Lorenzo Da Ponte Facts


Por quase 150 anos após sua morte, o nome de Lorenzo Da Ponte (1749-1838) definhou em relativa obscuridade. Foi somente nos anos 80 que ele começou a ser reconhecido como um dos maiores libretistas que já viveram. De seus 89 anos, menos de 20 foram dedicados à escrita de textos de ópera. No entanto, durante este período, como poeta primeiro à corte de José II em Viena e depois ao Teatro do Rei, a casa da ópera italiana em Londres, ele escreveu ou adaptou quase 50 libretti para 19 compositores diferentes.

Lorenzo Da Ponte nasceu em 10 de março de 1749, na cidade italiana de Ceneda, perto de Veneza. Sua família era originalmente judia, mas convertida ao catolicismo quando Lorenzo era uma criança pequena. Da Ponte estudou no Seminário de Ceneda e no Seminário de Portogruaro, onde mais tarde obteve um cargo de professor (1770-73). Foi ordenado sacerdote e administrou sacramentos pela primeira vez em 1773. Da Ponte foi professor de retórica em Treviso de 1774 a 1776. Ele se mudou para Veneza em 1776, mas foi banido por adultério três anos mais tarde. Em 1782, Da Ponte tornou-se o poeta oficial do Teatro Imperial de Viena, onde conheceu e trabalhou com Wolfgang Amadeus Mozart. Ele se mudou para Londres em 1793, tornando-se poeta do Teatro do Rei pelos cinco anos seguintes. Da Ponte mudou-se para os Estados Unidos em 1805, onde ensinou italiano em Nova Jersey, Pensilvânia, e finalmente no Columbia College em Nova York (1825). Ele morreu em Nova York em 17 de agosto de 1838.

Da Ponte pode ser dividido em quatro categorias: traduções, das quais há apenas uma mão-cheia; adaptações de peças “retas”, especialmente as da Goldoni; adaptações de libretti existentes ( Don Giovanni, parcialmente baseadas em um texto de Bertati, é o exemplo mais conhecido); e textos originais, dos quais havia poucos (por exemplo, L’arbore di Diana, à música de Martín y Soler, e Così fan tutte, definido por Mozart).

Em suas memórias e em outros escritos, Da Ponte lista as muitas qualidades que, a seu ver, eram necessárias para fazer um bom libretista: entre elas estavam o sentimento e o coração, a vivacidade do afeto, a verdade da caracterização, a graça da linguagem, o imaginário poético e a compreensão de como alternar “o gentil e o feroz, o ligeiro e o patético, o pastoral e o heróico”. Ele era um versifier nato, fazendo rimas tão facilmente quanto podia respirar, e tinha um vasto conhecimento da literatura clássica e contemporânea, ao qual podia recorrer para se inspirar. Ele também tinha um ouvido sintonizado com a harmonia verbal e musical.

Um dos compositores favoritos de Da Ponte foi Martín y Soler, para quem ele escreveu o texto de Una cosa rara, que estava entre as óperas mais populares e bem sucedidas do último quarto do século XVIII. Esta foi uma opera buffa, como a maioria das obras realizadas no Burgtheater durante o reinado de José II. Outra excelente colaboração com Martín y Soler foi L’arbore di Diana, embora alguns críticos o tenham considerado indecente. Uma das poucas óperas sérias que ele escreveu foi Axur, re d’Ormus, baseada em uma peça de Beaumarchais, e musicada por Antonio Salieri, diretor de música da corte. O texto está no seu melhor quando a ação envolve intrigas, disfarces e mal-entendidos; no entanto, a adaptação de Da Ponte é tipicamente habilidosa e destreza. Seja escrevendo textos seria ou buffa, uma de suas maiores habilidades foi sua versatilidade e sua capacidade de adaptação às necessidades de seu compositor.

Foi em sua parceria com Mozart que Da Ponte produziu seu melhor libreto. Quase nada se sabe de como os dois homens trabalharam juntos. Está claro nas cartas de Mozart a seu pai como o compositor era exigente no que exigia de seus colaboradores, e que ele gostava de ter uma grande mão nos libretti que ele estabelecia. É, portanto, revelador que os textos de Le nozze di Figaro, Don Giovanni e Così fan tutte todos, em aspectos importantes, contradizem seus pontos de vista. Ele acreditava, por exemplo, que a ópera italiana deveria ser o mais cômica possível, enquanto Da Ponte estava convencido de que mudanças de humor eram essenciais para que as simpatias do ouvinte pudessem ser engajadas. Tais mudanças ocorrem em todas as três óperas, e é em parte isto que as tornou imortais, dando-nos a sensação de que estamos observando seres humanos com emoções reais ao invés de personagens de estoque. Mozart também sentiu que o elemento cômico em opera buffa deveria ser violento e muitas vezes absurdo, como é em Die Zauberflöte, enquanto Da Ponte nunca esqueceu a tradição literária e culta que era tão fundamental uma parte de seu ser.

Mozart detestava rimas para seu próprio bem. “Os versos são de fato o elemento mais indispensável para a música”, escreveu ele a seu pai, “mas rima, unicamente por causa da rima, o mais prejudicial”. No entanto, as rimas abundam nas três óperas, e para acompanhá-las Mozart compôs algumas das músicas mais arrebatadoras que já foram escritas. Em Cosìfan tutte em particular, o complexo padrão de rima é tão hábil que as palavras quase se cantam.

Todos os três libretos Da Ponte para Mozart mostram um conhecimento íntimo da tradição literária e teatral italiana que Mozart dificilmente pode ter possuído. Desde os 14 anos de idade, Da Ponte leu vorazmente, incluindo os clássicos italianos, obras-primas latinas e francesas, dramaturgos modernos como Goldoni, prosa, poesia e história. Para ajudá-lo em sua busca por material de origem, ele também leu centenas de libretti de ópera. Ele conheceu alguns dos maiores escritores da época, incluindo Gasparo Gozzi, famoso como um dos maiores críticos da Itália, assim como um dos mais puros e elegantes estilistas. Assim, todas as evidências parecem mostrar que Mozart foi influenciado por ele a um ponto que o compositor nunca teria tolerado de nenhum de seus outros libretistas.

Que os dois homens eram amigos fora de sua colaboração profissional é improvável, então ao contrário de suas personalidades; mas como parceiros de trabalho, eles tinham uma empatia extraordinária. Para compositores indiferentes Da Ponte às vezes escrevia textos indiferentes; mas para “o divino Mozart”, como ele chamou o compositor em anos posteriores, ele escreveu libretti que são milagres de habilidade, poesia e conhecimento do coração humano.

Leitura adicional sobre Lorenzo Da Ponte

Fitzlyon, abril. The Libertine Librettist: a Biography of Mozart’s Librettist Lorenzo Da Ponte. London, 1955; 1982.

Hodges, Sheila. Lorenzo Da Ponte: the Life and Times of Mozart’s Librettist. Londres, 1985.

Livingston, A. Da Ponte in America. Philadelphia, 1930.

Russo, J.L. Lorenzo Da Ponte, Poeta e Aventureiro.Nova Iorque, 1922.

Smith, P.J. The Tenth Muse: a Historical Study of the Opera Libretto. New York, 1970.

Música e Letras 46 (1965): 316.

Revisão musical 4 (1943): 171.

Opera Quarterly 1/no. 2 (1983): 79; 8 (1991): 9.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!