Livy Facts


Livy (ca. 64 a.C.-ca. 12 d.C.), ou Titus Livius, foi um historiador romano que viveu no período em que Augusto estava construindo o Império Romano a partir das ruínas do sistema republicano. Em uma vida de estudo tranqüila, Livy tornou-se o historiador principal de sua época.<

Livy nasceu em Patavium (Pádua), em sua época uma das maiores e mais prósperas cidades da Itália. São Jerônimo dá 59 a.C. como a data de nascimento de Livy, mas é provável que ele tenha se enganado e que Livy tenha nascido em 64 a.C. Em Patavium ele recebeu uma educação semelhante àquela dada a qualquer jovem romano rico, exceto que ele não teve o período culminante habitual de estudo em uma cidade grega. Ele pode ter começado a vida adulta como professor de retórica em sua cidade natal, e há algumas evidências de que ele também escreveu trabalhos sobre filosofia, que não sobreviveram, mas logo ele concebeu um projeto para uma história de Roma em grande escala.

Até 30 a.C., Livy havia se mudado para Roma, e a partir deste momento ele viveu e trabalhou principalmente na capital. Ele não viu nenhum serviço militar e não participou da política e, tanto quanto sabemos, nunca viajou para fora da Itália, com exceção de uma possível viagem a Atenas. Logo após sua chegada a Roma, ele conheceu Augusto e permaneceu em condições amigáveis com o Imperador e sua família, mas não há sinal de que ele dependesse do patrocínio imperial para seu sustento, já que Horácio e Virgílio dependiam do patrocínio de Maecenas. A família de Livy era próspera, e ele provavelmente herdou bens suficientes para que ele pudesse dedicar todo seu tempo e energia à sua história, na qual ele continuou a trabalhar quase até o final de seus dias. Ele morreu em Patavium em 12 d.C. (ou 17 de acordo com Jerome.)

Early Roman Historiography

Quando Livy começou seu trabalho, Romanos escrevia a história há 200 anos, e a natureza do gênero estava bem estabelecida. Os historiadores anteriores haviam coberto toda a história de Roma desde sua fundação até seus próprios dias ou haviam tratado com muito mais detalhes um pequeno segmento da história mais recente. A maioria deles eram membros da classe dominante aristocrática de Roma e tinham desempenhado algum papel nas guerras e na política da república.

Estes trabalhos foram escritos principalmente de acordo com o sistema dos analistas, ou seja, com todos os eventos de cada ano discutidos juntos, mesmo que tivessem pouca ou nenhuma conexão lógica uns com os outros. Este era um sistema incômodo, especialmente para períodos em que dois ou três conjuntos de eventos poderiam estar acontecendo simultaneamente por vários anos em diferentes partes do mundo mediterrâneo, mas na época de Livy a técnica havia se tornado tradicional. Outro elemento tradicional que parece estranho para os leitores modernos é o costume de incluir na narrativa longos discursos que se referem a

ser as palavras propriamente ditas pronunciadas em várias ocasiões por homens líderes. Esta prática, assumida por historiadores romanos de modelos gregos, Livy também aceitou sem questionar.

Livy’s History

O grande trabalho de Livy, Ab urbe condita (Da Fundação da Cidade), cobriu a história de Roma desde sua mítica fundação em 753 a.C. até seu próprio dia, e sua composição continuou continuamente ao longo de sua vida. Os primeiros cinco livros foram publicados entre 27 e 25 a.C., e Livy continuou a publicação da história posteriormente em lotes periódicos de vários livros. É provável que os últimos 22 livros, cobrindo a carreira de Augusto até 9 a.C., só foram publicados após a morte do Imperador em 14 d.C. e, portanto, também após a própria morte de Lívio.

No seu término, Ab urbe condita foi um trabalho enorme em nada menos que 142 livros. Apenas cerca de um quarto do texto sobreviveu— temos 35 livros completos: I-X, que cobrem os primeiros 460 anos da história de Roma, e XXI-XLV, que cobrem os eventos de 219-167 a.C. Além disso, temos Periochae, ou resumos, de todos os livros perdidos (e dos livros existentes também), mas estes são muito breves e foram compilados não do texto completo de Livy, mas de uma edição abreviada que agora está perdida.

Mais ainda, o compilador anônimo da Periochae foi capaz de entender mal o texto à sua frente, e conseqüentemente os resumos dão apenas uma imagem muito sombria dos livros perdidos. A escala do trabalho aumentou constantemente à medida que Livy se aproximava de seu próprio tempo. O livro I cobriu todo o período régio, quase 250 anos, e os 9 livros seguintes trataram de mais de 200 anos, mas os 10 livros XXI-XXX cobrem apenas os 18 anos da Segunda Guerra Púnica, e quando ele chegou ao século I a.C., Livy estava dedicando um livro inteiro a quase todos os anos.

As a Historian

Exceto pela ousadia e escopo de seu empreendimento, e pela incansável indústria com a qual ele trabalhou durante toda uma vida, Livy não pode realmente ser classificado como um dos maiores historiadores do mundo. Na maior parte do tempo ele dependia para seu material de escritores anteriores dos séculos 2d e 1 a.C., e não há sinal de que ele tenha feito qualquer tentativa de consultar as provas documentais disponíveis, o que não era desprezível. Infelizmente não podemos julgar como ele lidou com a história de sua própria época, para a qual ele mesmo deve ter feito a maior parte da pesquisa, pois os Periochae dos últimos 20 livros são mais do que normalmente breves e pouco informativos.

Em sua escolha de fontes a seguir, Livy era frequentemente bastante astuto, como quando escolheu o historiador grego Polybios como seu principal guia para as guerras orientais do início do século 2 a.C., e se em outros lugares suas fontes eram menos confiáveis, isso às vezes era porque eram tudo o que ele tinha. Mas o uso que Livy fazia deles era bastante acrítico, e sua escolha entre relatos alternativos de um evento era muitas vezes determinada não tanto pela lógica ou razão, mas por uma preferência por uma história que apontava uma moral ou uma refundação para a maior glória de Roma.

A ignorância da guerra e da política de Livy tornou difícil para ele julgar corretamente a confiabilidade de suas fontes ou permitir qualquer preconceito político que pudesse tê-las afetado. Além disso, às vezes ele era descuidado em questões de cronologia, e embora seu conhecimento de geografia fosse pequeno, ele não parece ter tido muito trabalho para ver por si mesmo, mesmo aqueles locais que estavam próximos na Itália. Mas por todas as suas fraquezas, a história de Livy ainda é um dos melhores relatos da república romana, e a perda de três quartos de sua grande obra é uma das lacunas mais graves em nosso conhecimento da literatura romana.

Como um Escritor

O mérito da Livy como escritora é incontestável. Seu estilo, que devia muito a Cícero e à poesia latina, era vívido e colorido. Ele abordou sua tarefa com uma visão da grandeza e do esplendor daquele passado que certamente não era muito realista, mas ainda assim era um conceito nobre e inspirador. Ele trouxe para sua obra um conceito antiquado de excelência moral que pode não ter melhorado seu desempenho como historiador, mas, juntamente com o estilo literário atraente com o qual ele contou tão eficazmente a história da República Romana, e particularmente os contos semi-legendários de seus primeiros dias, fez de sua história uma parte duradoura da herança da Europa Ocidental.

Leitura adicional sobre Livy

Existe uma tradução completa de tudo o que existe na história de Livy, incluindo a Periochae, de B. O. Foster e outros (14 vols., 1919-1959). Extratos do texto completo foram traduzidos, com uma introdução, por Moses Hadas e J. P.

Poe, A História de Roma: Selections (1962); e há dois conjuntos de extratos traduzidos por Aubrey de Selincourt sob os títulos Early History of Rome: Livros I-V (1960) e The War with Hannibal: Books XXI-XXX (1965).

O melhor relato completo da carreira e do trabalho de Livy é P. G. Walsh, Livy: Seus Objetivos e Métodos Históricos (1961). Livy e seu trabalho são examinados em uma pesquisa da historiografia clássica por Stephen Usher, The Historians of Greece and Rome (1970). A melhor pesquisa dos primeiros historiadores romanos dos quais Livy dependia é de E. Badian em T. A. Dorey, ed., Latin Historians (1966), que também contém um breve relato de Livy por P. G. Walsh. Outro relato de historiadores romanos anteriores com alguma discussão da Historiografia Helenística está em M. L. W. Laistner, The Greater Roman Historians (1947), que inclui o que talvez seja um relato muito favorável do trabalho de Livy.


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