Louis Jordan Facts


Louis (1908-1975) Os ritmos de jazz de Jordan shuffle shuffle baseados em jazz lançaram as bases para ritmo e blues, blues elétrico moderno, e música rockabilly.

No auge de sua carreira, nos anos 40, o líder de banda e saxofonista alto Louis Jordan marcou 18 recordes de sucesso. Na tradição de Louis Armstrong e Fats Waller, Jordan exibiu um brilhante senso de showmanship que, como o crítico musical Leonard Feather explicou em seu livro The Jazz Years, trouxe ao público entretenimento de primeira classe “sem qualquer perda de integridade musical”. Contra o pano de fundo de festas caseiras, batatas fritas de peixe e grelhados de canto, Jordan interpretou canções que apelaram para milhões de ouvintes brancos e negros. Capaz de “se pavonear” entre esses dois públicos, Jordan emergiu como um dos primeiros artistas de sucesso do crossover da música popular americana.

Nascido em 8 de julho de 1908, em Brinkley, Arkansas, Jordan era o filho de Jim Jordan, um líder de banda e professor de música. Sob a tutela de seu pai, Jordan começou a estudar clarineta aos sete anos de idade. Depois de avistar um saxofone na vitrine de uma loja de música, no entanto, ele “fazia recados por toda Brinkley” até conseguir levantar o dinheiro para comprar o instrumento. Durante as férias de verão, aos 15 anos, Jordan conseguiu seu primeiro concerto, com Ruby “Tuna Boy” Williams’s Belvedere Orchestra, no Frontão Verde em Hot Springs, Arkansas. Seu primeiro engajamento profissional foi com Fat Chappelle’s Rabbit Foot Minstrels, tocando clarinete e dançando por todo o Sul. No Arkansas Baptist College em Little Rock, Jordan se formou em música e tocou no time de beisebol da escola. Depois das aulas ele tocou em encontros locais com os Serenaders Imperiais de Jimmy Pryor.

Movendo-se para a Filadélfia em 1930, Jordan trabalhou com a orquestra do trompetista Charlie Gaines e a banda do tubatista Jim Winters. Dois anos mais tarde, Jordan viajou para New

York com o grupo de Gaines, onde ele participou de uma sessão de gravação com a banda do pianista Clarence Williams. Em Nova York, ele trabalhou brevemente com as bandas de Kaiser Marshall e o baterista Joe Marshall. Seu trabalho mais importante, porém, veio em 1936 quando se juntou à orquestra do baterista Chick Webb— um conjunto de 13 peças que apresentava a cantora Ella Fitzgerald. Um pequeno homem “corcunda”, cuja deformidade física, no entanto, não impediu seu talento inventivo de baterista, Webb contratou Jordan como cantor, sideman e anunciante. Em 1937, Jordan gravou seu primeiro vocal com a banda de Webb, uma música intitulada “Gee, But You’re Swell”. Durante sua passagem por Webb Jordan desenvolveu suas habilidades como frontman. “Louis sairia e simplesmente interromperia o show”, lembrou o ex-membro da banda Garvin Bushell em sua autobiografia Jazz From the Beginning. “Nobody could follow him”

No verão de 1938, Jordan deixou a orquestra da Webb para formar sua própria banda de nove peças; embora Jordan gostasse de se apresentar como parte de grandes conjuntos de jazz, ele embarcou em uma carreira como líder de banda e apresentador mais geral. “Eu queria tocar para o povo, para milhões, não apenas para alguns gatos de hepatite”, explicou Jordan em Arnold Shaw’s Honkers e Shouters. Billing himself as “Bert Williams”, Jordan tocou em shows no Elk’s Rendezvous na 44 Lenox Avenue, no Harlem. Sua longa residência no clube acabou levando-o a nomear seu grupo como “Elk’s Rendezvous Band”. Depois de tocar em várias datas do clube na 52nd Street, ele reservou sua banda em bailes e bailes na Universidade de Yale e no Amherst College. Em 1939, este grupo gravou vários lados para a etiqueta Decca.

Que em dezembro, após mudar o nome de sua banda para Tympany Five, Jordan reduziu o tamanho da unidade para seis membros (mais tarde seria de sete ou oito). Convidado a abrir para os Mills Brothers no Capitol Theater em Chicago, Jordan tocou em um lugar de dez minutos durante o intervalo entre as apresentações em destaque. Em pouco tempo, a enérgica presença de Jordan no palco começou a atrair multidões maiores do que as manchetes, então a direção do Capitol decidiu prolongar sua apresentação para meia hora.

Mas o verdadeiro ponto de virada na carreira de Jordan veio quando ele se apresentou em uma pequena “cervejaria” chamada Fox Head Tavern em Cedar Rapids, Iowa. Distante das multidões exigentes de Chicago e Nova York, Jordan descobriu que estava mais livre para experimentar novo material. No Fox Head ele montou um grande repertório de blues e canções inéditas. Em seu retorno ao Teatro Capitol, Jordan se tornou uma sensação. Em janeiro de 1942, ele chegou às paradas com uma interpretação do padrão do blues “I’m Gonna Move to the Outskirts of Town”

A partir de 1942 Jordan raramente esteve ausente do Harlem Hit Parade. Nos dez anos seguintes, ele registrou mais de 54 best-sellers de rhythm-and-blues. O material para sua banda veio de uma série de compositores em preto e branco. Como o empresário de Jordan, Berle Adams, disse ao Honkers e Shouters autor Shaw, “Quando encontrávamos algo de que gostávamos, um arranjo era feito, e o tocávamos em onenighters. As canções que o público pedia repetidamente eram as canções que gravávamos”. Jordan logo produziu um fluxo de sucessos, incluindo “What’s the Use of Getting Sober (When You’re Gonna Getting Drunk Again)”, “Five Guys Named Moe”, e “G.I. Jive”, um número de boogie destinado ao entretenimento das tropas que lutaram na Segunda Guerra Mundial.

Além do apelo universal de seu material, a chave do sucesso da Jordânia estava em sua apertada organização e no uso de arranjadores talentosos como os pianistas Wild Bill Davis e Bill Dogget. Embora ele exibisse uma maneira casual, Jordan era um chefe de banda sério que exigia que sua roupa estivesse bem vestida e bem ensaiada. Em Uma Autobiografia de Black Jazz, o saxofonista Eddie Johnson descreveu como a propensão de Jordan para “limpeza” o levou a exigir que sua banda “olhasse bem até mesmo para seus sapatos”. Jordan equipou os membros da banda com seis ou sete uniformes, que exibiam um estilo pós-jardim com desenhos multicoloridos.

Em meados dos anos 40, o Tympany Five da Jordânia atraiu milhares de ouvintes para clubes noturnos brancos e teatros negros. Viajando de caravana, a banda fazia turnês constantes, apresentando espetáculos em locais como o Billy Berg’s Swing Club em Hollywood, o Oriental Theatre em Chicago, o Apollo em Harlem e o Paradise Theatre em Detroit. Nos cinemas negros, os lançamentos de Jordan foram apresentados em curtas-metragens de cinema, muitos dos quais se tornaram tão populares que os longas-metragens regulares receberam frequentemente uma segunda cobrança. Por volta desta época, Jordan também apareceu em vários filmes, incluindo Meet Miss Bobby Socks, Swing Parade de 1946, e Beware, que foi anunciado como “o primeiro grande filme musical totalmente colorido”,

Após a Segunda Guerra Mundial, quando as grandes bandas começaram a desaparecer, a pequena combinação da Jordânia continuou a encontrar sucesso comercial. “Com minha pequena banda, eu fiz tudo o que eles fizeram com uma banda grande”. Eu fiz o blues pular”, Jordan explicou em Honkers e Shouters. A banda se tornou tão popular, de fato, que Jordan fez uma turnê com atos de abertura tão procurados como Dinah Washington, Ruth Brown, Sarah Vaughn e Sister Rosetta Tharpe. Depois de sua “Caldonia” de 1945, Jordan e os Cinco Tympany continuaram a fazer sucessos, entre eles “Beware Brother Beware”, “Boogie Woogie Blue Plate”, “Nobody Here But Us Chickens” e “Open the Door Richard”, uma canção adaptada de uma rotina de comédia vaudeville negra popularizada durante os anos 30 e 40. Em 1950, Jordan gravou uma versão cover de “(I’ll be Glad When You’re Dead) You Rascal You” com o trompetista-singer Louis Armstrong.

No ano seguinte, a Jordânia mudou de rumo, dissolvendo os Cinco Tympany e formando uma banda grande de 16 peças. Mas este grupo não fez jus ao som ou favor da unidade anterior. Ao deixar o selo Decca em 1954, Jordan perdeu, em grande parte, o fluxo constante de material, os homens laterais e os produtores que o ajudaram a manter sua celebridade nacional. Determinado a acompanhar o ritmo crescente e o mercado de blues, no entanto, ele assinou com a gravadora Aladdin Records, sediada na costa oeste. Mas depois de não conseguir marcar comercialmente, ele se mudou para a filial Victor X da RCA. Enquanto isso, Jordan havia gravado para mais de uma dúzia de gravadoras nos EUA, incluindo Mercúrio, Warwick, Tangerina, Pzazz e Blue Spectrum. Apesar de sua persistência, Jordan enfrentou um novo público comprador de recordes dominado por adolescentes que exigiam letras de rock ‘n’ roll, imagens de ídolos e ritmos de batidas pesadas para trás.

Problemas de saúde eventualmente forçaram Jordan a se aposentar de uma noite, o que exigiu que ele dirigisse centenas de

milhas por todo o país. Em 1946 ele comprou uma casa em Phoenix, Arizona, onde permaneceu por 18 anos; mudou-se para Los Angeles no início dos anos 60. Durante este período, ele dedicou seu tempo para jogar ocasionalmente durante um mês em Phoenix, Las Vegas e Nova York. Em uma turnê pela Inglaterra em 1962, Jordan se apresentou e gravou com a banda Chris Barbers. Dois anos depois, ele reformou o Tympany Five para aparecer em salas de espetáculos e festivais musicais. Suas apresentações no Oriente Próximo, em 1967 e 1968, receberam respostas entusiasmadas. No Festival de Jazz de Newport de 1973, também, as multidões lhe deram uma calorosa recepção.

Em outubro de 1974, a Jordânia sofreu um ataque cardíaco enquanto se apresentava em Sparks, Nevada. Depois de entrar no Hospital St. Mary’s em Reno, ele voltou para casa em Los Angeles, onde faleceu em 4 de fevereiro de 1975. Seu corpo foi levado para St. Louis para ser enterrado no cemitério de Mt. Olive.

Em 1987, Jordan foi admitida no Hall da Fama do Rock and Roll. Embora muitos tenham esquecido suas contribuições à música popular ao longo dos anos, esta honra prestou homenagem a um dos artistas mais responsáveis pelo desenvolvimento do rhythm and blues e do rock and roll. Como o trompetista Dizzy Gillespie relatou em sua autobiografia To Be or Not to Bop, ” O Rock n’ roll estava conosco há muito tempo” e “Louis Jordan o tocava muito antes de Elvis Presley”. Jordan ajudou a moldar as carreiras dos pioneiros do rock and roll Chuck Berry, Fats Domino, Bill Haley, e inúmeros outros, embora sua música se tornasse mais tarde obscurecida pela evolução das tendências. Em 1990, o trabalho de Jordan foi celebrado na produção do palco de sucesso Five Guys Named Moe, um olhar rolante sobre um homem cuja “teoria de vida inteira” era fazer o público “sorrir ou rir”. Com as muitas reedições da música de Jordan em CD, basta ouvir para perceber a sinceridade duradoura de seu compromisso.

Leitura adicional sobre Louis Jordan

Bushell, Garvin, Jazz Desde o Início: Como foi dito a Mark Tucker, University of Michigan Press, 1988.

Chilton, John, Let the Good Times Roll: The Story of Louis Jordan and His Music, University of Michigan Press, 1994.

Petroa, Leonard, Os Anos de Jazz: Testemunha de uma Era, Quartet Books, 1989.

(Com Al Fraser) Gillespie, Dizzy, Ser ou não ser Bop: Memoirs, Doubleday, 1979.

Rusch, Robert D., Jazztalk: The Cadence of Interviews, Lyle Stuart Inc., 1984.

Shaw, Arnold, Honkers e Shouters: The Golden Years of Rhythm and Blues, Collier, 1978.

Simon, George T., The Big Bands, Schirmer, 1981.

Tosches, Nick, Unsung Heroes of Rock n’ Roll, Scribner’s, 1984.

Travis, Dempsey J., An Autobiography of Black Jazz, Urban Research Institute, 1983.

Down Beat, 27 de março de 1975.

Newsweek, 20 de abril de 1992.

Pulse!, Novembro de 1992.

Variedade, Novembro 1990.

Informações adicionais para este perfil foram obtidas de notas de Peter Grendysa para Apenas digamos Moe! Mo’ of the Best of Louis Jordan, Rhino Records, 1992.


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