Little Richard Facts


>b>Leve Richard (nascido em 1932) inspirou uma geração de roqueiros com seus ritmos frenéticos e sua persona de palco selvagem e extravagante.<

Little Richard é um pioneiro do rock and roll em todos os sentidos da palavra. O primeiro zany certificado do Rock, ele trouxe pela primeira vez roupas e penteados estranhos para o palco nacional, surpreendendo o público dos anos 50 com sua descarada acampamento sexual. O mero apelo do palco não conta

para a ampla atração racial de Richard, no entanto. Como Arnold Shaw observou em The Rockin’ ’50s, o artista “cantou com uma intensidade e frenesi e compromisso que marcaram os limites externos do rock ‘n’ roll.… Ele estava excitado em movimento, um dervixe rodopiante no teclado, showmanship royale em fantasias de chocalho de olhos encimado por um pompadour alto e manhoso de cabelo”

Desde o prólogo de “Tutti-Frutti” para sua expressão favorita, “Ooh, minha alma!,” Richard trouxe um novo nível de intensidade—um improvável pastiche de insinuação evangélica e sexual—à música popular. Um colaborador de revista escreveu: “Nenhum intérprete merece mais crédito pela metamorfose do ritmo negro e do blues no rock ‘n’ roll”. Em The Dave Given Rock ‘n’ Roll Stars Handbook, autor Dado afirma que Richard “deu à R&R seu significado, sua profundidade, e ao fazê-lo ele inspirou as carreiras de outros grandes artistas que se seguiram”: James Brown, Elvis, Gene Vincent, Jerry Lee Lewis, e Joe Tex, só para citar alguns”

Nem a influência de Richard terminou com a primeira geração de roqueiros. Muitos grupos da Invasão Britânica, incluindo os Beatles e os Rolling Stones, também olharam para ele como um mentor. De acordo com Jay Cocks in Time, Richard “deixou explodir com rocha de tal poder demente … que ele parecia possuir forças escuras”. Canções que soavam como bobagens … mas cuja batida parecia sugerir prazeres não mortais centrados em algum lugar entre o intestino e a sarjeta”

Richard Wayne Penniman nasceu em Macon, Geórgia, em 1932 (algumas fontes dizem 1935). Ele era o terceiro de doze filhos, e o único filho em sua família com um

defeito físico— sua perna direita é mais curta que a esquerda. Desde a infância, ele foi marcado como “diferente por sua efeminidade”, como ele explicou em uma Rolling Stone entrevista: “Os meninos iriam querer lutar comigo porque eu não gostava de estar com eles”. Eu queria brincar com as meninas”. Veja, eu me sentia como uma menina”. Na esperança de curar sua enfermidade física e refrear seu comportamento, a mãe de Richard o inscreveu em uma carismática igreja batista em Macon. Lá, aos dez anos de idade, ele iniciou um grupo evangélico chamado Tiny Tots Quartet. Esta experiência o encheu do desejo de ser um cantor gospel profissional como seu herói, o irmão Joe May, o “Thunderbolt of the Midwest”. “

O fervor religioso de Richard não era, no entanto, duradouro. Ele abandonou a escola na nona série e se juntou a uma exposição itinerante de medicina. Depois, contratou o Sugarloaf Sam, um show de trovadores, onde ocasionalmente ele vestia um vestido e dançava com as coristas. Foi durante este período que ele conheceu Billy Wright, um popular artista negro do pós-guerra. “Billy era um animador que usava roupas de cores muito altas, e usava seu cabelo enrolado”, disse Richard a Rolling Stone, “Eu o achei o animador mais fantástico que eu já tinha visto”

Já em 1951 Richard cortou suas primeiras gravações, tendo ganho um concurso de ritmo e talento blues no Teatro Oitenta e Um de Atlanta. As canções “Get Rich Quick”, “Why Did You Leave Me”, “Every Hour” e “Thinkin’ ‘bout My Mother”, não venderam. Otimisticamente, Richard gravou mais quatro lados do mesmo material do tipo blues/boogie, e também falhou. Ele voltou para Macon com sua banda, os Upsetters, e enviou uma fita demo para a Art Rupe of Specialty Records em Los Angeles. Essa fita ficou na Specialty por quase um ano, período durante o qual Richard ganhou seu show ao vivo com vários espetáculos ultrajantes.

Rupe, afinal, estava procurando outro cantor negro com um som de Ray Charles, e eventualmente a fita de Richard veio até ele para revisão. Ele convidou o jovem roqueiro para cortar algumas canções em Nova Orleans. No início, Richard começou a gravar o mesmo tipo de canções orientadas para o blues que ele havia gravado, mas durante um intervalo ele lançou uma canção raucosa de sua própria invenção, “Tutti Frutti”, que continha a frase memorável “Wop-Bop-A-Loo-Bop, A-Lop-Bam-Boom”. A Rúpia foi cativada. Ele encomendou uma nova letra (para substituir as francamente sexuais de Richard), e lançou a canção pouco antes do Natal de 1955. Ela estava descansando no número 21 das paradas até o final de dezembro.

“Muitas crianças brancas nunca tinham ouvido um negro cantar com os ‘freios desligados'”, escreve Stuart Colman em Eles Kept On Rockin’. “Mas quando Tutti Frutti foi lançado … várias estações brancas acharam que a hora era certa e não hesitaram em programar o disco … A partir daí, começou um rastro de sucesso de alguns dos discos de rock ‘n’ roll negro mais classificados que a América e o mundo jamais veriam”. Mesmo que Richard às vezes tivesse que assistir a outros artistas (como Pat Boone) pontuarem com seu material, não lhe faltaram os melhores sucessos.

Backed by the best studio musicians and his own inimitably vigorous piano playing, Richard logo teve gráficas com “Long Tall Sally,” “Rip It Up,” “Slippin’ and Slidin’,” “Lucille,” “The Girl Can’t Help It,” “Jenny,

Jenny, ” e “Good Golly, Miss Molly”. Rolling Stone a correspondente Gerri Hirshey observou que no palco e no cinema, Richard “foi obrigado a inventar sua marca particular de majestade”. Este foi o Pequeno Richard, ‘Homem Mais Bonito do Rock & Roll’. Sua imagem era uma concepção imaculada, uma fantasia nascida de anos em espetáculos de medicina itinerante, revistas de drag-queen, igrejas e clubes. … Mas na América dos anos 50, isto causou uma terrível confusão. Ele era negro e gay, talentoso e alto, e pior—muito pior—absolutamente seguro de si mesmo”

As pessoas de ambas as raças adoravam o audacioso Richard. Ninguém estava preparado, portanto, para seu súbito abandono da fama e da fortuna para estudar a Bíblia em um seminário Adventista do Sétimo Dia. Em 1957 Richard jurou nunca mais cantar rock ‘n’ roll— alguns dizem que um mau funcionamento de um avião o assustou em uma conversão; outra história diz que ele interpretou o lançamento soviético de Sputnik como um sinal de que o rock and roll era mau e que ele deveria parar de se apresentar. Os estudos bíblicos não ocuparam Richard por muito tempo, porém. No início dos anos 60 ele estava de volta em turnê, desta vez na Inglaterra com um grupo desconhecido chamado Beatles. Por seu relato em Rolling Stone, Richard não apenas ensinou aos seus admiradores musicais britânicos algumas de suas acrobacias e riffs de voz falsas, ele também teve a oportunidade de comprar uma participação de 50% no grupo. Ele era um músico, não um homem de negócios, então ele passou a oferta dos Beatles e voltou aos Estados Unidos para lançar seu próprio retorno.

Durante aproximadamente doze anos Richard realizou seus antigos sucessos e—menos sucesso—material novo para o público faminto por rock clássico. Então, em meados dos anos 70, o estilo de vida recomeçou a se desenvolver. Richard disse Rolling Stone: “Eu estava me aprofundando cada vez mais nas drogas”. Tudo o que eu queria fazer era ter sexo com mulheres bonitas e ficar pedrado”. Gastei milhares de dólares para ficar pedrado”. Ele faltou a compromissos, ou teve um desempenho ruim, e eventualmente foi superado pelos conflitos de sua personalidade bissexual. Mais uma vez ele se voltou para a igreja, tornando-se pregador evangelista e vendedor da Bíblia.

O pequeno Richard renunciou a sua religião rigorosa no início de 1988 e começou a atuar novamente, de uma forma mais moderada. Ele não teve problemas em alinhar os compromissos, mesmo que não mais se enfeites em jaquetas, eyeliner e fitas de cabeça tingidas com elástico. Se ele nunca mais tivesse subido ao palco, ele ainda teria desfrutado de um lugar de destaque no panteão das lendas do rock ‘n’ roll. Hirshey resume sua carreira: “O pequeno Richard dobrava o gênero, perturbava as linhas de falha dos segregacionistas e fundava uma tradição de dadaístas do rock dedicados à arte da autocriação. Mas, ao contrário das encarnações estudadas, … Richard nunca parecia pensar nisso. Ele foi, com a inspiração do momento, seja ele divino ou hormonal, e acariciou como um pinball brilhante e rachado entre Deus, sexo e rock & roll”

A pequena aceitação de Richard em 1993 do Grammy Lifetime Achievement Award foi um pouco manchada por seu descontentamento com a apresentação de seu prêmio antes da transmissão propriamente dita. A ovação de pé que ele recebeu em sua apresentação à multidão testemunhou sua popularidade contínua.

Leitura adicional sobre o Little Richard

Colman, Stuart, ManMantiveram o Rockin’, Blandford, 1982.

Dado, Dave, O Manual do Dave Given Rock ‘n’ Roll,Exposição, 1980.

Shaw, Arnold, The Rockin’ ’50s, Hawthorne, 1974.

Shaw, Arnold, Black Popular Music in America, Schirmer, 1986. Stambler, Irwin, The Encyclopedia of Pop, Rock, and Soul, Martin’s, 1974.

Pessoas, 8 de janeiro de 1979.

Rolling Stone, 19 de julho-Agosto 2, 1984.

Jet, 15 de março de 1993.


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