Lorenzo de’ Medici Facts


O príncipe mercador italiano Lorenzo de’ Medici (1449-1492), chamado “il Magnifico”, governou tanto o estado florentino quanto um vasto império comercial. Como poeta e patrono dos poetas, ele estimulou o renascimento e o esplendor da literatura italiana.<

Na época em que as principais cidades-estado da Itália estavam envolvidas em uma feroz rivalidade política e econômica entre si, Lorenzo de’ Medici conseguiu preservar a independência e a integridade territorial de Florença. Se ele era o inferior de seus antepassados Medici em perspicácia financeira, ele era seu superior em sensibilidade artística e compreensão, de modo que, durante a segunda metade do século XV, quando os déspotas da Itália lutaram conscientemente através do patrocínio generoso de artistas para aumentar o prestígio e a estabilidade de suas casas, Lorenzo foi reconhecido como o maior Maecenas de sua época.

Lorenzo de’ Medici nasceu em Florença em 1º de janeiro de 1449. Ele era filho de Piero o Gouty e neto de Cosimo, Pater Patriae. Cosimo, consciente da fraqueza física de seu filho Piero e temeroso de que Piero não o sobreviveria por muito tempo, prudentemente preparou seu neto para o exercício da autoridade. Lorenzo desfrutou da melhor educação disponível, aprendendo grego, latim e filosofia, tanto formalmente, em sessões rigorosas com professores, como informalmente, na companhia de humanistas e estadistas. Ainda jovem, ele começou a escrever sonetos e outros poemas, geralmente sobre o amor. Em 1469, a conselho de seu pai, Piero, ele se casou

Clarice Orsini, estabelecendo assim um vínculo com uma das mais antigas e poderosas famílias nobres de Roma.

Régua de Florença

Piero morreu em 5 de dezembro de 1469, e 2 dias depois o jovem de 20 anos Lorenzo foi convidado por uma delegação de cidadãos eminentes a assumir o controle do Estado. Isto ele fez, governando como seu pai e seu avô haviam feito, nos bastidores e sem ocupar nenhum cargo público.

Lorenzo aumentou o prestígio e a estabilidade de sua casa quando ele chegou a um acordo com o Papa Sisto IV em 1471 pelo qual os Médicis continuariam a lidar com as finanças papais. E em 1472 ele conquistou os corações de todos os florentinos ao salvar a cidade de uma fome iminente. Quando a má colheita daquele ano ameaçou a população com o desastre, foi Lorenzo quem importou grandes quantidades de grãos.

Pazzi Conspiração e Rescaldo

Embora fosse uma máxima da política Medici manter laços estreitos com a Santa Sé, as relações entre Lourenço e o Papa Sisto nem sempre foram cordiais. O Pontífice ficou muito desagradado quando a diplomacia de Lourenço conseguiu uma aliança entre Florença, Veneza e Milão, pois tal combinação era mais do que um jogo para os exércitos da Igreja. Sessenta se sentiu frustrado em suas ambições de expandir o território papal e inquieto com a segurança do que a Igreja já possuía. Sua hostilidade cresceu quando soube que Lorenzo estava tentando comprar a cidade de Imola, que era

estrategicamente importante. Consequentemente, o Papa concordou com uma trama destinada a livrar Florença tanto de Lorenzo quanto de seu irmão Giuliano. Os principais conspiradores eram a família Pazzi, uma casa bancária rival e amargurada inimiga dos Médicis. O plano era assassinar os dois irmãos num momento em que sua guarda estaria em baixo, durante a celebração da missa no domingo de Páscoa, 26 de abril de 1478. Giuliano foi assassinado, mas Lorenzo escapou com ferimentos. O povo de Florença se uniu ao padrão Medici e visitou uma terrível vingança contra os infelizes conspiradores, a maioria dos quais não sobreviveu ao dia. Entre os mortos estava Francesco Salviato, arcebispo de Pisa.

O Papa, enfurecido, excomungou Lorenzo e colocou um interdito sobre a cidade. Em 1479, em meio a uma tensão insuportável, Sixtus e o rei Ferrante (Fernando) de Nápoles declararam guerra a Florença. Lourenço, sabendo que a segurança de sua cidade e de sua dinastia estava em jogo, empreendeu a aventura mais perigosa de sua colorida carreira. Ele foi por mar até Nápoles, praticamente colocando sua vida nas mãos do rei. Ferrante foi conquistado pelo charme de Lourenço e seu argumento persuasivo de que não faria com que a Itália fosse dividida ou Florença destruída. Lourenço voltou a Florença com o dom da paz e foi recebido com grande alegria. Sessenta foi amargurado, mas com ressentimento curvado à necessidade e em 1480 fez a paz. O controle de Lourenço sobre Florença e seus bens não seria desafiado novamente.

Uma nova constituição em 1480 simplificou a estrutura do governo florentino. O Signatário, ou poder executivo, escolheu 30 cidadãos, que por sua vez selecionaram mais 40, todos para servir por toda a vida em um novo conselho. Assim, todos os outros ramos, incluindo o Signatário, foram responsáveis por este Conselho Permanente de Setenta. Como o conselho estava repleto de aderentes de Lourenço, o efeito da mudança constitucional foi tornar sua tirania mais óbvia. Sob esta regra, a prosperidade de Florença cresceu, principalmente através da banca e do comércio. Não a menor das contribuições de Lourenço para esta prosperidade foi a paz que sua diplomacia, desde 1480 até sua morte, manteve entre Florença e o resto da Itália.

Vida Cultural

A fortuna privada dos Médicis não se saiu tão bem sob a administração de Lorenzo como a economia de Florença. Isto é atribuído ao fato de que ele tendia a negligenciar os negócios, tão preocupado estava ele com as preocupações diplomáticas e culturais. Não é por acaso que a última década de sua vida coincidiu com o período das maiores contribuições artísticas de Florença para a Renascença. Ele pagou com uma mão luxuosa os pintores Sandro Botticelli, Domenico Ghirlandaio e Fra Filippo Lippi para acrescentar beleza à cidade. O humanista John Lascaris e o poeta Angelo Poliziano percorreram grandes distâncias a pedido e às custas de Lorenzo em busca de manuscritos para ampliar as bibliotecas dos Médicis. O que não podia ser comprado era copiado, e Lorenzo permitiu que os escribas de outros ávidos colecionadores de livros copiassem de suas lojas. Quando Poliziano e outros desprezaram a nova invenção da impressão do tipo móvel, Lorenzo teve a previdência de reconhecer seu valor e incentivar seu uso. A famosa Academia Platônica se reunia freqüentemente no palácio de Lorenzo, onde em animadas discussões filosóficas o governante era bastante igual a Giovanni Pico della Mirandola, Michelangelo, e Marsilio Ficino. A Universidade de Pisa deve seu renascimento a Lorenzo.

Os prodigiosos feitos de patrocínio aqui abordados, por mais valiosos que sejam, são secundários na escala das realizações de Lorenzo. Não é demais dizer que Lourenço, com seus versos no vernáculo, elevou o italiano toscano à dignidade e ao respeito que tinha conhecido no tempo de Dante, antes que os humanistas o enterrassem sob montes de latim clássico. Embora seu amigo Poliziano ainda fosse a favor do latim, Lorenzo compôs uma poesia italiana não inferior a nada escrito em seu tempo. Sua canti carnascialeschi (canções de carnaval) ainda são lidas com prazer.

Lorenzo não era um homem atraente fisicamente. Ele tinha uma cara pesada com um grande nariz achatado e uma tez morena. Ele era alto e robusto e era dado aos esforços atléticos. Sua dignidade, charme e sagacidade eram mais à sua maneira do que à sua aparência. No entanto, suas deficiências físicas e sua reputação de imoralidade pessoal e comercial não o impediram de ser amado e admirado. Ele morreu em 9 de abril de 1492, ainda um déspota, mas cuja mão tinha se deitado levemente sobre seus súditos.

Leitura adicional sobre Lorenzo de’ Medici

Uma biografia antiga mas elegantemente escrita de Lorenzo é William Roscoe, Vida de Lorenzo de’ Medici (1851). Veja também Cecilia Ady, Lorenzo dei Medici e Renascença Itália (1955), e os dois penetrantes estudos de Ferdinand Schevill, The Medici (1949) e História de Florença (1936), também publicado em brochura (2 vols., 1963); o último é a melhor curta história de Florença em inglês. Uma história recente dos Médicis que inclui um retrato de Lorenzo é Marcel Brion, The Medici: A Great Florentine Family (1969), um livro de grande formato que é rico em placas coloridas.


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