Lincoln Steffens Facts


Lincoln Steffens (1866-1936) foi o mais famoso dos jornalistas muckraker americanos do período 1903-1910. Suas exposições sobre corrupção no governo e nos negócios ajudaram a construir apoio para a reforma.<

Lincoln Steffens nasceu em 6 de abril de 1866, em Sacramento, Califórnia. Filho de um homem de negócios rico, foi para uma dispendiosa academia militar onde começou a mostrar sinais de rebeldia que acabariam por levá-lo ao radicalismo político. Depois de mal se formar na academia, ele foi para a Universidade da Califórnia em Berkeley, onde ficou convencido de que as respostas às grandes questões da vida e da política estavam no estudo da filosofia. Ao se formar em 1889, ele continuou sua busca pela “cultura” na Europa, estudando em universidades na Alemanha e na França.

Quando Steffens voltou a Nova York em 1892, casado secretamente com uma americana que conhecera na Alemanha, ele encontrou um cheque de 100 dólares de seu pai e uma nota dizendo que este era o último subsídio. Steffens conseguiu um emprego como repórter da polícia para a New York Evening Post. Ele logo ficou fascinado com a teia emaranhada de corrupção que emaranhava o departamento de polícia e o governo municipal em geral. Ele escreveu sobre isso para a Evening Post na década de 1890, assim como outros jornalistas. Mas ele ficou famoso por isto somente em 1903, quando, como editor da revista McClure’s Magazine, ele começou uma série de artigos sobre corrupção em várias cidades americanas intitulados “A Vergonha de St. Louis”, “A Vergonha de Minneapolis”, etc., que retratavam um padrão de corrupção chocante no governo municipal em todo o país.

A publicação dos artigos de Steffen, em conjunto com os primeiros capítulos da exposição de Ida Tarbell da Standard Oil Company, levou a uma subida acentuada em McClure’s circulação, e logo muitas outras revistas estavam competindo para impulsionar suas circulações expondo os males do governo americano. Este tipo de escrita foi ridicularizado pelo Presidente Theodore Roosevelt como jornalismo “muckrake”, e o termo “muckrake” ficou preso.

Steffen’s series, publicada como The Shame of the Cities (1940), tornou-se um best seller. Sua popularidade foi bem merecida, pois a obra de Steffens ficou muito acima da maioria das outras exposições de corrupção municipal, tanto em termos de estilo literário quanto de percepção intelectual. Ele não estava interessado em meramente expor patrões corruptos. De fato, seu afeto por muitos desses personagens coloridos se manifesta em sua obra. Ele queria expor o padrão de corrupção e os verdadeiros vilões, os empresários supostamente respeitáveis e honestos, cujos subornos e ganância alimentaram todo o sistema.

O declínio do jornalismo muckraking por volta de 1910 coincidiu com as dúvidas crescentes de Steffens quanto à sua eficácia. Ele duvidava cada vez mais da eficácia da política de reformas, que parecia procurar erradicar os sintomas de corrupção em vez de suas causas. Com o início da Revolução Mexicana em 1910, ele ficou fascinado pela idéia de revolução e escreveu muitos artigos na década seguinte apoiando os revolucionários mais radicais. Ele viu a revolução como uma tentativa de elevar o México, eliminando os dois fatores mais corruptos: O domínio americano e o capitalismo.

As pessoas estavam chegando para associar o sistema econômico do capitalismo à causa da corrupção social; o aparente sucesso da Revolução Bolchevique parecia confirmá-lo. Em 1921, retornando de uma viagem à União Soviética, proferiu suas famosas palavras: “Eu vi o futuro, e ele funciona”

Como muitos liberais e radicais, Steffens encontrou nos Estados Unidos da década de 1920 um lugar muito pouco convencional. Ele se mudou para a Europa e se estabeleceu em uma vila na Itália, onde ficou ligeiramente enamorado com a revolução de Mussolini e começou a trabalhar em sua autobiografia. A Autobiografia de Lincoln Steffens atingiu os Estados Unidos na hora certa. Publicada em 1931, depois de 2 anos da Grande Depressão, ela relatou a jornada mental de Steffens, de intelectual excessivamente sofisticado para reformador a revolucionário, de uma forma que atingiu um acorde profundo entre muitas pessoas que sentiam que deveriam percorrer o mesmo caminho. Embora ele nunca tenha aderido ao partido comunista, Steffens indicou claramente seu pensamento de que somente algo como uma revolução comunista poderia salvar o

Estados Unidos. Entretanto, não foi apenas o que ele disse, mas como ele o disse que fez do livro um sucesso imediato, pois ele escreveu com inteligência, charme e compaixão. Sua autobiografia é certamente uma das autobiografias mais interessantes, literárias e instigantes do século 20. Ele morreu em Carmel, Califórnia, em 9 de agosto de 1936.

Leitura adicional sobre Lincoln Steffens

O melhor livro sobre Steffens é sua Autobiografia (1931). Sua A Vergonha das Cidades (1904; repr. 1957) revela que ele não era tão ingênuo como sua Autobiografia indicaria. Percepções interessantes podem ser extraídas de The Letters of Lincoln Steffens, editado por Ella Winter e Granville Hicks (2 vols., 1938). Uma coleção útil de muitos de seus artigos é The World of Lincoln Steffens, editado por Ella Winter e Herbert Shapiro (1962). Louis Filler, Crusaders for American Liberalism (1950), é um trabalho padrão sobre os muckrakers. Também útil é David M. Chalmers, The Social and Political Ideas of the Muckrakers (1964). Um capítulo provocativo sobre Steffens está em Christopher Lasch, The New Radicalism in America, 1889-1963 (1965), e um animado esboço dele está em Arthur e Lila Weinberg, Some Dissenting Voices (1969), uma discussão dos porta-vozes americanos para a dignidade humana de 1833 a 1938.

Fontes Biográficas Adicionais

Horton, Russell M., Lincoln Steffen,Nova Iorque, Twayne Publishers 1974.

Kaplan, Justin, Lincoln Steffens; uma biografia, New York, Simon and Schuster 1974.

Palermo, Patrick F., Lincoln Steffens, Boston: Twayne Publishers, 1978.

Stinson, Robert, Lincoln Steffens,Nova York: F. Ungar Pub. Co., 1979.


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