Louis Burt Mayer Facts


Louis B. Mayer (1885-1957) foi um dos “moguls” originais de Hollywood, um pioneiro do cinema que ajudou a fundar um dos estúdios mais proeminentes da indústria cinematográfica, o Metro-Goldwyn-Mayer. De 1924 até 1951, Mayer governou um vasto império cinematográfico, produzindo uma série de sucessos clássicos e descobrindo inúmeras estrelas. Mayer nunca se desviou de uma promessa que fez no início de sua carreira de criar o que ele chamou de “filmes decentes e saudáveis” que toda a família poderia desfrutar.<

Louis Burt Mayer nasceu Eliezer Mayer em Minsk, Rússia, em 4 de julho de 1885. Produto de uma família judia da classe trabalhadora, ele se mudou com seus pais e dois irmãos em 1888, primeiro para Nova York, depois para St. John, New Brunswick, Canadá. Lá, a mãe de Mayer vendia frangos de porta em porta, enquanto seu pai trabalhava como comerciante de sucata. Ao concluir a escola primária, Louis entrou brevemente na empresa de seu pai antes de mudar-se para Boston em 1904 para iniciar seu próprio empreendimento de sucata. Nesse mesmo ano ele se casou com Margaret Shenberg, filha de um açougueiro kosher.

Empresa de filmes entrados

A chegada de Mayer em Boston coincidiu com a loucura do níquelodeon que estava varrendo a nação. Intrigado pelo potencial comercial destas “cintilações”, Mayer iniciou um negócio paralelo comprando e renovando arcadas de nickelodeon degradadas, começando com The Gem em Haverhill, Massachusetts, em 1907. A imensa multidão que se apresentou naquela época de Natal para ver Pathe pintada a mão Passion Play convenceu Mayer para todos os tempos do apelo em massa do saudável entretenimento familiar. Prometendo mostrar “apenas fotos que não terei vergonha de ter meus filhos vendo” em seus auditórios reformados, Mayer deu um lucro arrumado e foi capaz de deixar o negócio do lixo por completo. Ele formou uma parceria com Nat Gordon, outro proprietário de teatro, e começou a adquirir casas de cinema por toda a Nova Inglaterra. Em sete anos, os dois homens tinham montado a maior cadeia de teatros da região.

O próximo objetivo da Mayer era adquirir os direitos de distribuição dos próprios filmes. Sua primeira incursão nesta arena foi um sucesso esmagador. Sem tê-la visto, Mayer pagou ao cineasta D.W. Griffith $25.000 pelos direitos exclusivos de distribuição nordestina para a épica Guerra Civil de Griffith Nascimento de uma Nação (1915). Na época, foi a maior oferta já feita para a exibição de um único filme. O arranjo acabou compensando Mayer com mais de $100.000,

Early Days in Hollywood

Aparecer conquistou a exposição e distribuição, Mayer passou em seguida para a produção. Ele entrou para a Alco Company (mais tarde Metro Pictures) em Nova York, mas não estava satisfeito com o tipo de filmes que a empresa estava produzindo. Ele deixou a Alco em 1917, mudou-se para Los Angeles, e formou sua própria produtora, The Mayer Company. A nova empresa produziu inúmeros melodramas românticos, muitos deles com a estrela Anita Stewart. Em 1923, Mayer contratou Irving Thalberg, da Universal, como seu chefe de produção. No ano seguinte, por iniciativa do chefe da Metro Marcus Loew, Mayer fundiu sua empresa com a Metro Pictures e The Goldwyn Company e tornou-se chefe da recém-formada Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) na Costa Oeste. Thalberg foi nomeado supervisor de produção. The Big Parade (1926) e Ben-hur (1926) estavam entre seus primeiros projetos para o estúdio.

Mayer administrou a MGM com uma eficiência implacável. Com sábio uso de recursos e um forte aparato promocional (incluindo a devoção servil dos jornais Hearst), Mayer manteve o estúdio lucrativo durante os anos de magreza da década de 1930. Ele descobriu muitas das principais estrelas da época e

conseguiu que muitos outros fizessem um juramento de fidelidade ao estúdio. Juntamente com Thalberg, ele ajudou a lançar as carreiras de artistas como Clark Gable, Jean Harlow, Spencer Tracy, Joan Crawford, Judy Garland e Charles Laughton, juntamente com inúmeros escritores, diretores e produtores. Uma das “descobertas” pessoais de Mayer, Greta Garbo, tornou-se um lendário ícone de Hollywood. O conjunto de talentos valeu a pena na forma de uma série de características clássicas, incluindo o primeiro “talkie” de 1927 The Jazz Singer, e êxitos como Grand Hotel (1932), Dinner at Eight (1933), e Camille (1936).

O Estilo MGM

Embora Mayer pensasse em si mesmo principalmente como um homem de negócios, e professasse não ter qualquer interesse em filmes como forma de arte, ele exerceu enorme influência sobre o estilo e o conteúdo dos filmes da MGM. “Ele gosta de conjuntos vastos e brilhantes”, escreveu Henry F. Pringle em um perfil de Mayer publicado em The New Yorker. “Ele aprova vestidos lindos, garotas bonitas, seqüências de lingerie, e designações caras”. Musicais escapistas, dramas sumptuosos de fantasias e comédias de screwball foram responsáveis pelo grosso da produção da MGM sob a égide de Mayer, um reflexo de sua promessa anterior de produzir apenas aquelas fotos que seus filhos poderiam ver. A influência criativa de Mayer atingiu seu ápice com a série Andy Hardy, uma série de sucessos estrelados por Mickey Rooney que foram tão bem-sucedidos quanto sacarinas. Para seus críticos, a produção da MGM durante o reinado de Mayer foi papa de fórmula, mas para Mayer era apenas o tipo de entretenimento familiar saudável que o público da era da depressão queria.

Figura Influente

Poucos na MGM acharam por bem argumentar com sucesso, e durante muitos de seus 27 anos lá, Mayer foi o indivíduo mais bem pago do país. Seu salário anual, incluindo bônus, excedeu US$ 1,25 milhão, uma soma principesca por enquanto. Como sua carteira bancária inchou, também a influência de Mayer – tanto dentro como fora da comunidade cinematográfica. Ele assumiu um papel de liderança dentro da indústria cinematográfica, ajudando a fundar a Academia de Artes e Ciências Cinematográficas em 1927. Um conservador convicto, Mayer também se tornou ativo na política, em certo momento atuando como presidente do Partido Republicano da Califórnia. Ele formou uma estreita amizade pessoal com o Presidente Herbert Hoover, que lhe ofereceu o cargo de embaixador dos Estados Unidos na Turquia em 1929. O magnata sabiamente declinou. Em 1934, Mayer jogou o peso de sua considerável influência por trás do candidato do governo da Califórnia Frank F. Merriam, em sua campanha contra o escritor muckraking Upton Sinclair. Mayer produziu uma série de “newsreels” falsos para Merriam (apresentando atores pagos) que foram amplamente creditados com o balanço das eleições em favor do republicano.

Embora temido e respeitado, Mayer era pouco amado por seus colegas em Hollywood. Com temperamento quente e imperioso, Mayer fez inúmeros inimigos durante sua carreira. Ele foi rápido em punir aqueles que não acederam aos seus desejos. Quando Clark Gable foi até Mayer para pedir um aumento, por exemplo, Mayer ameaçou contar à esposa de Gable sobre o caso do ator com Joan Crawford. Gable se contentou com um número muito menor do que ele pediu originalmente. Outros viram suas carreiras serem interrompidas por causa de algum percebido ou mesmo leve para o grande magnata. Em pelo menos uma ocasião, a retribuição foi física. Mayer teria atingido um dos maiores astros do cinema mudo da MGM, John Gilbert, por comentários depreciativos que Gilbert fez sobre a co-estrela Mae Murray.

Ainda outras estrelas se beneficiaram da generosidade de Mayer. Ann Rutherford, uma engenheira da MGM dos anos 30 e 40, uma vez extraiu com sucesso um aumento da sentimental Mayer ao lamentar sua incapacidade de comprar uma casa para sua mãe idosa. Talvez Mayer tenha reconhecido em seu apelo uma de suas próprias táticas favoritas, usando o charme para ganhar seu objetivo. O ator Robert Taylor foi vítima dos encantos de Mayer quando, ao pedir seu aumento, o magnata chorão o abraçou e o aconselhou a trabalhar duro e a respeitar seus mais velhos e, no devido tempo, ele teria tudo o que merecia. Clark Gable teve que agradecer a Mayer por sua liberdade depois que a estrela intoxicada o atingiu e matou um pedestre com seu carro. Mayer teria convencido o promotor a culpar o homicídio de um executivo menor da MGM (que foi recompensado com um lucrativo salário vitalício pelo estúdio em troca de sua cooperação).

Declinação da Influência

alguns podem ter questionado os métodos de Mayer, mas não muitos ousaram reclamar muito alto enquanto ele ainda estava no topo da pilha. Mayer reinou como o homem mais poderoso de Hollywood durante toda a década de 1930 e início dos anos 40. Naquele momento, sua influência começou a diminuir. Inexoravelmente, a MGM começou a perder sua vantagem nas guerras de estúdio. O tenente máximo de Mayer, Irving Thalberg, morreu em 1936, deixando a MGM desprovida de liderança visionária. O gosto do público começou a se voltar contra o escapista saudável que Mayer favorecia. Com poucos golpes para apoiar a explosão de Mayer, a paciência começou a esgotar-se com o estilo despótico do chefe do estúdio.

Em 1951, os executivos da MGM da Costa Leste expulsaram Mayer após uma breve luta de poder. Um desafiador Mayer emitiu uma declaração negando que ele estava acabado em Hollywood. Mas Mayer nunca mais voltou à sua antiga posição de influência. Ele se tornou consultor do grupo Cinerama e passou seus últimos anos pressionando incansavelmente os acionistas da matriz da MGM, Loew’s Inc., para derrubar a equipe administrativa do estúdio. Seus esforços foram infrutíferos. Ele contraiu leucemia e morreu em Los Angeles em 29 de outubro de 1957.

Que Mayer foi amplamente injuriado na Hollywood de seu tempo como vulgar e cruel vulgar não diminui a sua influência sobre a história do cinema. Na verdade, foi precisamente sua vontade de usar seu imenso poder na busca de sua visão de entretenimento familiar que fez dele o protótipo do magnata de Hollywood.

Leitura adicional sobre Louis Burt Mayer

Altman, Diana, Hollywood East: Louis B. Mayer and the Origins of the Studio System Birch Lane Press, 1992.

Crowther, Bosley Hollywood Rajah: The Life and Times of Louis B. Mayer Holt, 1960.

Higham, Charles Merchant of Dreams: Louis B. Mayer, M.G.M., and the Secret Hollywood Dell, 1994.

Thomson, David A Biographical Dictionary of Film Knopf, 1994.


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