Lillian Wald Facts


Lillian Wald (1867-1940), assistente social americana, enfermeira, pacifista e reformadora, fundou uma das primeiras grandes casas de assentamento americanas.<

Lillian Wald nasceu em 10 de março de 1867, em Cincinnati. Seu pai, um comerciante de artigos ópticos, mudou-se com freqüência, mas ela pensou em Rochester, N.Y., onde foi educada em particular, como sua cidade natal. Em 1891 ela se formou na Escola de Enfermagem do Hospital Bellevue em Nova York. Após um ano de trabalho em um asilo juvenil, ela entrou na Faculdade de Medicina da Mulher. Enquanto estudante de medicina, ela foi convidada a ensinar enfermagem domiciliar no East Side de Nova York, então a área residencial mais congestionada do mundo. A necessidade dos imigrantes que lá viviam era tão grande e os cuidados médicos disponíveis para eles eram tão pequenos que Wald abandonou sua carreira e com outra estudante fixou residência no East Side em 1893. Seu apartamento foi o lugar de onde cresceu tanto o assentamento da Henry Street quanto o serviço de saúde pública de Nova York.

Não havia enfermeiras de saúde pública em Nova York quando Wald começou seu trabalho. Uma pontuação de agências—a maioria delas privadas, sectárias, entidades beneficentes—providenciaram enfermeiras visitantes. Wald resolveu cedo que as enfermeiras da Rua Henry seriam não-sectárias e cobrariam honorários somente àqueles que pudessem pagar. O serviço se expandiu rapidamente, e 100 enfermeiros estavam trabalhando com o que então era chamado de Assentamento dos Enfermeiros até 1914. Eles tratavam mais pacientes do que os três maiores hospitais da cidade juntos. O Assentamento Henry Street também cresceu e se tornou um grande centro de bairro. Em 1913 possuía nove casas, sete casas de férias no país e três lojas usadas como armazéns, estações de leite, clínicas e similares. O assentamento matriculou 3.000 pessoas em seus clubes e classes e ofereceu muitas atividades culturais.

Wald também ajudou a organizar os primeiros serviços de enfermagem de escolas públicas em Nova York, bem como Lincoln House, um dos primeiros assentamentos com uma clientela afro-americana. Ela foi membro fundador da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor. Ela ajudou

criar o Departamento de Indústria e Imigração do Estado de Nova York e o Departamento Federal da Criança.

Como outros líderes de assentamentos, Wald era um pacifista e, como eles, ela achou a Primeira Guerra Mundial o maior desafio de sua carreira. Ela foi presidente da União Americana contra o Militarismo (AUAM), que ajudou a evitar uma guerra com o México em 1916. Em relação à entrada americana na Grande Guerra, alguns membros desejavam concentrar-se principalmente no combate ao militarismo, outros na defesa das liberdades civis. Um terceiro grupo, ao qual ela pertencia, esperava conceber alternativas à guerra sem se colocar diretamente contra o governo. A luta levou à sua demissão como presidente em 1917, após o que a AUAM assumiu uma linha mais radical. Embora tenha se dissolvido mais tarde, ela ajudou a formar a União Americana de Liberdades Civis e a Associação de Política Externa, um grupo de estudo interessado em promover uma paz justa e duradoura. Esta foi a abordagem que ela achou mais simpática.

Em anos posteriores, Wald se envolveu mais na política partidária. Ela apoiou o Governador Al Smith, um bom amigo do bem-estar social, e mais tarde Franklin Roosevelt, um ainda melhor. Ela morreu em 1º de setembro de 1940, em Westport, Conn.

Leitura adicional sobre Lillian Wald

Wald escreveu dois livros sobre seu trabalho: The House on Henry Street (1915) e Windows on Henry Street (1934). Seus biógrafos são Robert L. Duffus, Lillian Wald: Neighbor and Crusader (1938), e Beryl Epstein, Lillian Wald: Angel of Henry Street (1948).


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