Lillian Gish Facts


Lillian Gish (1893-1993) foi responsável por transformar a atuação cinematográfica em uma forma de arte. Ela apareceu em obras tão monumentais como Birth of a Nation, dirigido pelo homem que lançou sua carreira, D.W. Griffith. Gish ficou conhecida como a “Primeira Dama da Tela Silenciosa”,

Lillian Diana Gish nasceu em 14 de outubro de 1893 (algumas fontes dizem 1896), em Springfield, Ohio. Ela era a mais velha de duas filhas nascidas de James Lee Gish e sua esposa, Mary Robinson McConnell. O pai de Gish era um vendedor de doces, que havia trabalhado anteriormente no ramo de mercearia. Quando suas filhas eram crianças, ele mudou sua família para Baltimore, Maryland, depois as abandonou e se mudou para Nova York. A mãe de Gish logo se mudou para lá também. Para sustentar suas filhas, Mary Gish trabalhou em uma barraca de doces em uma loja de departamentos e como uma

gerente da pensão. A pobreza contínua a levou a aparecer no palco do teatro. Ela o fez sob o nome de Mae Bernard porque tinha vergonha da profissão de atriz. Na época, os atores eram vistos com desdém pela sociedade.

Etapa de estréia feita

A pensão que Mary Gish administrava era freqüentada pelo pessoal do teatro. Mary Gish e suas filhas dividiram um quarto com uma jovem atriz chamada Gladys Smith e sua mãe, com quem se tornaram amigas íntimas. Através das conexões da boardinghouse, Gish foi colocada para trabalhar também no palco a fim de ajudar a sustentar sua família. Ela fez sua estréia como atriz em uma produção itinerante de In Convict Stripes, em 1901 ou 1902, quando ela tinha menos de dez anos de idade. Gish, faturada como “Baby Lillian”, foi colocada aos cuidados de uma atriz-amiga de sua mãe que também apareceu na peça. Este papel levou a outros. Em 1902, ela apareceu em The Little Red Schoolhouse. Gish não recebeu nenhum treinamento como atriz. Ela disse a Enid Nemy de The New York Times, “A única lição de atuação que tivemos foi de falar alto e claro. Foi-nos dito que se não o fizéssemos, ‘eles terão outra garotinha’, e eles teriam”

A crescente carreira de atriz da Gish significava que ela freqüentemente era separada de sua mãe e irmã, e aos cuidados dos outros. Ocasionalmente, a família podia encontrar trabalho na mesma produção. Em 1903-04, por exemplo, ela excursionou com sua mãe e irmã mais nova Dorothy em Her First False Step. Algumas vezes, porém, Gish foi levada pela Sociedade Elbridge Gery para a Prevenção da Crueldade contra Crianças, até ser recuperada por sua mãe. A educação de Gish sofreu. Quando ela tinha 11 anos de idade, ela só havia freqüentado a escola por cinco meses. No entanto, ela conseguiu se ensinar a ler, e o amor de Gish pelos livros durou uma vida inteira.

Cast for Film by Griffith

Em 1912, Gish e sua irmã visitaram os Estúdios Biográficos de Nova Iorque para ver sua velha amiga, Gladys Smith. Smith havia se tornado algo como uma estrela sob o nome Mary Pickford. Smith apresentou seus amigos ao diretor D. W. Griffith, que imediatamente lhes fez um teste de tela incomum. Sem aviso prévio, ele atirou neles com uma pistola de adereço e depois os perseguiu pela sala. A reação deles à situação impressionou Griffith o suficiente para contratá-los com um salário de 5 dólares por semana. Gish e sua irmã estrearam na tela naquele mesmo ano em seu An Un Unseen Enemy. Nos nove anos e 40 filmes seguintes, Griffith e Gish trabalharam para legitimar o filme como uma forma de arte.

Gish apareceu principalmente nos melodramas, muitas vezes interpretando personagens com inocência em sua essência. Griffith gostava de trabalhar com Gish porque, embora ela tivesse o olhar de um anjo, também havia sentimentos complexos abaixo da superfície. Para compreender melhor as pessoas, Griffith orientou Gish a assistir a lutas de prêmios e visitar asilos insanos. Para incentivar respostas emocionais e físicas em sua atuação, Gish também teve aulas de voz, dança e esgrima. Assim, quando ela apareceu diante da câmera, Gish se tornou mestre em improvisar pequenos gestos significativos. Por exemplo, em 1912, Muskateers of Pig Alley, ela embalou sua bochecha com a mão. Gish também lidou com muitas de suas próprias acrobacias.

Muitos dos primeiros filmes de Gish com Griffith eram curtas de dois carretéis. Ela geralmente aparecia como um personagem vitimizado. Por exemplo, em 1913 The Mother Heart, Gish interpretou uma mulher de 30 anos cujo bebê havia morrido. À medida que as narrativas de Griffith cresciam mais e mais intrincadas, a habilidade de atuação de Gish florescia. Embora alguns críticos tenham dito que ela tinha uma faixa emocional estreita, o estilo de Gish era completamente diferente da maioria das atrizes da época. No palco e no cinema, o estilo de atuação popular enfatizava o exagero. Gish equilibrava contenção e dignidade com uma paixão desenfreada.

apareceu em O Nascimento de uma Nação

Gish fez seus filmes mais conhecidos e artisticamente mais relevantes com Griffith depois de 1915. O Nascimento de uma Nação (1915) foi considerado o primeiro filme do cinema moderno. Em Intolerância (1916), Gish desempenhou um papel pequeno mas fundamental como Mãe Idade, que embalou o berço da humanidade. A vez definitiva de Gish como um anjo veio em 1919 quando ela interpretou Lucy em Broken Blossoms. No filme, a relação carinhosa de Lucy com um comerciante asiático enfurece tanto seu pai Cockney que ele a espanca até a morte. Uma das cenas mais memoráveis de Gish como atriz foi a cena da morte, pois ela se torceu em forma para evitar os golpes de seu pai. Outra cena inesquecível de Gish foi encontrada em Way Down West (1920). Gish flutuava por um rio gelado enquanto desabava, com a mão e o cabelo presos na água gelada. Para conseguir esta foto, Gish deitou por horas durante um período de três semanas na água fria de Long Island Sound. A proeza a deixou com danos permanentes nos nervos em dois de seus dedos.

Em 1920, Gish assumiu um novo desafio quando dirigiu seu primeiro e único filme, Remodelando seu marido.

O filme estrelou sua irmã Dorothy, que havia se tornado uma atriz cômica de sucesso por direito próprio. As irmãs tinham escrito o roteiro juntas. Gish também editou o filme, uma habilidade que ela aprendeu com Griffith. Ela também aprendeu como montar a iluminação e escolher figurinos. Griffith e Gish tiveram uma relação de trabalho colaborativo. Ele permitiu que sua estrela dirigisse testes de tela para ele. Gish supervisionou até mesmo a construção de seu novo estúdio. Sua lealdade a Griffith foi de grande alcance: ela o seguiu da Biografia à Mutual até o que mais tarde se tornou a Paramount. Entretanto, Griffith e Gish fizeram seu filme final juntos em 1921, Orphans of the Storm. Alguns especularam que a quebra foi causada pelo ciúme de Griffith, porque Gish foi muitas vezes creditado pelo sucesso de seus filmes. Gish alegou que eles tinham discutido por causa de dinheiro.

Gish teve uma má experiência com seus dois próximos filmes, feitos para Inspiration Pictures. Em seu contrato incomum, ela recebeu 15% dos lucros, talvez por ter sido uma das financiadoras da empresa. Depois de aparecer em The White Sister (1923) e Romola (1924), Gish teve perguntas sobre as finanças para o primeiro filme. Suas indagações levaram Charles Duell, presidente da Inspiration Pictures, a afirmar que ela havia prometido ser sua noiva. Gish processou e ganhou, sua reputação permanecendo intacta. Livre de Inspiração, Gish assinou um contrato de seis filmes com a Metro-Goldwyn-Mayer no valor de cerca de $800.000 a $1 milhão em 1925.

Asserted Creative Control

O acordo da Gish com a Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) foi sem precedentes para uma estrela feminina da época. Ela tinha o poder de escolher projetos, diretores e co-estrelas. Dois dos filmes de Gish foram adaptações literárias. Ela interpretou Mimi em uma versão de 1926 de La Boheme, com o diretor King Vidor. Gish foi tão dedicada ao papel que ela jejuou por três dias a fim de interpretar a cena da morte de Mimi. Também em 1926, Gish interpretou Hester Prynne em The Scarlet Letter. O filme não foi um sucesso financeiro porque seus custos de produção eram altos. O único outro filme significativo que Gish fez na MGM foi The Wind (1928), sua performance final de filme mudo. A história enfoca uma mulher do Texas Ocidental que fica louca depois de ser estuprada e mata seu estuprador. Enquanto o filme foi aclamado em retrospectiva, os executivos do estúdio o acharam muito duro e atrasaram seu lançamento.

A reação da MGM à O Vento foi semelhante a sua atitude em relação à Gish em 1928. O chefe de estúdio Louis B. Mayer achou que o apelo de Gish estava desatualizado. Ele queria que ela estivesse envolvida num escândalo apropriado para a era da flapper. Quando ela recusou, Mayer ameaçou colocá-la na lista negra e deixou-a de fora da folha de pagamento da MGM. Gish fez mais dois filmes para outras empresas no início da era do som, One Romantic Night (1930) e His Double Life (1933), antes de voltar ao palco.

Gish tinha aparecido no palco de forma intermitente enquanto fazia filmes com Griffith. Durante a década de 1930, ela se concentrou em sua carreira teatral e em algumas aparições no rádio. Grande parte de seu trabalho foi aclamada pela crítica. Ela apareceu em uma produção da Broadway de Uncle Vanya em 1930, e de Camille em 1932. Em 1936, ela interpretou Ophelia em Hamlet. Além das turnês nacionais de certas peças, Gish apareceu na longa comédia Life with Father na Broadway em 1939, e em Chicago por 66 semanas em 1941-42. Gish também fez incursões nos círculos literários da atualidade. Ela tornou-se amiga do dramaturgo Tennessee Williams, que escreveu o papel de Blanche DuBois para ela em sua peça Um bonde chamado Desejo. Gish foi forçada a recusar o papel porque ela tinha que cuidar de sua mãe enferma.

Nos anos 1940 e 1950, Gish fez mais trabalho cinematográfico, muitas vezes desempenhando papéis de apoio, tipo personagem. Em 1947, por exemplo, ela apareceu na grandiosidade de David O. Selznik Duel in the Sun. Em 1955, ela apareceu em The Night of the Hunter como uma guardiã de órfãos. Com o crescimento da televisão comercial no final dos anos 40 e 50, Gish encontrou papéis no novo meio de comunicação, especialmente os anúncios de convidados em programas episódicos. Ela fez sua estréia na televisão em um episódio de 1948 de Philco Playhouse, “The Late Christopher Bean”. Gish retornou à Broadway em 1960 quando foi elenco em All the Way Home.

Apesar de sua carreira de sucesso, Gish nunca esqueceu suas raízes. Em 1969, ela começou a dar palestras nos campi universitários sobre o início da indústria cinematográfica americana e seu trabalho com Griffith intitulado “Lillian Gish and the Movies: The Art of Film, 1900-28”. Gish também se tornou uma defensora da preservação do cinema, talvez porque seu próprio esforço de direção tivesse sido perdido.

Gish continuou a trabalhar até o final dos anos 80. Em 1978, ela apareceu na The Wedding, de Robert Altman, interpretando a matriarca da família que morre durante uma recepção pós-nupcial. Em 1986, ela apareceu como uma mãe louca na Sweet Liberty. Gish recebeu uma indicação ao Oscar por seu 105º papel no filme ao lado de Bette Davis em The Whales of August (1987). Nas últimas décadas de sua vida, Gish foi repetidamente homenageada por suas conquistas. Ela morreu de insuficiência cardíaca em 27 de fevereiro de 1993, em sua casa na cidade de Nova York. Gish nunca havia se casado, apesar das inúmeras propostas. Ela nunca foi capaz de conciliar uma carreira com um marido. Em seu testamento, Gish deixou fundos para preservar o trabalho de D.W. Griffith no The Museum of Modern Art.

Leitura adicional sobre Lillian Gish

Biografia Nacional Americana, editado por John A. Garraty e Mark C. Carnes, Oxford University Press, 1999.

Cassell Companion to Cinema, Cassell, 1997.

Grandes Vidas da História: American Women Series, editado por Frank N. Magill, Salem Press, 1995.

Dicionário Internacional de Filmes e Cineastas-3: Atores e Atrizes, 3ª edição, editado por Amy Unterburger, St. James Press, 1997.

Notícias: As pessoas por trás das manchetes de hoje: 1993 Cumulation, e editado por Louise Mooney, Grupo Gale, 1993.

Thomson, David, A Biographical Dictionary of Film, terceira edição, Alfred A. Knopf, 1994.

America, 20 de março de 1993, p. 14.

The Boston Globe, 2 de março de 1993, p. 55.

The Daily Telegraph, 1 de março de 1993, p. 21.

Journal of Popular Film and Television,Verão 1994, p. 50, p. 58.

Los Angeles Times, 1 de março de 1993.

The New York Times, 31 de dezembro de 1982; 1 de maio de 1984; 11 de maio de 1986; 1 de março de 1993; 12 de março de 1993; 2 de março de 1997.

People Weekly, 9 de fevereiro de 1987, p. 70; 14 de dezembro de 1987, p. 70; 15 de março de 1993, p. 87.

Time, 15 de março de 1993, p. 23.

Variedade, 8 de março de 1993.


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