Lorado Taft Facts


Lorado Taft (1860-1936), o primeiro escultor do meio-oeste americano, pioneiro em composições de grandes grupos e no uso de materiais não tradicionais. Suas palestras e sua escrita ajudaram a criar uma preocupação nacional com a arte.<

Nascido em Elmwood, Illinois, em 29 de abril de 1860, Lorado Taft cresceu em Urbana, junto com a nova Universidade Industrial do Estado (agora a Universidade de Illinois). Lá seu pai pregador, Don Carlos Taft, um graduado Amherst,

ensinou um grupo de ciências, incluindo a anatomia. Enquanto trabalhava no novo museu de arte, Lorado, de 14 anos, decidiu tornar-se escultor. Depois de receber um mestrado em 1880, ele partiu para Paris para estudar na Ecole des Beaux-Arts. Ele também ampliou sua visão através de contatos com os pintores impressionistas e com o escultor Auguste Rodin.

Em 1887 Taft se estabeleceu em Chicago; em 1896 casou-se com Ada Bartlett, por quem teve três filhas. Para sustentar a família, Taft lecionou no Instituto de Arte de Chicago e deu amplas palestras. Ele deu o Clay Talk sobre os processos de escultura 1500 vezes. Sua pesquisa o levou a escrever. Além de muitos artigos, ele publicou dois livros, American Sculpture (1903, atualizado e reeditado em 1905 e novamente em 1969) e Recent Tendencies in Sculpture (1921).

Embora a Taft tivesse feito dois painéis decorativos para a Exposição Mundial da Colômbia de 1893 em Chicago, a depressão subsequente atrasou mais comissões. Sozinho, e em estilo mais livre do que em esforços anteriores, ele produziu a Solitude da Alma (1901), que ganhou duas medalhas e foi comprada pelo Instituto de Arte de Chicago. A Fonte dos Grandes Lagos (1913), em Chicago, foi encomendada pelo Fundo Ferguson. Nesta fonte, a água, caindo de cinco grandes conchas, repete as linhas fluidas das figuras simbólicas que seguram as conchas. Para Seattle, ele fez uma estátua gigante de George Washington com espada embainhada e silhueta austera (1908). Naquele ano ele ganhou um concurso para uma fonte comemorativa para Columbus para a Union Station Plaza na capital do país. Aqui o tratamento arquitetônico de suas futuras fontes, incluindo o Thatcher Memorial (1918) em Denver.

Taft continuou a fazer peças importantes por iniciativa própria, como a estátua do Falcão Negro (1911) sobre um bluff perto de Oregon, Illinois, com vista para o Rio Rock. Este colosso, visto por quilômetros ao redor, representa o índio americano se despedindo de sua pátria. Aqui o escultor apostou com sucesso no uso do cimento. Seu plano mais ambicioso era para o Chicago Midway, o local da Fonte do Tempo (1911). O tempo, uma figura parecida com o rochedo, revê a marcha interminável da humanidade. Mais uma vez a magnitude do projeto sugeriu o cimento, desta vez “glorificado” por lascas de quartzo. A Fonte da Criação, planejada para a outra ponta do Midway, nunca foi encomendada, mas algumas figuras completas estão no campus da Universidade de Illinois. Para Urbana, Taft também fez a Alma Mater (1929) e Lincoln, o Jovem Advogado (1927). Outros trabalhos incluem a Pioneers (1928) em Elmwood, o Victor Lawson Memorial (1932) em Chicago, e a Placa de Debate Lincoln-Douglas (1936) em Quincy.

Para Taft art não foi uma decoração de superfície, mas sim a expressão e transmissão para as futuras gerações dos mais altos padrões de excelência do homem. Por esta razão, ele dedicou tempo e esforço aos jovens artistas e à introdução ao público em geral de exemplos de grandes esculturas de todo o mundo. Ele morreu em Chicago em 30 de outubro de 1936.

Leitura adicional em Lorado Taft

Existem duas biografias de Taft: Ada Bartlett Taft, Lorado Taft: Sculptor and Citizen (impresso em privado, 1946), e Lewis W. Williams, Lorado Taft: Escultor Americano e Missionário de Arte (Dissertação da Universidade de Chicago, 1958).

Fontes Biográficas Adicionais

Weller, Allen Stuart, Lorado em Paris: as cartas de Lorado Taft, 1880-1885, Urbana: University of Illinois Press, 1985.


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