Lincoln Kirstein Facts


>b>Mais notável por sua mão na fundação do New York City Ballet e por quase meio século seu diretor, Lincoln Kirstein (1907-1996) foi um visionário, um grande estudioso e um distinto crítico e escritor sobre dança e várias outras formas de arte.<

Lincoln Kirstein nasceu de uma família rica em Rochester, Nova York, em 4 de maio de 1907. Seu pai, Louis Kirstein, era um executivo de alto nível, e eventualmente presidente, da Filene’s Department Store. O interesse de Kirstein pelas artes estava presente desde muito jovem. Aos oito anos de idade, ele criou um clube dramático chamado “Chá para Três”. Ele produziu, escreveu e estrelou em todas as suas peças e demonstrou em sua organização do clube suas habilidades como um organizador sistemático. Quando ele tinha 12 anos, sua mãe o levou e sua irmã para Chartres, na França, onde a grande catedral lhe despertou a paixão pelos vitrais— isto mais tarde resultou na sua passagem de um ano entre o ensino médio e a faculdade para trabalhar em uma fábrica de vitrais. Quando Kirstein tinha 15 anos, ele publicou uma peça de teatro na Philips Exeter Monthly, e aos 16 anos comprou sua primeira obra de arte, uma figura Ashanti de tulipa que havia sido esculpida na Exposição do Império de Wembley. Nesse mesmo ano, ele passou o verão com sua irmã mais velha em Londres e participou de apresentações do Ballet Russe de Diaghilev.

Sociedade de Arte Moderna Alargada

Acima de uma grande casa cheia de antiguidades e obras de arte de todos os estágios da história, o contraste e a excitação da cena artística moderna era atraente para Kirstein. Ele freqüentou a Universidade de Harvard no final dos anos 1920 e lá começou a deixar sua marca no mundo da arte. Na época, os museus de arte receavam mostrar a arte moderna (ou o trabalho de artistas vivos) porque temiam que ela pudesse não ter um padrão suficientemente bom e, posteriormente, o museu ficaria envergonhado. Kirstein, juntamente com dois colegas graduados em Harvard, Edward M.M. Warburg e John Walker III, sentiram que este risco de constrangimento era aliciante. Juntos eles fundaram a Sociedade de Arte Contemporânea de Harvard para fazer o que outros museus e galerias temiam— “para exibir ao público obras de arte contemporânea viva

cujas qualidades ainda são francamente discutíveis”. Esta sociedade foi a primeira organização nos Estados Unidos que apresentou a vasta gama e diversidade da arte contemporânea de forma contínua. O que a tornou única foi que sua intenção não era atender ao gosto de um indivíduo ou ao desenvolvimento de uma coleção pessoal, mas sim focar na apresentação de todas as tensões do modernismo. Eles queriam que as novas vozes no mundo da arte tivessem um lugar onde pudessem ser ouvidas. A primeira exposição, que decorreu de 19 de fevereiro a 15 de março de 1929, incluiu obras de artistas tão variados como Thomas Hart Benton, Rockwell Kent, Edward Hopper, George Bellows e Georgia O’Keefe, entre muitos outros.

Dos três fundadores da Sociedade de Harvard, Kirstein era aquele que era hábil na formulação de idéias. A sociedade foi sua idéia, assim como a maioria dos temas da exposição e suas razões. Tanto imaginativo como articulado, Kirstein foi descrito por um amigo como “impetuoso … conhecedor … cheio de vitalidade …” e por outro como “brilhante, sedutor, violento … mas isolado e solitário ao mesmo tempo”. Na faculdade ele ficou intrigado por qualquer arte que refletisse vitalidade, paixão e competência, e quando encontrou algo que lhe interessava, seu cuidado foi intenso e veemente. Ele tinha sensibilidade e consciência ao mesmo tempo como conhecimento e energia sem limites e se importava mais com livros, pintura e dança do que com esportes e socialização. Sua visão era única, mas sempre direta e honesta. Esta perspectiva se refletia na sociedade, pois o que era importante era a idéia de chegar ao âmago. “Para alcançar o conhecimento e a beleza é preciso descascar a cobertura. O ideal era conhecer seus verdadeiros instintos e ter a coragem de ser espontâneo”

Focus Shifted to Literary Magazine

Enquanto ainda em Harvard, além da sociedade, Kirstein e alguns associados começaram uma revista literária de graduação chamada The Hound and the Horn. “Exemplar de tudo em que Kirstein estaria envolvido a partir daquele ponto, não ostentava seu nome—que aparecia apenas em letras pequenas na lista de editores”. O periódico, entretanto, havia sido idéia dele e havia sido amplamente supervisionado por ele. A revista incluía trabalhos de escritores agora ilustres como James Joyce, Gertrude Stein, T.S. Eliot, Conrad Aiken e e.e. cummings, entre outros.

Em novembro de 1929, nove meses após a primeira exposição da Sociedade de Harvard, o Museu de Arte Moderna abriu na cidade de Nova York. Muitos críticos de arte da época expressaram a opinião de que a Sociedade de Harvard tinha sido o “germe do Museu de Arte Moderna”. Em abril de 1930, os curadores do museu convidaram Kirstein, Warburg e Walker para se juntarem ao recém-formado comitê consultivo. Logo depois, os três jovens se formaram em Harvard, mas apenas Kirstein ficou em Cambridge, onde ele continuou a dedicar suas energias a The Hound and the Horn e à Sociedade de Harvard. Em dezembro de 1930 e janeiro de 1931 a primeira exposição Bauhaus na América foi instalada na Sociedade de Harvard sob a orientação de Kirstein, que escreveu e desenhou a capa do catálogo (embora ele não tenha citado seu nome como autor ou designer). Muitas exposições mais tarde, o foco de Kirstein começou a mudar. Ele entregou a Sociedade de Harvard a novos líderes e passou para novos empreendimentos.

Began American Dance Company

Apesando de sua visita na Europa, ele conheceu George Balanchine e decidiu que a América precisava de uma companhia de ballet própria. Ele sentiu que Balanchine era a pessoa certa para o trabalho de diretor artístico/coreógrafo/mestre de balé. Em viagens anteriores à Europa, Kirstein tinha visto Balanchine dançar e também tinha visto sua coreografia. Ele tinha sido profundamente inspirado pela vitalidade e modernidade do trabalho. Com a morte de Diaghilev, o Ballet Russe havia se desmoronado em grande parte, e Kirstein viu isto como uma oportunidade perfeita para iniciar uma companhia de ballet na América com Balanchine, que também estava entusiasmado com a idéia. Com o apoio financeiro de seus amigos Chick Austin e Warburg, o plano foi posto em marcha.

Em 1º de dezembro de 1933, foi aberta a Escola de Ballet Americano. Entre seus objetivos estava o de “preservar e promover a tradição da dança teatral clássica, a fim de fornecer material adequado para o crescimento de uma nova arte nacional na América”. Em dezembro de 1934, a American Ballet Company, que era formada pelos alunos do primeiro ano da escola, fez sua estréia na propriedade Warburg em White Plains, Nova Iorque, e pouco depois no Avery Memorial Theater em Hartford, Connecticut. Em 1935, o American Ballet tornou-se uma companhia de ballet residente em Nova York. Na primavera de 1936, Kirstein fundou outra companhia, chamada Ballet Caravan, que também surgiu da School of American Ballet. Ela foi desenvolvida como uma saída para coreógrafos, compositores e designers americanos. Ela

de 1936 a 1939 até o fim da Segunda Guerra Mundial. Quando a guerra terminou, em 1946, Kirstein, junto com Balanchine, formaram a “Sociedade do Balé”. Além de dar apresentações de balé, patrocinou palestras, exibições de filmes e publicações sobre dança e em 1948 tomou sob seus auspícios a publicação Dance Index (da qual Kirstein tinha sido o editor desde 1942). A partir da “Ballet Society” foi desenvolvido o New York City Ballet, em 1948, do qual Kirstein foi o diretor geral desde o seu início.

No desenvolvimento da empresa, o objetivo principal de Kirstein era não apenas criar um balé clássico americano, mas também encenar assuntos americanos. O primeiro ballet verdadeiramente americano foi Billy the Kid, que foi coreografado por Eugene Loring, mas a “história” foi escrita pelo próprio Kirstein. Outros trabalhos notáveis incluíram a Filling Station.

de Lew Christensen.

Embora todas as atividades inovadoras de Kirstein na faculdade, foi a criação desta companhia de balé verdadeiramente americana, assim como seus numerosos livros e críticas de concertos de dança, que fizeram de Lincoln Kirstein uma lenda em seu próprio tempo. Ele era um patrono das artes no sentido mais verdadeiro, pois não pedia crédito nem recompensa monetária por tudo o que fazia— sua principal preocupação continuava sendo apresentar ao mundo arte inovadora e apaixonada. Mesmo assim ele recebeu muitos elogios. Entre suas muitas honrarias ao longo de sua vida estão a Medalha da Liberdade do governo dos Estados Unidos, o Medalhão Handel da cidade de Nova York e a Medalha Nacional das Artes. Dance Magazine editor sênior Clive Barnes escreveu que Kirstein “sonhava sonhos para outras pessoas e os fazia acontecer”

Kirstein era casado com Fidelma Cadmus. Ela morreu em 1991. Kirstein aposentou-se como diretor geral do Ballet de Nova York em 1989, mas manteve o título de diretor geral emérito. Ele morreu em 5 de janeiro de 1996 em sua casa na cidade de Nova York de causas naturais. Seu impacto foi sentido após sua morte. Como observou um colega: “Se Lincoln não tivesse tido a visão de que o balé poderia se tornar uma forma de arte importante neste país, nenhum de nós estaria aqui”

Leitura adicional sobre Lincoln Kirstein

P>Publicações importantes de Kirstein incluem: Dança (1935), Ballet, um Corretivo para o público americano (1938), Ballet Alphabet (1939), O Ballet Clássico, Técnica Básica e Terminologia com M. Stuart (1952), Movement and Metaphor (1970), The New York City Ballet (1974), e Nijinsky Dancing (1975), Ballet:Bias and Belief (1983).

Para um olhar profundo e fascinante sobre todas as idéias e contribuições de Kirstein ao longo de sua vida (tanto no balé quanto nas outras artes) ver Nicholas Fox Weber, Patron Saints (1992). Este livro é a fonte das citações utilizadas no texto. O relato de Lincoln Kirstein de sua própria vida até 1933 é registrado em Mosaic (1994). Para resumos curtos de sua vida e contribuições para o balé, veja especificamente: Horst Koegler, The Concise Oxford Dictionary of Ballet (2ª ed. 1982) e Francis Gadan e Robert Maillard, A Dictionary of Modern Ballet (1959). Também, Clive Barnes, “Lincoln In His Own Center”, Dance Magazine (março de 1996) Para informações sobre Lincoln Kirstein e sua influência na dança intercaladas em livros mais abrangentes sobre a história da dança, veja: Mary Clarke e Clement Crisp, Introducing Ballet (1977); Irving Deakin, No Ballet: A Guide to Enjoyment (1956); A.H. Franks, Twentieth Century Ballet (1971); Ivor Guest, The Dancer’s Heritage: A Short History of Ballet (1988); Robert Harrold, Ballet (1980) (2ª ed., 1982); Arnold Haskell, Balletomania: Then and Now (1977); e Olga Maynard, The American Ballet (1959).


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