Louis Henri Sullivan Facts


Louis Henri Sullivan (1856-1924), arquiteto americano, foi a ligação entre Henry Hobson Richardson e Frank Lloyd Wright no desenvolvimento da arquitetura americana moderna.

Louis Sullivan nasceu em Boston em 3 de setembro de 1856. Sempre impaciente com a educação em sala de aula, ele passou apenas um ano no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, onde estudou com William Ware, o conhecido arquiteto gótico vitoriano de alto nível. No final de 1873, Sullivan foi para a Filadélfia e passou um curto período no escritório do arquiteto Frank Furness. Ele logo partiu para Chicago, onde seus pais e irmão moravam. Em Chicago, ele foi empregado por William Le Baron Jenney. Em 1874 ele foi para Paris e foi admitido na École des Beaux-Arts. Ficou cerca de 6 meses, retornando a Chicago em março de 1875. Seu treinamento o apresentou ao Alto Gótico Vitoriano, uma extensão do qual foi ousada e imaginativamente expressa na arquitetura americana por Furness.

Os primeiros trabalhos de Sullivan em Chicago sugerem uma continuação dos desenvolvimentos modificados do Alto Vitoriano Gótico, especialmente a Loja Rothschild (1880-1881) e o Edifício Ryerson (1884). Muitos dos edifícios de Chicago da década de 1870 refletiam o Alto Gótico Vitoriano, especialmente após a conclusão do impressionante edifício da Richardson, que estabelece as tendências do American Merchants’ Union Express Company Building (1872). Em 1881, Sullivan formou uma parceria com Dankmar Adler, e a empresa contribuiu para a cidade de Chicago, em franca expansão, com alguns de seus melhores edifícios.

Parceria com Adler, 1881-1895

As contribuições arquitetônicas anteriores de Adler datam de meados da década de 1860, quando ele entrou em parceria com Ashley Kinney. De 1871 a 1879, ele se associou com Edward

Burling, e em 1879 ele abriu sua própria firma, D. Adler and Co. Durante esses anos, os projetos de Adler foram desenvolvidos a partir de estruturas ornamentadas com detalhes clássicos ou italianos, para um estilo mais utilitário. Sullivan conheceu Adler em 1879, entrou na firma de Adler em 1880, e tornou-se sócio no ano seguinte. Em sua colaboração, Sullivan forneceu os projetos enquanto Adler forneceu aos clientes e resolveu os problemas de engenharia e acústicos.

Um de seus esforços mais brilhantes foi o Edifício Auditório em Chicago (1886-1889). Os projetos da Sullivan para esta complexa estrutura—que combinava teatro, hotel e edifício de escritórios—passou por três estágios: primeiro, um bloco com telhado de duas águas e torres de agachamento; segundo, uma torre elevada com uma tampa piramidal; e terceiro, um bloco maciço e não ornamentado com uma torre que se elevava sete andares acima da estrutura maior. O terceiro projeto foi influenciado pela Richardson’s Marshall Field Wholesale Store em Chicago (1885-1887). A perfeição acústica do teatro, que Frank Lloyd Wright descreveu como “a maior sala para música e ópera do mundo sem nenhum bar”, foi apenas parte da contribuição de Adler. Como o prédio estava sendo construído sobre um leito de lama em movimento, com porões 7 pés abaixo do nível da água do Lago Michigan, Adler prestou especial atenção ao projeto das fundações. Ao utilizar carga artificial, ele evitou um subsidio desigual entre a torre, que pesava 15.000 toneladas, e o restante mais leve e mais baixo do bloco.

O Edifício Auditório foi o showplace de Chicago até a Grande Depressão, quando ficou ocioso e apenas o custo exorbitante da demolição o impediu de ser

arrasado. A Universidade Roosevelt mudou-se para o edifício em 1947, e um Conselho de Teatro de Auditório foi estabelecido para restaurar o teatro. Em 31 de outubro de 1967, após o teatro ter sido fechado por um quarto de século, o New York City Ballet se apresentou para uma platéia tão entusiasmada com a arquitetura quanto com o balé.

O Edifício Schiller em Chicago (1891-1892; demolido), uma estrutura de 17 andares em forma de torre com asas de nove andares de Adler e Sullivan, também abrigou um teatro. Como o teatro era relativamente estreito, foi utilizada uma construção cantiléver, proporcionando um espaço total ininterrupto por colunas intermediárias.

Adler e Sullivan expandiram sua prática fora de Chicago na década de 1890. Sullivan projetou dois de seus arranha-céus mais famosos— o Edifício Wainwright em St. Louis, Mo. (1890-1891), e o Edifício Guaranty em Buffalo, N. Y. (1894-1895). Nestes edifícios, como no Túmulo Getty em Chicago (1890) e no Túmulo Wainwright em St. Louis (1892), a ornamentação de Sullivan, que havia se tornado parte integrante de seus projetos, desenvolveu-se desde a geométrica até a naturalista. Tão orgânico é o trabalho no Edifício Guaranty que a folhagem parece estar brotando da face da terracota. O exemplo mais famoso da ornamentação de Sullivan foi no Edifício de Transporte (1893) para a Exposição Mundial da Colômbia, realizada em 1893 em Chicago. Em meio a uma série de estruturas clássicas, o edifício de Sullivan representava uma arquitetura racional, e sua “Porta Dourada”, um arco maciço e brilhantemente decorado, era o motivo mais singular da exposição.

A parceria Adler e Sullivan se dissolveu em 1895, quando Adler quis introduzir seus dois filhos na firma. A Sullivan rejeitou a proposta da Adler de restabelecer sua sociedade no ano seguinte.

Sullivan’s Architecture, 1895-1924

O último grande edifício comercial da Sullivan foi o Schlesinger and Meyer Department Store (agora o Carson Pirie Scott and Company Building) em Chicago (1899-1904). Tem uma abundância de decoração em ferro fundido Art Nouveau, especialmente ao redor das entradas no pavilhão de cantos curvos. Seus últimos anos foram passados principalmente projetando uma série de bancos pequenos, mas arquitetonicamente excelentes para cidades do meio-oeste.

Carl Bennett, vice-presidente do Banco Nacional de Agricultores de Owatonna, Minn., tinha ficado impressionado com um artigo em uma revista comercial escrita por Sullivan em 1906, intitulado “O que é Arquitetura”: Um Estudo do Povo Americano de Hoje”. Bennett o encarregou de projetar novas instalações para seu banco (1907-1908). Neste banco, Sullivan produziu o que foi considerado uma de suas principais obras. Outras comissões similares vieram de banqueiros de Newark, Ohio (1914), Algona e Grinnell, lowa (ambos de 1914), Sidney, Ohio (1917), e Columbus, Wis. (1919).

A última comissão do Sullivan foi para a Krause Music Store em Chicago (1922). Ele morreu em 14 de abril de 1924, em Chicago.

Escritas e Filosofia

Os escritos de Bulivan incorporam filosofia, música e teorias evolutivas biológicas. Frank Lloyd Wright em sua Autobiografia diz de Sullivan, “Ele adorava [Walt] Whitman como eu adorava, e explicava-o como você pode ser profundo em Herbert Spencer. Spencer’s Synthetic Philosophy ele me deu para levar para casa para ler…”. A filosofia de Sullivan foi exposta na Catinhos de Jardim de Infância (1901-1902), reimpressa da Arquiteto e Construtor Interestadual, e na sua A Autobiografia de uma Idéia (1926). Nestes dois livros, o herói de Sullivan é o arquiteto com uma “imaginação poética … ampla simpatia, caráter humano, senso comum e uma mente completamente disciplinada … uma técnica perfeita e… um gracioso dom de expressão”. Seu manuscrito inédito de 1905, “Natural Thinking”: A Study in Democracy,” manteve o significado e a dignidade do homem individual. “É minha profunda convicção que toda criança nascida no que geralmente é chamado de saúde normal, é dotada pela Natureza com receptividade normal… demasiada importância é dada à hereditariedade e muito pouco ao meio ambiente…. Em uma filosofia humana e democrática não há espaço para tal coisa como um ser humano impróprio”

Frank Lloyd Wright, que trabalhou para Adler e Sullivan de 1887 a 1893, tinha chamado Sullivan lieber Meister. O historiador Henry Steele Commager descreveu Sullivan como “o mais filosófico dos arquitetos americanos … um discípulo de Walt Whitman … [que] procurou fazer da arquitetura um veículo para a democracia como Whitman tinha feito para a poesia”

Leitura adicional sobre Louis Henri Sullivan

Embora não seja definitivo, Hugh Morrison, Louis Sullivan: Profeta da Arquitetura Moderna (1935), é o melhor e mais abrangente estudo. Sherman Paul, Louis Sullivan: Um Arquiteto no Pensamento Americano (1962), analisa os escritos e filosofia de Sullivan e contém uma bibliografia completa de Sullivan de 37 obras. Outros estudos incluem Charles H. Caffin, Louis H. Sullivan: Artista entre os Arquitetos (1899); Chicago Art Institute, Louis Sullivan: The Architecture of Free Enterprise, editado por Edgar Kaufmann, Jr. (1956); John Szarkowski, The Idea of Louis Sullivan (1956); Albert Bush-Brown, Louis Sullivan (1960); e Willard Connely, Louis Sullivan como Ele Viveu (1960). Veja também Frank Lloyd Wright, Genius e a Mobocracia (1949), e Hugh D. Duncan, Cultura e Democracia (1965).

Fontes Biográficas Adicionais

Twombly, Robert C., Louis Sullivan: sua vida e seu trabalho, Chicago: Imprensa da Universidade de Chicago, 1987, 1986.


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