Lillian Eugenia Smith Facts


A escritora sulista Lillian Eugenia Smith (1897-1966) foi reconhecida como uma crítica apaixonada da supremacia e da segregação dos brancos. Sua principal preocupação era que o padrão tradicional de relações raciais, que ela conhecia intimamente de sua própria experiência de crescimento na Flórida e na Geórgia, era prejudicial à humanidade tanto dos brancos quanto dos afro-americanos.<

Nascido em 12 de dezembro de 1897, na pequena cidade de Jasper, no norte da Flórida, Lillian Smith era a sétima de nove crianças. Seu pai, Calvin Warren Smith, era um homem de negócios e líder cívico local de sucesso, enquanto sua mãe, Anne Hester Simpson, era descendente de plantadores de arroz ricos. Seus pais a apresentaram à música e à literatura, mas ela também foi exposta aos pontos de vista aceitos da supremacia branca. Mais tarde, ela se rebelou contra os preconceitos de sua cultura, época e região e, como escritora, tornou-se reconhecida como uma das opositoras mais declaradas da segregação no Sul.

Smith formou-se no ensino médio em 1915 e passou vários anos estudando, dirigindo um hotel que seu pai operava, ingressando no Corpo de Alunos de Enfermagem e lecionando em uma escola secundária rural na Geórgia. Em 1919, ela retomou seus estudos de piano no Conservatório Peabody em Baltimore. A partir de 1922, Smith passou três anos cruciais como diretora musical de uma escola metodista americana para meninas chinesas em Huchow, China. A experiência a introduziu à filosofia chinesa e ao impacto do imperialismo ocidental. Ela também revelou uma nova perspectiva sobre as relações sociais no Sul.

Smith, que nunca se casou, voltou em 1925 para cuidar de seus pais doentes e para ajudar a dirigir o Acampamento Lauren Falls para Meninas em Clayton, Geórgia. Comprada como uma casa de verão em 1912, a família havia se mudado para lá permanentemente em 1915, quando os negócios do pai haviam falhado. Sob sua direção, o acampamento, que ela operou até 1949, tornou-se aclamado nacionalmente por sua abordagem criativa e educacional.

Quando o acampamento não estava em sessão, ela voltou a escrever. Depois de produzir vários manuscritos sobre sua família e sua experiência na China que ficaram inéditos, em 1935 ela e sua amiga Paula Snelling lançaram uma revista dedicada à política e cultura do Sul. Ela apareceu pela primeira vez na primavera de 1936 como Pseudopedia (mais tarde renomeada The North Georgia Review e depois The South Today) com 200 assinantes, e chegou a uma circulação de 10.000 quando cessou sua publicação em 1945.

A revista, que imprimiu o trabalho de afro-americanos e mulheres, foi também um fórum para Smith, que criticou o racismo apelando para o interesse próprio dos brancos de classe média e alta. Ela havia passado invernos em 1927 e 1928 estudando psicologia na Columbia Teachers College, e seu interesse em Freud e outros escritores como Karl Menninger era evidente em seus escritos. Ela estava interessada principalmente no dano psicológico da segregação sobre os brancos.

As suas idéias encontraram expressão mais ampla no controverso e mais vendido romance Strange Fruit, publicado em 1944, que era uma história sobre um caso de amor malfadado entre um

jovem branco de uma família respeitada e uma mulher afro-americana com formação universitária trabalhando como empregada doméstica. Foi criado em uma pequena cidade com base em seu Jasper nativo. Banido em Boston como obsceno, acabou vendendo mais de três milhões de cópias e foi traduzido para 16 idiomas.

O sucesso do romance lhe deu independência financeira e estabeleceu sua reputação como crítica de segregação. Ela deu palestras, escreveu para revistas nacionais, e contribuiu com uma coluna para o jornal Black The Defender (Chicago).

Seu segundo livro principal, Killers of the Dream (1949), foi não-ficção, misturando autobiografia e psicologia para analisar sua criação e a patologia de uma cultura sulista baseada na supremacia branca e na segregação. Em sua visão, a doença do modo de vida sulista transcendeu as relações raciais e simbolizou a experiência humana.

Cedo depois de ser tratada pela primeira vez para o câncer de mama, ela escreveu The Journey (1954), que foi baseada em suas viagens e entrevistas no Sul e investigou a idéia da dignidade humana. O livro focalizou o sofrimento e a dor na vida de muitos indivíduos no Sul e expressou sua descoberta de uma perspectiva religiosa que substituiu o cristianismo evangélico inicial que ela havia rejeitado em sua juventude.

Após a histórica decisão da Suprema Corte de 1954 em Brown v. Board of Education (que proibia a segregação nas escolas), Smith escreveu Now Is the Time (1955), que incitava o Sul a aceitar a decisão. Ela publicou outro romance, One Hour (1959), que se concentrava na histeria da era McCarthy.

No clima de mudança do início dos anos 60, Smith ganhou um público mais amplo, publicando uma versão revisada de Killers of the Dream assim como escrevendo para revistas de circulação em massa como Life, McCalls, e Redbook, e jornais importantes como o New York Times e Atlanta Constitution. Seu livro final foi um ensaio pictórico sobre os esforços em prol dos direitos civis, Nossas Faces, Nossas Palavras (1964).

Atravessando sua carreira, Smith foi um dos sulistas brancos mais falados sobre questões raciais, e ela criticou a timidez dos moderados e liberais. Ela sempre preferiu apelos ao interesse próprio e à mudança pessoal dos brancos, mas a partir de meados dos anos 50 ela apoiou o movimento de direitos civis não violentos e a liderança de Martin Luther King, Jr., que se tornou um dos mais falados sulistas brancos em questões raciais. Embora ela tenha sido membro inicial de organizações afro-americanas como a Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP), o Congresso de Igualdade Racial (CORE) e o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta (SNCC), em meados dos anos 60 ela se tornou crítica ao tom cada vez mais militante de alguns grupos afro-americanos.

Como um escritor Smith nunca se sentiu apreciado como um artista criativo. Ela era amargurada porque os críticos julgavam seu trabalho em termos de problemas sociais em vez de vê-lo como uma metáfora para a alienação da condição humana. No entanto, desde meados dos anos 30 até sua morte em 28 de setembro de 1966, ela foi uma respeitada, intransigente e influente defensora da dessegregação no Sul.

Leitura adicional sobre Lillian Eugenia Smith

A escrita principal do Smith inclui o romance Strange Fruit (1944) e as obras de não-ficção Killers of the Dream (1949) e The Journey (1954). Uma antologia de seus escritos de sua revista The South Today pode ser encontrada em From the Mountain, Helen White and Redding Sugg, Jr., eds. (1972). Outra coleção de seus escritos é The Winner Names the Age, editado por Michelle Cliff (1978). Uma boa biografia de Smith é Lillian Smith A Southerner Confronting the South de Anne C. Loveland (1986). Como vou ser ouvido: Letters of Lillian Smith, editado por Margaret Rose Gladney, foi publicado em 1993.

Fontes Biográficas Adicionais

Smith, Lillian Eugenia, Memória de um grande Natal, Atenas:University of Georgia Press, 1996.


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