Louis I. Kahn Facts


Louis I. Kahn (1901-1974) foi um dos arquitetos americanos mais significativos e influentes desde os anos 50 até sua morte. Seu trabalho representa uma profunda busca pelo próprio significado da arquitetura.<

Louis I. Kahn nasceu em 20 de fevereiro de 1901, na Estônia, na ilha de Saaremaa. Seu rosto foi severamente queimado quando criança, resultando em cicatrizes para toda a vida. Sua família judaica imigrou para a América em 1905 e se estabeleceu na Filadélfia, onde Louis foi criado na pobreza. Artista e músico precoce na escola secundária, Kahn foi inspirado a se tornar arquiteto durante um curso de história arquitetônica que ele fez em seu último ano. Ele estudou arquitetura na Universidade da Pensilvânia na Filadélfia (1920-1924), onde a tradição clássica em arquitetura foi ensinada por Paul Philippe Cret, um graduado da École des Beaux-Arts em Paris. Isto teria uma influência significativa em sua carreira posterior.

Kahn tornou-se um arquiteto renomado somente no final de sua vida, após um longo período de amadurecimento. Após graduar-se em 1924, ele trabalhou para vários arquitetos, incluindo seu ex-professor Cret. O classicamente treinado Kahn começou a desenvolver uma apreciação pela arquitetura emergente do Estilo Internacional através de seus contatos com arquitetos da Filadélfia como Oscar Stonorov e George Howe, aos quais Kahn foi associado na prática privada durante os anos 40. Ele respeitava especialmente a arquitetura e os escritos do mestre moderno Le Corbusier. Assim como Le Corbusier, Kahn foi atraído pela arquitetura antiga do Mediterrâneo. Ele fez sua primeira viagem à Europa em 1928-1929, e em 1950-1951 foi residente da Academia Americana em Roma. A grandeza intemporal e monumental das antigas ruínas gregas, romanas e do Oriente Próximo foi freqüentemente sugerida em seus edifícios posteriores.

A ascensão do Kahn à proeminência começou em 1948-1957 quando ele era professor na Universidade de Yale. Em 1957, ele retornou para

a Universidade da Pensilvânia e ensinou lá até sua morte. Kahn era um professor altamente respeitado e influente. Suas atitudes exploratórias e questionadoras sondavam de forma poética o significado interior da arquitetura. Para Kahn, o projeto de edifícios foi muito além de apenas satisfazer necessidades utilitárias. Ele buscava “começos” e queria descobrir o que um determinado edifício “quer ser”. Ao criar um edifício, Kahn primeiro procurou entender sua “forma”, ou essência interior, que ele considerava “incomensurável”. Uma vez concebida a “Forma”, ela foi então submetida às realidades do “mensurável” através do “Design”. Em um produto final de sucesso, Kahn acreditava, a “Forma” original ainda pode ser fortemente sentida.

Kahn estava entrando em seus cinquenta anos quando construiu seu primeiro projeto principal, a Galeria de Arte da Universidade de Yale (1951-1953) em New Haven, Connecticut. Neste edifício, os lofts abertos das galerias são “servidos” por um núcleo interno “servo” contendo serviços como escadas e um elevador. O teto de cada galeria é uma estrutura espacial de concreto (com um padrão de tetraedros) que permite que os serviços mecânicos se espalhem horizontalmente sem invadir a galeria. Kahn estava começando a distinguir entre espaços primários, orientados ao homem e os necessários, mas secundários, espaços de apoio. Ele primeiro cristalizou sua abordagem dos espaços “atendidos” e “serviçais” em seu modesto, mas criticamente importante, Trenton Bath House (1955-1956) em Nova Jersey.

Kahn surgiu como uma figura importante na arquitetura com seu Richards Medical Research Building (1957-1961) na Universidade da Pensilvânia. Este trabalho pode ser interpretado como um resumo das realizações positivas da arquitetura moderna em seu esclarecimento e expressão de funções (mais uma vez através de espaços “atendidos” e “serviçais”), uso honesto de materiais e uso de sistemas estruturais avançados (concreto pré-esforçado). No entanto, Kahn estava se esforçando por algo mais. Apesar da ênfase necessária na tecnologia em tal comissão, ele estava igualmente preocupado com o lado humano dos cientistas, tanto como uma comunidade acadêmica quanto como pesquisadores independentes. Além disso, seu uso de pitorescas torres de “servidores” revestidas de tijolos proporcionou uma ligação visual com os edifícios mais antigos e mais tradicionais próximos.

Kahn tinha absorvido completamente suas fontes. Ele foi capaz de unir as características da arquitetura moderna com as da arquitetura histórica, que ele conhecia bem de sua formação em Beaux-Arts. Ao estender o potencial da arquitetura moderna para uma nova estabilidade e segurança interior, enquanto respondia à arquitetura do passado, Kahn tornou-se uma figura central na história da arquitetura durante os anos 60 e 70.

No Salk Institute for Biological Studies (1959-1965) em La Jolla, Califórnia, os edifícios de laboratório estão agrupados com formalidade Clássica em torno de uma quadra central, cujo extremo oeste está aberto a uma vista espetacular do Oceano Pacífico. No mundo da arquitetura moderna, então dominado por caixas de vidro, Kahn estava procurando uma monumentalidade significativa. Paredes e vazios, ao invés de vidro e transparência, dominam. O concreto exposto da estrutura foi moldado com tal requinte que quase ascende ao nível de um material precioso. Kahn estava tentando repensar todos os aspectos de sua arquitetura, como se ele estivesse no início da arquitetura.

Kahn foi um grande criador de salas. Ele sentia que uma sala digna desse nome deveria exibir claramente sua estrutura e ser animada pela presença de luz natural. Com materiais de reposição e econômicos ele foi capaz de criar um espaço interior muito especial, naturalmente iluminado para a sala de reuniões da Primeira Igreja Unitária (1959-1967) em Rochester, Nova York. Sua expressão suprema da importância da luz natural na arquitetura foi seus museus, particularmente o Museu de Arte Kimbell (1966-1972) em Fort Worth, Texas, com suas clarabóias que percorrem o comprimento dos cofres do edifício, e o Centro de Arte Britânica de Yale (1969-1977) em New Haven, Connecticut, com seu andar superior iluminado pelo céu e as duas grandes quadras interiores trazendo luz natural para dentro do edifício.

Para Kahn uma cidade era um lugar de “instituições montadas”. Ele fez várias propostas não executadas para modificar e reconstruir sua própria Filadélfia. Sua maior oportunidade de construir em grande escala foi o Complexo da Capital para Dacca, Bangladesh (originalmente planejado como uma segunda capital para o Paquistão), iniciado em 1962. O salão central desta comissão carregada de problemas foi concluído em 1984, uma década após a morte de Kahn. Em seu monumental uso de formas geométricas básicas para este complexo, ele abordou o caráter das antigas ruínas que tanto admirava. No Terceiro Mundo, ele havia começado a construir obras que realmente pareciam estar emergindo do próprio “começo” da arquitetura.

No auge de sua criatividade, porém com excesso de trabalho e problemas financeiros, Kahn morreu no início dos anos setenta em uma estação de trem de Nova York após uma viagem à Índia. É possível considerá-lo o arquiteto americano mais significativo da

Século 20 desde Frank Lloyd Wright. Antes de sua morte em 1974, ele recebeu uma medalha de ouro do Instituto Americano de Arquitetos em 1971 e uma medalha de ouro real do Instituto Real de Arquitetos Britânicos em 1972.

Leitura adicional sobre Louis I. Kahn

Duas boas introduções à arquitetura e filosofia de Kahn são John Lobell, Entre o Silêncio e a Luz: Espírito na Arquitetura de Louis I. Kahn (1979), e Romaldo Giurgola e Jaimini Mehta, Louis I. Kahn (1975). Para uma cobertura mais extensa ver Heinz Ronner, Sharad Jhaveri, e Alessandro Vasella, Louis I. Kahn: Complete Works, 1935-74 (1977), e Alexandra Tyng, Beginnings: Louis I. Kahn’s Philosophy of Architecture (1984). Um importante livro inicial sobre Kahn é Vincent Scully, Jr., Louis I. Kahn (1962). 18 anos com o Arquiteto Louis I. Kahn (1975) até agosto E. Komendant foi escrito por um engenheiro estrutural que freqüentemente trabalhava com Kahn. Uma extensa entrevista com Kahn pode ser encontrada em John W. Cook e Heinrich Klotz, Conversations with Architects (1973).


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