a ética de Otto em um ensaio, “The Relation of the Moral to the Numinous in Otto’s Notion of the Holy” em Religion and Morality (1973), editado por G. Outka e J. P. Reeder.

Existem dois excelentes livros sobre a vida e o trabalho do Otto em inglês. Robert F. Davidson publicou Rudolf Otto’s Interpretation of Religion em 1947, e esta tem sido uma introdução indispensável de Otto aos leitores americanos. Mais recentemente, Philip C. Almond escreveu Rudolf Otto, An Introduction to his Philosophical Theology (1984). Estes dois trabalhos identificam influências sobre Otto e apresentam uma exposição crítica de seu pensamento. Nenhuma das duas, entretanto, trata adequadamente a teologia cristã e a ética cristã que engajou Otto nos últimos anos de sua vida.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!