Longinus Facts


b>Longinus é o nome associado ao tratado latino comumente conhecido como “Sobre o Sublime”, uma das obras mais influentes e perceptivas da crítica literária já escrita.<

Há uma disputa considerável quanto ao autor de On the Sublime. Um Cassius Longinus, nascido em torno de 210, foi crítico, estudioso e professor de retórica no século III e amigo e professor de Porphyry, o aluno de Plotino e autor de muitas obras literárias. Ele também ganhou reputação como o mais famoso estudioso de sua época. Educado em Alexandria, ele provavelmente lecionou em Atenas e depois viajou para a Ásia Menor como ministro da Rainha Zenobia de Palmyra. Junto com Zenobia, ele foi executado pelo imperador romano Aureliano em 273, sob acusações de conspiração contra o estado romano.

Alguns críticos datam o autor de No Sublime ao século I e atribuem a autoria a um crítico literário desconhecido, pois não há menção a esta obra em fontes antigas. Nos tempos modernos, o tratado só foi publicado em 1554, e foi posteriormente traduzido pelo crítico francês Boileau em 1674. Aqueles que defendem um autor do século I apontam para o fato de que Caecilius de Calacte de Roma do século I está sendo tratado e que a decadência da eloqüência, que foi uma questão viva no século I, não foi uma questão real no século III de Cassius Longinus.

Contribuição e Significado

Independentemente do autor ou das datas, a obra é de grande importância para a história da crítica literária. O século XVIII viu particularmente a era dourada de “Longinus”, e o interesse por ele tem continuado ininterruptamente. No Sublime é apenas a segunda obra de Aristóteles Poetics em sua influência. Sua preocupação é com a grande escrita (talvez uma tradução melhor do que “o sublime”). As cinco “fontes”, ou “causas” da grande escrita são listadas como vigor e nobreza de espírito (a capacidade de aproveitar grandes idéias); emoção poderosa; habilidade no uso de figuras; dicção (incluindo o uso de metáforas e novas palavras); e a disposição apropriada das palavras. Destes, os dois primeiros são os mais importantes. Como Moisés Hadas disse em sua História da Literatura Grega, “Longinus’ object is to define true grandeur in literature as opposed to sophomoric turgidity and friid pretenentiousness”

Longinus insiste que a grandeza não vem das regras, mas da busca do êxtase, e é um êxtase que deve afetar o leitor e o ouvinte. A passagem mais famosa em Longinus é provavelmente a seguinte, sobre o que faz a grande literatura (capítulo 7, 3-4):

“Pois isso é realmente grandioso, que suporta um exame repetido, e que é difícil ou melhor, impossível de suportar, e cuja memória é forte e difícil de apagar. Em geral, considere estes exemplos de sublimidade como finos e genuínos, que agradam a todos e sempre. Pois quando homens de diferentes objetivos, vidas, ambições, idades, línguas, têm opiniões idênticas sobre um mesmo assunto, então o veredicto que resulta, por assim dizer, de um concerto de elementos discordantes torna nossa fé no objeto de admiração forte e inatacável”

Longinus levantou e examinou assim a questão persistente do que constitui um clássico literário— uma questão ainda relevante para a crítica literária.

Leitura adicional sobre Longinus

Os seguintes são indispensáveis para um estudo de Longinus: W. Rhys Roberts, trans., Longinus: Sobre o Sublime (1899); a seção sobre Longinus traduzida por W. H. Fyfe e aparecendo em Aristóteles: The Poetics; “Longinus”: Sobre o Sublime; Demetrius: On Style (1927); e G. M. A. Grube, trans., Longinus: Em Great Writing (1957). Além disso, veja T. R. Henn, Longinus and English Criticism (1934), e G. M. A. Grube, The Greek and Roman Critics (1965).


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