Lionel Hampton Facts


Um dos líderes de orquestra mais conhecidos da Era Big Band, Lionel Hampton (nascido em 1908) formou seu próprio grupo de jazz após tocar pela primeira vez vibrafone com bandas lideradas por Benny Goodman e Les Hite. A banda de Hampton desempenhou um papel importante na formação do jazz americano e foi a rampa de lançamento de artistas como Dinah Washington, Quincy Jones e Charlie Parker.

Embora pareça haver alguma dúvida sobre sua data real de nascimento, Hampton escreveu em sua autobiografia, Hamp, que ele nasceu em 20 de abril de 1908. Filho de Charles Edward e Gertrude Morgan Hampton, Hampton nasceu em Louisville, Kentucky. Pouco tempo após seu nascimento, sua mãe mudou a família para Birmingham, Alabama, e mais tarde para Chicago. Seu pai entrou para o Exército dos Estados Unidos logo após a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial e foi declarado desaparecido apenas semanas após ter sido enviado para a França. Ele sobreviveu à guerra, no entanto, e foi reunido com seu filho duas décadas depois em um hospital da Administração de Veteranos em Dayton, Ohio.

O talento musical surgiu cedo

Embora ainda bastante jovem, Hampton mostrou um talento para a música, com uma inclinação particular para os instrumentos de percussão. Quando sua mãe não podia mais tolerar seu incessante baterista em qualquer objeto doméstico, ela investiu em um conjunto de tambores para seu filho. Em pouco tempo, ele a havia desgastado e estava pronto para uma nova. Por algum tempo Hampton freqüentou a Academia Holy Rosary em Collins, Wisconsin, não muito longe de Kenosha, onde foi tutorado nos tambores pela Irmã Petra, uma das freiras dominicanas da academia. Anos mais tarde, em sua autobiografia, Hampton escreveu sobre essa experiência: “Ela me ensinou os 26 rudimentos nos tambores— os tambores têm uma escala igual à da buzina. Ela me ensinou o flammercue e o ‘Mama-Daddy’, e todas essas coisas nos tambores”. Durante seus anos de colegial em Chicago, Hampton trabalhou como porta-voz de notícias para a Chicago Defender, principalmente para que ele pudesse se juntar à banda de jazz dos noticiários como baterista. O diretor da banda de jazz foi o Major N. Clark Smith, que Hampton elogiou mais tarde em sua autobiografia como “sobre o maior músico que eu acho que já conheci”. Smith foi um mentor para Hampton, ensinando-o no básico da teoria da música, harmonia e leitura visual.

O tio materno de Hampton, Richard Morgan, era um ávido fã de jazz e amigo de vários dos principais músicos de jazz da época, muitos dos quais compareceram a festas em

A casa da Morgan em Chicago. Isto deu ao jovem Hampton uma oportunidade de esfregar os ombros com pessoas como Bix Biederbecke, Louis Armstrong, King Oliver, e Jelly Rose Morton. Durante seus últimos anos na escola secundária, Hampton começou a tocar bateria na banda de Les Hite. Mais tarde, Hite se mudou para Los Angeles e depois de ter estado na Costa Oeste por cerca de um ano convidou Hampton para vir para o oeste e se juntar novamente à banda. Convencendo sua mãe de que ele terminaria o ensino médio na Califórnia, Hampton se mudou para o oeste. Durante os quatro anos seguintes, ele tocou bateria com a organização Hite, ganhando reputação como um dos melhores bateristas da Costa Oeste.

Vibrafone Descoberto

Esta foi uma sessão de gravação com Louis Armstrong no outono de 1930 que reuniu pela primeira vez Hampton com o instrumento que lhe daria sua maior fama. Durante uma pausa na gravação, Hampton notou um vibrafone sentado no canto. Ele havia tocado o xilofone enquanto era membro da banda de jornalistas em Chicago, mas nunca havia experimentado sua mão no vibrafone. Escrevendo sobre o incidente em sua autobiografia, Hampton escreveu: “Então Louis me perguntou se eu sabia alguma coisa sobre o instrumento e eu disse: ‘Claro'”. Eu nunca havia tocado as vibrações antes em minha vida, mas eu peguei e toquei o solo de Louis em seu disco ‘Chinese Chop Suey’ nota por nota”. Tão impressionado ficou Armstrong que ele insistiu que Hampton tocasse as vibrações em uma gravação de “Memories of You” de Eubie Blake, marcando a primeira vez que o instrumento foi usado em uma gravação de jazz.

O primeiro encontro do Hampton com o vibrafone marcou um ponto de inflexão em sua carreira. Embora ele continuasse a tocar bateria, nos anos seguintes ele dedicou progressivamente mais do seu tempo às vibrações até que se concentrou quase que exclusivamente no novo instrumento. Em 1936, Hampton foi convidado por Benny Goodman para integrar um quarteto de jazz que ele estava formando como complemento de sua grande banda. Outros membros do quarteto incluíam Teddy Wilson no piano e Gene Krupa na bateria. Juntar-se ao quarteto Goodman deu exposição nacional ao Hampton. Também marcou a primeira vez que uma banda bem conhecida havia sido integrada racialmente. Recordando seus anos com Goodman, Hampton escreveu em sua autobiografia: “Com Benny, a turnê com dois músicos negros foi um esforço pioneiro. Nunca ninguém havia viajado com uma banda integrada e, embora Teddy Wilson e eu fôssemos apenas parte do Benny Goodman Quartet, não de toda a orquestra, isso ainda era demais para alguns brancos”. Apesar da hostilidade racial ocasional, o quarteto foi um sucesso estrondoso. Entre seus sucessos mais memoráveis estavam “Moonglow” e “Dinah”, juntamente com a própria composição de Hampton, “Flying Home”. Além de tocar as vibrações do quarteto Goodman, Hampton ocasionalmente se sentava na bateria ou contribuía com um vocal. Pouco depois de se juntar à comitiva de Goodman, Hampton se casou com sua gerente de negócios de longa data, Gladys Riddle.

Faixa própria formatada

Após quatro anos de turnê com o quarteto de Goodman— exposição que o ajudou a ser uma das principais figuras da era do swing—Hampton se lançou sozinho no verão de 1940. A esposa Gladys serviu como gerente para a nova banda, que era composta em grande parte por músicos jovens, mas talentosos, a maioria desconhecidos. Refletindo a energia sem limites e o senso inato de showmanship de Hampton, a banda logo se tornou bem conhecida por seus solos extensos e apresentações bravura, com Hampton mais freqüentemente no centro das atenções. Ele mostrou toda a gama de seus talentos musicais, tocando piano, vibração e bateria.

Cedo após sua formação, a banda de Hampton lançou uma gravação de “Flying Home” de Hampton, que logo se tornou um hino da era do swing, ajudando a estabelecer ainda mais Hampton como uma estrela e também fornecendo uma plataforma para o ritmo e os estilos de saxofone blues de Illinois Jacquet. Os historiadores da música muitas vezes creditam o lamento queixoso do saxofone de Jacquet e os discos de jump-boogie de Hampton do final dos anos 40, ajudando a lançar as bases para o ritmo contemporâneo e o blues. Embora os puristas e críticos da música tenham sido desdenhosos com algumas das artimanhas de Hampton, incluindo tocar o estilo de mallete de piano com dois dedos e dançar na bateria, sua habilidade consumada como um dos improvisadores mais inovadores da música swing nunca esteve em dúvida.

Apesar das críticas de outros artistas de jazz que Hampton e sua banda gastaram demasiada energia, o público claramente adorou o showmanship e se juntou aos concertos de Hampton. Das críticas de seus colegas músicos de jazz, Hampton observou mais tarde em uma entrevista para Downbeat: “Eles costumavam criticar minha banda e dizer: ‘Aí vem o circo’. E agora todos eles o fazem. Assim que eles começam a cantar, eles são

andando pelo palco, eles estão sentados nos degraus, cantando na platéia. E tudo isso veio de nós.”

Spawned Many Jazz Stars

A banda Hampton gerou várias das mais notáveis estrelas de jazz do século 20, incluindo Dinah Washington, Joe Williams, Dexter Gordon, Howard McGhee, Quincy Jones, Betty Carter, Clifford Brown, e Arnett Cobb. Durante os 25 anos seguintes Hampton e sua banda viajaram pelo mundo, fazendo uma série de turnês de boa vontade estrangeira pela África, Austrália, Europa, Japão e Oriente Médio. A banda também foi vista freqüentemente na TV, ajudando a construir a reputação e popularidade do grupo—e Hampton’s—e Hampton’s&#8212. Em 1957, Hampton liderou sua banda em uma apresentação no Royal Festival Hall de Londres. Duas décadas depois, ele tocou para o presidente Jimmy Carter na Casa Branca.

Em meados dos anos 60, a mudança dos gostos musicais tornou financeiramente inviável para o Hampton manter a banda operando regularmente. Mas o próprio Hampton estava longe de ter chegado ao fim. Ele continuou a liderar pequenos grupos que ele montava e ocasionalmente reunia a grande banda para apresentações em festivais de jazz e concertos. Durante os anos 70 e 80, ele continuou a se apresentar e gravar com alguns dos melhores intérpretes de jazz da América, incluindo Chick Corea, Earl “Fatha” Hines, Charlie Mingus, Gerry Mulligan, e Woody Herman.

Hampton tem sido amplamente homenageado ao longo dos anos, tendo recebido 17 títulos honorários de universidades de todo o mundo. Em 1968, o Papa Paulo VI concedeu a Hampton a Medalha Papal. Ele recebeu as chaves das cidades de Nova York, Los Angeles, Chicago e Detroit, e em 1985 recebeu a Medalha da Cidade de Paris. Entre suas outras honrarias foram a Ebony Magazine Lifetime Achievement Award de 1989, o Kennedy Center Lifetime Achievement Award em 1992, e a Medalha Nacional das Artes de 1996, que na verdade foi concedida em 1997.

Realizado na Casa Branca

Um republicano vitalício, Hampton fez campanha ativa para vários políticos do Partido Republicano ao longo dos anos, incluindo Nelson Rockefeller, Richard Nixon, Ronald Reagan, e George H.W. Bush. Talvez como uma recompensa por seu apoio político, ele tem sido convidado com freqüência para atuar na Casa Branca. Ele fez um notável desvio de suas lealdades diretas-republicanas em 1964, quando apoiou o democrata Lyndon B. Johnson. Em sua autobiografia, Hampton explicou sua mudança política com estas palavras: “Posso ser republicano, mas antes de tudo sou americano, e pensei que o que o Presidente Johnson estava fazendo era bom para o país”. Assim, em 1964, quando ele concorreu à eleição como presidente, eu pulei as linhas do partido para apoiá-lo. Eu não tinha nada contra Barry Goldwater—na verdade, éramos bons amigos—mas Johnson tinha assinado a Lei dos Direitos Civis de 1964, e disse: “Vamos superar”, e ele era o homem que eu queria apoiar”

Em 1995 Hampton sofreu dois leves golpes, com apenas semanas de diferença. Embora tenha se recuperado dos traços, ele ficou dependente de uma bengala ou cadeira de rodas para se locomover. Talvez ainda mais devastador para Hampton foi o incêndio de 7 de janeiro de 1997 em seu apartamento em Nova York, que destruiu quase todos os seus pertences, incluindo sua vasta coleção de gravações vintage, vários instrumentos musicais e outras recordações inestimáveis de seus anos na música.

Em fevereiro de 2001, alguns meses antes de seu 93º aniversário, Hampton doou o vibrafone que tocava há 15 anos ao Museu Nacional de História Americana do Smithsonian Institution em Washington, D.C. Nas cerimônias de entrega formal do instrumento ao museu, Hampton foi saudado como o “vibe president” dos Estados Unidos por John Edward Hasse, o curador de música americana do museu. O deputado John Conyers, um congressista democrata de Michigan e um grande fã de jazz, lembrou que quando o presidente Bill Clinton deu uma festa de aniversário a Hampton em 1998, o vibrafonista conseguiu convencer o chefe executivo a tocar um saxofone solo com a banda de Hampton. Alguns meses depois, em uma celebração do 93º aniversário em seu apartamento em Nova York, Hampton disse a um repórter para Jet que a chave para uma vida longa é “o poder da oração e uma forte crença em nosso Deus Todo-Poderoso”

Livros

Contemporary Black Biography, Gale Research, 1998.

Contemporary Musicians, Gale Research, 1991.

Notable Black American Men, Gale Research, 1998.

Periódicos

Jet, 26 de fevereiro de 2001; 28 de maio de 2001.

Online

“Lionel Hampton: Biografia”, Down Beat, http: //www.downbeat.com/sections/artists (6 de novembro de 2001).

“Lionel Hampton: Biography & Early Life,” Lionel Hampton’s Home Page, http: //www.duke.edu/~hlh2/ (6 de novembro de 2001).


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